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SdKfz 251

El vehículo blindado de transporte de personal medio Sd.Kfz. 251 (Sonderkraftfahrzeug 251) fue un vehículo alemán de media oruga utilizado por la Wehrmacht en la Segunda Guerra Mundial.

Como vehículo blindado de transporte de personal (SPW) medio, formaba parte del equipamiento de los batallones de infantería blindados y de las compañías de ingenieros blindados.

Desarrollo

La idea básica de que la infantería debía ser transportada en vehículos en el campo de batalla para mantener la velocidad de los futuros y más rápidos vehículos blindados de combate se mencionó ya en 1927 en el Taschenbuch der Tanks de Fritz Heigl.

Sin embargo, Heigl rechazó los vehículos de media oruga porque no mostraban el rendimiento de los vehículos de oruga en el campo, lo que cambiaría años después debido a los avances técnicos.

Alrededor de 1935, el cuerpo de oficiales propuso la idea de que los vehículos para la infantería podrían diseñarse como vehículos de media oruga, ya que habían observado el desarrollo y el uso de estos vehículos en Francia.

Ya en 1935, a instancias de la Oficina de Armamento del Ejército, la empresa Carl F.W. Borgward (Hansa-Lloyd), en colaboración con la empresa Rheinmetall, había estado trabajando en un semioruga blindado para ser utilizado como vehículo destructor de tanques.

Este “carro de combate autopropulsado de 3,7 cm L/70” sobre el chasis HL kl 3 (H) con motor trasero se construyó como vehículo de pruebas.

Cuando surgió la demanda de un vehículo blindado para el transporte de personal, se aprovechó esta experiencia previa y en 1936 se trabajaron en paralelo las nuevas versiones H kl 6 y H kl 6p (blindadas) del tractor de media oruga de 3 toneladas.

Una característica especial del diseño del vehículo blindado era el uso de dos ventiladores en lugar de uno en el vehículo normal. El volante tenía que estar inclinado 90º hacia el conductor a causa del blindaje.

Otras adaptaciones se referían al depósito de combustible y al sistema de escape. Pero básicamente el vehículo blindado de transporte de personal medio (Sd.Kfz. 251) se basaba en el chasis del vehículo de tracción ligero de 3 t (Sd.Kfz. 11). Los trabajos de desarrollo duraron hasta octubre de 1937, cuando se dispuso de un primer prototipo que se probó.

En 1938 se decidió introducir el vehículo y se hizo el primer pedido de producción en serie, (ver también Aufrüstung der Wehrmacht).

Producción en serie

De 1938 a 1945, se produjeron cuatro versiones diferentes (A a D) en las siguientes fábricas.

  • Hanomag en Hannover (chasis)
  • Auto Union, fábrica de Horch en Zwickau (chasis, 1943-45)
  • Weserhütte en Bad Oeynhausen (chasis)
  • Büssing-NAG en Berlín-Oberschöneweide (cuerpos)
  • Deutsche Werke en Kiel (superestructura)

El chasis se mantuvo prácticamente sin cambios durante el desarrollo. En la versión B, se omitieron las rendijas de visión lateral de la carrocería trasera. El Ausf. C fue rediseñado a mediados de 1940, teniendo en cuenta la experiencia operativa. Se eliminó el parachoques delantero, se remodelaron los paneles del morro y se rediseñó la ventilación del compartimento del motor.

En 1943, con la versión D, se volvió a tener en cuenta tanto la simplificación de la producción como la experiencia de combate. En particular, la parte trasera se hizo más sencilla y espaciosa, se ampliaron los compartimentos de almacenamiento y se mejoró la forma del blindaje. Se produjeron la mayoría de los Ausf. D, 10.602.

La producción anual fue lenta y se mantuvo por debajo de los 1000 SPW al año hasta 1941. en 1942 se produjeron 1190 SPW, en 1943 4250 y en 1944 7800. Se construyeron un total de 15.252 vehículos de todos los tipos y variantes.

Descripción

El SPW medio se basaba en el chasis de vagón de la Zugkraftwagen 3t. Como en todos los vehículos de oruga de la Wehrmacht alemana, las ruedas motrices estaban dispuestas en la parte delantera del tren de rodaje de oruga, comparativamente largo, para permitirle un cierto grado de autolimpieza.

El vehículo se dirigía no sólo con las ruedas delanteras no motrices y sin freno. Si las ruedas delanteras giraban muy bruscamente -es decir, más de dos tercios del ángulo de giro completo-, un mecanismo de dirección del tren de orugas, que era accionado por el mecanismo de dirección del eje delantero a través de un varillaje, iniciaba una frenada unilateral, que apoyaba el giro.

En comparación con el clásico vehículo blindado de transporte de personal M3 de los aliados, con su soporte de vía corta y su eje delantero motriz, este principio daba lugar a una capacidad superior fuera de la carretera, pero era más complicado y, por tanto, requería más mantenimiento.

El vehículo estaba blindado en todo su contorno, pero estaba abierto en la parte superior o sólo podía cubrirse con una lona para proteger a la tripulación de las inclemencias del tiempo. En la parte trasera -una diferencia esencial con el M3- había una puerta de dos hojas, que facilitaba la subida y bajada de la tripulación.

El SPW medio podía transportar un grupo de diez soldados. El chasis ofrecía una mejor movilidad fuera de la carretera que un camión y, al mismo tiempo, una mejor protección gracias a su blindaje.

El armamento estándar consistía en dos ametralladoras MG 34 o MG 42 para la defensa o el apoyo de las tropas desmontadas. Una de las desventajas era el espacio limitado para el equipo necesario, por lo que a menudo se llevaba en el exterior.

Además, se produjeron varios vehículos especiales sobre la base del Sd.Kfz. 251/1, que integraba en su diseño equipos para determinadas tareas especiales. En particular, había diferentes variantes con un amplio equipo de radio para la coordinación con la Luftwaffe u otras unidades de tanques. Además, los vehículos se utilizaban como portadores de cañones antitanque y para lanzar bastidores.

  • Sd.Kfz. 251/1 Ausf. A
  • Sd.Kfz. 251/1 versión B
  • Sd.Kfz. 251/1 versión C
  • Sd.Kfz. 251/9 versión D

Variantes

con las características de equipamiento más importantes

  • 251/1 – Vehículo blindado de transporte de personal con dos MG; versiones A a D
    • Equipo adicional Armazón de lanzamiento para seis cohetes de TNT de 28 cm o de gasolina de 32 cm (apodo: Stuka a pie), (→ Armazón de lanzamiento 40)
  • 251/2 – con lanzagranadas de 8 cm
  • 251/3 – Vehículo blindado de radio medio (cuatro equipos de radio diferentes, con antena de marco) en las versiones A a C
    • 251/3 I FuG8 y FuG5
    • 251/3 II FuG8 y FuG5
    • 251/3 III FuG7 y FuG1 Utilización para la coordinación tierra-aire
    • 251/3 IV FuG11 y FuG12 con mástil de antena telescópico adicional de 9 m Antena especial II
    • 251/3 V FuG11
  • 251/4 originalmente para la munición y los accesorios del IG 18 ligero, más tarde para otros cañones de infantería
  • 251/5 Vehículo blindado de transporte de personal medio para el pelotón de ingenieros; omisión de un asiento de banco para obtener más espacio de almacenamiento
  • 251/6 Vehículo blindado de mando medio con FuG11 y antena de cuadro
  • 251/7 Vehículo blindado medio para ingenieros; como el /5, pero con un puente auxiliar adicional (5,5 m, 14 t)
  • 251/8 Ambulancia blindada media; vehículo ambulancia con camillas en los Ausf. C y D
  • 251/9 Camión cañón medio con KwK 37 L/24 de 7,5 cm en las versiones C y D
  • 251/10 con 3,7 cm-PaK 36 en la versión C y D
  • 251/11 Coche blindado telefónico medio para el tendido de líneas telefónicas
  • 251/12 Escuadrón de medición medio y vehículo blindado de transporte de personal
  • 251/13 Depósito de recogida de sonido medio
  • 251/14 Tanque de evaluación de sonido medio
  • 251/15 Vehículo blindado ligero medio
    • los /12 a /15 eran vehículos de apoyo a la artillería fabricados en menor número
  • 251/16 Vagón cisterna medio con dos lanzallamas de 1,4 cm 42, producción en serie en el Ausf. D
  • 251/17 Vehículo blindado medio para el transporte de personal Ausf. D, armado con un KwK. de 2 cm.
  • 251/18 Vehículo blindado de observación medio con FuG12
  • 251/19 Coche telefónico blindado medio
  • 251/20 “UHU”, con faro infrarrojo “UHU” de 60 cm (alcance de hasta 3000 metros, efectivo de 1200 metros) para la detección en el campo de batalla, así como equipo de visión nocturna IR para el conductor. El “UHU” estaba destinado a apoyar al Panzerkampfwagen V Panther, que había sido mejorado para el combate nocturno bajo el más estricto secreto desde el otoño de 1944, porque sus reflectores IR de 30 cm (alcance de hasta 400 metros, efectivo de 150 metros) no hacían justicia al alcance de combate del cañón de 7,5 cm (hasta 2500 metros). La instrucción de los comandantes de las “Panteras” por parte de los vehículos “UHU” se realizaba por radio y según el principio del círculo direccional; los comandantes instruían entonces a sus artilleros por medio de golpes (!), quienes, por razones de economía, no disponían de sus propios dispositivos de infrarrojos -como, por cierto, tampoco los conductores de las “Panteras”, que también debían ser instruidos por el comandante por la noche (un llamado Bildwandler/Biwa costaba 35.000 RM).

Además, a partir de octubre/noviembre de 1944 se desarrolló el llamado “Begleitfahrzeug Falke” (vehículo de escolta Falke) como otra variante del Sd.Kfz 251 y se probó a partir de febrero/marzo de 1945.

El “FALKE” fue diseñado como vehículo de escolta con capacidad de combate nocturno, contra la infantería enemiga, el “UHU” y el Panther de combate nocturno.

Además del equipo de infrarrojos para el conductor, la tripulación disponía de fusiles de asalto 44 con pequeños reflectores de infrarrojos (objetivo 1229 “Vampir”, con un alcance de hasta 150 metros, efectivo de 70 metros), además la MG 42 delantera estaba dotada de un equipo de infrarrojos basado en los correspondientes dispositivos de visión nocturna Panther.

En total se produjeron unos 60 vehículos “UHU”, el número de “FALKE” terminados fue probablemente menor. Con el trasfondo del inminente final de la guerra, es improbable que la reorganización prevista de las unidades de combate nocturnas (de 5 “Panthers”, 1 “UHU”, 1 “FALKE” cada una) se haya puesto en práctica.

  • 251/21 Vehículo blindado de transporte de personal medio con triple MG 151/20 para la defensa antiaérea (calibre 20 mm). Los cañones estaban destinados originalmente al armamento de aviones. El diseño ofrecía un blindaje completo en los laterales, aunque la resistencia del blindaje del vehículo blindado de transporte de personal era baja.
  • 251/22 con 7,5 cm-PaK 40 L/46 en el Ausf. D
  • 251/23 con 2-cm-KwK en el Ausf. D

El fusil blindado de 2,8 cm a veces sustituía a la MG delantera, por ejemplo en el Sd.Kfz. 251/7; rara vez se montaba un PaK 36 de 3,7 cm, con o sin escudo protector. La máquina de cifrado Enigma se utilizó en pequeñas cantidades en el Sd.Kfz. 251/3.

Despliegue

Al comienzo de la invasión de Polonia, tres de las 400 compañías motorizadas de la Wehrmacht estaban equipadas con SPW medios. Al principio se suponía que los fusileros sólo serían transportados al campo de batalla y luego lucharían desmontados.

Por lo tanto, las primeras denominaciones de este vehículo fueron las de vehículo blindado de transporte de tropas o vehículo blindado de transporte de tropas.

Sólo más tarde, cuando la batalla se llevó a cabo cada vez más desde un vehículo de pie o en movimiento, se estableció la designación de “vehículo blindado de transporte de personal” o vehículo blindado de combate de infantería “. La estructura preveía dos SPW ligeros y 17 medios por compañía.

Sin embargo, debido al lento aumento del número de producción, no fue posible dotar a cada división acorazada de una compañía de SPW medios durante la campaña occidental o el ataque a la Unión Soviética.

Mientras tanto, se había reconocido la importancia de este vehículo para la guerra móvil: permitía a los fusileros seguir el ritmo de los tanques y apoyarlos.

En consecuencia, cada división acorazada debía tener al menos un batallón de tres compañías de fusiles y una compañía pesada con SPW medio. Este objetivo no se alcanzó prácticamente hasta el otoño de 1943, cuando 21 de los 92 batallones motorizados estaban equipados con ellos.

Mientras tanto, los regimientos de fusileros habían pasado a llamarse Regimientos de Panzergrenadier el 5 de julio de 1942. A finales de 1943, un batallón de infantería acorazada tenía 91 SPW medios en la plantilla, las tres compañías de infantería, la compañía pesada y la compañía de suministros.

La Panzergrenadierkompanie con sus tres pelotones y el pelotón pesado tenía 23 SPW medianos en su inventario. En los batallones de ingenieros acorazados de las divisiones acorazadas, una compañía estaba equipada con SPW medio.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el vehículo de combate de infantería OT-810 fue producido en Checoslovaquia por Škoda y Tatra sobre la base del Sd.Kfz. 251. El modelo checo se diferenciaba del prototipo sobre todo por el motor y el compartimento de combate cerrado en la parte superior.

Datos técnicos

Características generales
Peso: 7,4 t
Carga útil: 1,1 t
Longitud: 5,8 m
Ancho: 2,1 m
Altura: 1,75 m
Ancho de la cadena: 28 cm


Armamento
Armamento principal 2× MG 34

Potencia
Marca de motor: Maybach HL 42 TRKM (motor de gasolina)
Tipo de motor: Motor de seis cilindros en línea
Desplazamiento: 4,2 l
Potencia nominal: 100 CV a 3000 min-1
Potencia en función del peso: 13,5 CV/t
Rueda motriz primera: rueda de cadena
Velocidad máxima en carretera: 52,5 km/h
Capacidad de combustible: 160 l
Alcance fuera de la carretera: 180 km
Ruedas: 6 (transmisión por eje)
Distancia al suelo: 320 mm
Profundidad de vadeo: 500 mm
Ancho máximo de zanja transitable: 200 cm
Radio de giro: 13,5 m

Blindaje
Delantero: 12 mm
Lado: 8 mm
Trasero: 8 mm

Recepción

En Londres, en Trafalgar Square, en septiembre de 1945, se presentó al público un Sd.Kfz. 251 con el cañón levantado.

El Sd.Kfz. 251 tiene recepción museística mediante la exhibición de ejemplares en varios museos.

Entre ellas, son conocidas: El Campo de Pruebas de Aberdeen, el Museo Militar Suizo Completo, el Museo Militar de Gryf, el Museo del Levantamiento Nacional Eslovaco, el Museo del Ejército Polaco y varios más.

Publicado en Armas

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