USS Indiana BB-58

El USS Indiana BB-58 fue puesto en servicio en abril de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, con el capitán A. A. Merrill al mando. Tras completar la primera travesía en Casco Bay, Maine, Estados Unidos, navegó a través del Canal de Panamá para ayudar a proteger a los portaaviones Enterprise y Saratoga en el Océano Pacífico el 28 de noviembre de 1942.

Entre el 21 de octubre y el 11 de noviembre de 1943, recibió un breve descanso en Pearl Harbor, Hawai, Estados Unidos. A mediados de noviembre de 1943, llegó a las Islas Gilbert para proteger a los portaaviones durante la invasión, y a finales de enero de 1944 disparó sus cañones en Kwajalein, Islas Marshall, para preparar el desembarco previsto para el 1 de febrero.

En la oscuridad previa al amanecer del 1 de febrero de 1944, el USS Indiana giró para abandonar la formación de crucero del Grupo de Tarea 58.1 cerca de Kwajalein, con órdenes de abastecer de combustible a cuatro destructores.

A las 04:20 horas, envió un mensaje de radio indicando que estaba girando hacia la izquierda y reduciendo la velocidad a 15 nudos, pero el capitán J. G. Steele decidió girar hacia la derecha sin enviar un mensaje de radio de seguimiento. Unos 7 minutos después de su giro a la derecha, sus tripulantes notaron la proximidad del acorazado Washington.

El Washington encendió sus motores en “retroceso, emergencia a tope” y tiró del timón con fuerza hacia la izquierda, pero no pudo evitar la colisión que se produjo aproximadamente un minuto después, con la proa del Washington rozando la parte posterior del costado de estribor del Indiana.

El casco del lado de estribor del USS Indiana se abrió, y su telémetro de la torreta de 16 pulgadas de popa resultó dañado, junto con varias ametralladoras antiaéreas, la catapulta de estribor y un hidroavión. Unos 18 metros del casco delantero del Washington resultaron dañados, lo que hizo que su cubierta cayera al agua.

Murieron 6 hombres a bordo del Washington y 4 a bordo del USS Indiana. Steele fue relevado del mando por el Almirante Chester Nimitz por este incidente, y nunca más volvió a servir en el mar. Mientras tanto, el oficial de cubierta del Washington fue elogiado por “una acción rápida y marinera que casi evitó la colisión y minimizó definitivamente las consecuencias”. El USS Indiana fue reparado temporalmente en Majuro, Islas Marshall, y luego zarpó hacia el astillero naval de Pearl Harbor para realizar reparaciones permanentes.

El USS Indiana volvió a la Guerra del Pacífico en abril de 1944. Su primera misión a su regreso fue hacer de pantalla para la Fuerza de Tarea 58 mientras sus aviones atacaban posiciones japonesas en el atolón de Truk el 29 y 30 de abril. El 1 de mayo, bombardeó Ponape, Islas Carolinas.

En junio, navegó a las Islas Marianas y bombardeó Saipan el 13 y 14 de junio y se defendió de los ataques de la aviación japonesa el 15 de junio. El 19 de junio de 1944, protegió a los buques estadounidenses durante la Batalla del Mar de Filipinas, derribando varios aviones japoneses y sufriendo dos impactos de torpedos. Permaneció en el mar en la zona de las Islas Marianas durante 64 días consecutivos para apoyar la campaña terrestre.

En agosto de 1944, el Indiana se unió al Grupo de Tarea 38.3 en el bombardeo de las islas Palau. Entre el 12 y el 30 de septiembre, protegió a los portaaviones mientras éstos atacaban Leyte, en las Islas Filipinas. Entre el 23 de octubre y diciembre de 1944, se sometió a una importante revisión en el Astillero Naval de Bremerton, Washington, Estados Unidos. Una vez terminada, zarpó hacia Pearl Harbor para su entrenamiento.

El 10 de enero de 1945, el Indiana partió de Pearl Harbor hacia Iwo Jima. El 24 de enero bombardeó Iwo Jima. El 10 de febrero, regresó a Iwo Jima con el Grupo de Trabajo 58 para la invasión. Entre el 17 y el 28 de febrero, protegió a los portaaviones mientras sus aviones atacaban Tokio, Iwo Jima y Okinawa.

Entre el 5 y el 14 de marzo, fondeó en Ulithi para reabastecerse. El 14 de marzo, partió de Ulithi para la invasión de Okinawa, y permaneció en el mar hasta junio de 1945 en apoyo de las operaciones de los portaaviones contra Okinawa y las islas japonesas. El 13 de junio zarpó hacia San Pedro, Islas Filipinas. Entre el 1 de julio y el 15 de agosto, navegó frente a Honshu, Japón, y bombardeó objetivos costeros. El 14 de julio de 1945, bombardeó la fábrica de hierro de Kamaishi, Iwate, en el norte de Honshu.

Después de la rendición japonesa, el USS Indiana navegó hacia la Bahía de Tokio para realizar tareas de ocupación el 5 de septiembre de 1945. El 14 de septiembre, zarpó hacia San Francisco, California, Estados Unidos, llegando el 29 de septiembre. Fue puesto en reserva en el Astillero Naval de Bremerton, y fue retirado del servicio exactamente un año después. Fue vendido para desguace el 1 de junio de 1962.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de buque: Acorazado clase Dakota del Sur
  • Constructor: Newport News Shipbuilding
  • Fecha de botadura: el 21 de noviembre de 1941
  • Fecha de baja: el 11 de septiembre de 1947
  • Desplazamiento: 35.000 toneladas estándar
  • Eslora: 680 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 29 pies
  • Velocidad: 27 nudos
  • Tripulación: 1.793
  • Armamento: Cañones de 9x16in, cañones de 20x5in, cañones de 24x40mm, cañones de 16x20mm
Publicado en Armas