Short Stirling

El Short Stirling fue el primero de los tres principales bombarderos cuatrimotores que entraron en servicio en la RAF. Los otros dos eran el Handley Page Halifax y el Avro Lancaster, que resultaron ser mejores en general que el Stirling.

El principal defecto del Short Stirling era su limitada longitud de ala, una característica expresamente requerida por la especificación de diseño para garantizar que el avión pudiera ser acomodado en los hangares existentes; un ala demasiado corta significaba una carga alar demasiado alta, que afectaba negativamente a la altitud tangencial en particular y a la maniobrabilidad en general.

En algunas misiones de bombardeo contra ciudades italianas, por ejemplo, algunos Stirlings ni siquiera llegaron a cruzar los Alpes.

El Short Stirling era un bombardero cuatrimotor de ala media con tren de aterrizaje retráctil y estaba propulsado por cuatro motores refrigerados por aire.

Principales variantes del bombardero Short Stirling

  • MK I: primera versión de producción en serie, con cuatro motores Bristol Hercules II de 1.375 CV al despegue

  • Mk II: esta versión se iba a fabricar en Canadá y utilizaría motores Wright Cyclone 14 GR-2600-A5B refrigerados por aire que rendían 1.600 CV al despegue. Entre otras cosas, la elección del nuevo motor vino dictada por la escasez temporal de motores Hércules. Sólo se fabricaron dos ejemplares, dos de los cuales se convirtieron posteriormente en Mk III

  • Mk III: una versión similar a la última serie de producción del Mk I y equipada con la torreta dorsal FN50 (idéntica a la del Lancaster) en lugar de la FN7. Los motores eran cuatro Bristol Hercules XVI de 1.635 CV al despegue. Otras diferencias con el MK I eran la mayor capacidad de los depósitos de combustible y el menor número de ventanas en el fuselaje

  • MK IV: versión utilizada para el transporte y remolque de planeadores; carecía de la torreta dorsal delantera. Se construyeron 579 ejemplares, los dos primeros obtenidos de la transformación del Mk III y utilizados como prototipos. Con su potencia era capaz de remolcar, por sí solo, un planeador General Hamilcar o dos planeadores Horsa Airspeed.

  • MK V: versión de transporte, podía transportar 20 soldados o 12 heridos en camilla o 14 sentados; en el transporte de mercancías también podía transportar, a través de la gran puerta lateral o la del morro, dos jeeps o un jeep y un cañón antitanque de 57 mm completo con sirvientes y munición. Fue la última versión en entrar en servicio, con 160 unidades entregadas entre enero y noviembre de 1945.
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