USS Alabama BB-60

El USS Alabama BB-60 fue botado en los astilleros navales de Norfolk, en Virginia, Estados Unidos, en febrero de 1942, tres meses después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial. Entró en servicio en agosto del mismo año. Realizó su primera travesía en la bahía de Chesapeake, en la costa este de Estados Unidos, a finales de 1942 y realizó operaciones de entrenamiento frente a la bahía de Casco, Maine, Estados Unidos, a principios de 1943.

Partió de los Estados Unidos en abril de 1943 con destino a Gran Bretaña junto a su buque gemelo el USS South Dakota, uniéndose a la Flota Nacional de la Marina Real Británica en Scapa Flow, Escocia, Reino Unido, el 19 de mayo.

Tras un periodo de entrenamiento, cubrió el desembarco de las tropas aliadas en la isla noruega de Spitsbergen, situada en la frontera entre el Mar de Noruega y el Mar Ártico, en Jun de 1943. En el mes siguiente, participó en la Operación Gobernador que tenía como objetivo atraer la atención alemana hacia el sur de Noruega mientras las fuerzas aliadas se preparaban para el objetivo real de Sicilia, Italia. El 1 de agosto fue separado de la Royal Navy y comenzó a navegar hacia los Estados Unidos, llegando a Norfolk 8 días después.

Después de una revisión programada en Norfolk, el USS Alabama zarpó hacia el Pacífico Sur, llegando a las Nuevas Hébridas en septiembre de 1943, a tiempo para participar en las invasiones de las islas Gilbert; proporcionó fuego antiaéreo a los portaaviones de la flota y prestó apoyo artillero a los desembarcos en el atolón de Tarawa y el atolón de Makin en las islas Gilbert.

Tras una breve estancia en el dique seco de Pearl Harbor, territorio estadounidense de Hawai, para una revisión programada, regresó al Pacífico Sur a finales de enero de 1944 y se unió a la flota que apoyó la invasión de las Islas Marshall. Los días 16 y 17 de febrero, escoltó a los portaaviones estadounidenses mientras sus aviones de transporte asaltaban la base naval japonesa de Truk, en las Islas Carolinas.

Desde Truk, la flota navegó hacia las Islas Marianas, donde los aviones de los portaaviones asaltaron las posiciones japonesas en Tinian, Saipan y Guam. A principios de marzo de 1944, sirvió temporalmente, durante un periodo de cinco días, como buque insignia del vicealmirante Marc Mitscher de la Fuerza de Tareas de Portaaviones Rápidos de la Armada estadounidense.

A finales de marzo y principios de abril, apoyó las incursiones de los portaaviones en varias bases de las Islas Carolinas. Más tarde, en abril, apoyó desembarcos en la costa norte de Nueva Guinea australiana y Nueva Guinea holandesa. El 12 de junio, el USS Alabama se encargó de la defensa de los portaaviones estadounidenses mientras los aviones de los portaaviones atacaban las posiciones japonesas en Saipán, en las Islas Marianas.

Al día siguiente, bombardeó Saipán con sus cañones durante seis horas en un intento de ablandar las defensas costeras antes del asalto anfibio que iba a tener lugar el 15 de junio.

El 19 de junio de 1944, su radar detectó la llegada de aviones enemigos, pero en un principio se pensó que era inexacto; en la subsiguiente Batalla del Mar de Filipinas, más tarde apodada “Gran Tiro al Pavo de las Marianas” por los estadounidenses, desempeñaría un papel menor, disparando esporádicamente a los aviones japoneses que rompían las defensas del perímetro.

En julio y luego en septiembre, escoltó a portaaviones durante las acciones de Guam de las Islas Marianas y Palau, Ulithi y Yap de las Islas Carolinas. Entre septiembre y noviembre de 1944, escoltó a los portaaviones estadounidenses mientras la aviación de portaaviones atacaba las posiciones japonesas en las islas Filipinas.

Vio un breve periodo de respiro de los combates a principios de diciembre en Ulithi, Islas Carolinas, realizando ejercicios de entrenamiento. Partió de Ulithi el 10 de diciembre y reanudó su estación junto a los portaaviones frente a Luzón, Islas Filipinas, el 14 de diciembre.

El USS Alabama regresó a los Estados Unidos en enero de 1945, pasando un tiempo en los astilleros navales de Puget Sound en Bremerton, Washington, hasta marzo de 1945 para realizar reparaciones. Tras un periodo de entrenamiento frente al sur de California, Estados Unidos, regresó al Pacífico Sur a finales de abril de 1945 para apoyar la invasión de Okinawa, Japón, que ya estaba en marcha. Durante la noche del 17 al 18 de julio, bombardeó objetivos industriales en la zona de Hitachi-Mito a 13 kilómetros al noreste de Tokio, Japón.

Cuando terminó la Guerra del Pacífico, el USS Alabama estaba en marcha al sur de Japón. Su destacamento de marines, apoyado por marineros, ayudó en la ocupación de la zona de Yokosuka-Tokio en Japón.

Abandonó las aguas japonesas en septiembre, trayendo a casa a los militares estadounidenses de las islas japonesas y de Okinawa a San Francisco, California, Estados Unidos, llegando el 15 de octubre. Se sometió a una revisión de desactivación en los astilleros navales de Puget Sound y fue dado de baja en enero de 1947.

Formó parte del Grupo Bremerton de la Flota de Reserva del Pacífico de los Estados Unidos hasta 1962, cuando fue eliminado del Registro Naval de los Estados Unidos. Fue entregado al gobierno del estado de Alabama, Estados Unidos, para ser operado como buque museo, y el acorazado comenzó su vida en esa capacidad a partir de 1965 en el Battleship Memorial Park, en Mobile, Alabama, Estados Unidos, donde todavía permanece hoy.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de buque: Acorazado clase Dakota del Sur
  • Número de casco: BB-60
  • Constructor: Norfolk Navy Yard
  • Fecha de botadura: el 16 de febrero de 1942
  • Fecha de baja: el 9 de enero de 1947
  • Desplazamiento: 35.000 toneladas estándar
  • Eslora: 680 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 36 pies
  • Maquinaria: Turbinas de vapor de engranajes Westinghouse, cuatro ejes
  • Potencia: 130.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 27 nudos
  • Alcance: 15.000 nm a 15 nudos
  • Tripulación: 1.793
  • Armamento: Cañones 9x406mm/45cal Mark 6, 20x127mm/38cal, 24x40mm Bofors, 22x20mm Oerlikon
  • Blindaje: Cinturón de 12,25in, torretas de 18in, cubiertas de 1,5in-6,33in, torre de mando de 15in
  • Aviones: Dos hidroaviones exploradores OS2U Kingfisher
Publicado en Armas