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Republic P-47 Thunderbolt

El proyecto Thunderbolt comenzó en 1939, cuando Estados Unidos era todavía un espectador en una guerra inicialmente confinada a Europa. Los combates en curso dejaron claro que la fuerza aérea estadounidense era inferior en calidad, estableciendo nuevos estándares.

Los diseñadores de Republic pronto se dieron cuenta de que en América no había ningún motor en línea capaz de proporcionar la potencia necesaria (el único motor refrigerado por líquido diseñado y producido en Estados Unidos durante la guerra fue, de hecho, el Allison, que era mediocre, especialmente en altitud), por lo que la elección del motor recayó en el gran radial Double Wasp.

Además, la instalación del complicado turbocompresor en el fuselaje, detrás de los hombros del piloto, supuso un nuevo aumento de peso, de modo que el Thunderbolt alcanzó las 9 toneladas, convirtiéndose en el avión monomotor más pesado de la guerra.

Paradójicamente, el P-47 resultó ser especialmente adecuado para el ataque a tierra, operando a una altitud en la que podría haber prescindido fácilmente del complicado turbocompresor.

En general, el P-47 era una máquina válida, y durante un cierto período también se utilizó con buen éxito como escolta de bombarderos; esto último, sin embargo, era más bien una solución provisional, ya que el Thunderbolt no tenía el alcance necesario para convertirlo en el caza de escolta ideal y fue sustituido por el Mustang tan pronto como éste estuvo disponible en número suficiente.

El P-47 Thunderbolt era un monoplano monomotor de ala baja con tren de aterrizaje retráctil y motor refrigerado por aire.

Principales variantes del Republic P-47 Thunderbolt

  • XP-47, XP-47A: 2 prototipos cuya construcción no se completó

  • XP-47B: prototipo con motor R-2800-21

  • P-47B-RE: motor R-2800-21, alerones modificados con revestimiento metálico, capota deslizante y parabrisas con sistema antihielo. Se construyeron 171

  • P-47C-RE: motor R-2800-21, superficies de cola reforzadas, 58 construidos

  • P-47C-1-RE: motor R-2800-21, fuselaje extendido 8 pulgadas delante de la cabina, 54 construidos

  • P-47C-2-RE: motor R-2800-21, bastidor ventral para una bomba o tanque de combustible desmontable, 128 unidades construidas

  • P-47C-5-RE: motor R-2800-21, nuevo sistema de radio, instrumentación, antena y calefactor de cabina; 362 unidades construidas

  • P-47D-1-RE: motor R-2800-21, esencialmente idéntico al P-47C-2-RE con mayor blindaje para el piloto y flaps de motor de nuevo diseño, 105 construidos

  • P-47D-1-RA: motor R-2800-21, versión idéntica al P-47D-1-RE pero producida en la nueva fábrica de Republic en Evansville, Indiana; 114 aviones construidos

  • P-47D-2-RE: motor R-2800-21, protector del turbocompresor retirado, 445 aviones construidos

  • P-47D-2-RA: versión idéntica al P-47D-2-RE, 200 unidades construidas

  • P-47D-3-RA: versión derivada del D-2-RA con pequeñas mejoras; se construyeron 100 aviones

  • P-47D-4-RA: idéntico al P-47D-5-RA pero construido en la planta de Evansville, 200 aviones construidos

  • P-47D-5-RE: motor R-2800-21 con turbocompresor General Electric C-21 y pequeñas modificaciones en el sistema eléctrico. Contaba con un sistema de inyección de agua en los cilindros y un bastidor ventral para una bomba o un depósito de combustible desmontable que se convirtió en estándar en todas las producciones posteriores. Con el último ejemplar de esta versión se introdujo la capota de caída para la variante XP-47K, se construyeron 300 aviones

  • P-47D-6-RE: versión con pequeñas modificaciones en el sistema eléctrico, 350 aviones construidos

  • P-47D-10-RE: nuevos motores R-2800-63 y sistema de inyección de agua del motor conectado al acelerador, 250 aviones construidos

  • P-47D-11-RE: Motores R-2800-63 con todas las mejoras introducidas en las versiones D-5 a D-10, incluido el sistema de inyección de agua en el cilindro con controles unidos al acelerador, 400 aviones construidos

  • P-47D-11-RA: idéntico al P-47D-11-RE, 250 aviones construidos

  • P-47D-15-RE: primera versión con pilones subalares, alas reforzadas; se construyeron 446

  • P-47D-15-RA: versión idéntica al P-47D-15-RE, 157 construidos. Dos de los aviones de esta serie fueron modificados para utilizar un motor Chrysler IV-2220-11 en V invertido con refrigeración líquida.

  • P-47D-16-RA: modificaciones menores en el sistema de combustible, 254 aviones construidos

  • P-47D-16-RE: idéntico al P-47D-16-RE, 29 aviones construidos

  • P-47D-20-RE: motor R-2800-59, pilones subalares modificados, 299 aviones construidos

  • P-47D-20-RA: idéntico al P-47D-20-RA, 187 aviones construidos

  • P-47D-21-RE: motor R-2800-59 con pequeñas modificaciones en el sistema de inyección de agua, 216 aviones construidos

  • P-47D-21-RA: idéntico al P-47D-21-RE, 224 aviones construidos

  • P-47D-22-RE: versión con hélice Hamilton Standard producida en la planta de Farmingdale; se construyeron 850 aviones

  • P-47D-23-RA: versión con hélice Curtiss Electric producida en la fábrica de Evansville, 889 aviones construidos

  • P-47D-25-RE: versión con capota de lágrima, los depósitos de combustible aumentaron su capacidad de 305 a 370 galones; se construyeron 335 aviones

  • P-47D-26-RA: versión idéntica al P-47D-25-RE, 250 aviones construidos

  • P-47D-27-RE: versión con mejoras en el sistema de inyección de agua; se construyeron 615 aviones

  • P-47D-28-RE: versión construida en la fábrica de Farmingdale con hélice Curtiss Electric, con brújula magnética añadida, 750 unidades.

  • P-47D-28-RA: idéntico al P-47D-28-RE, 1028 aviones construidos

  • P-47D-30-RE: versión con frenos de inmersión bajo las alas, 800 aviones construidos

  • P-47D-30-RA: idéntico al P-47-D-30-RE, 1800 aviones construidos

  • P-47D-40-RA: versión con aleta dorsal añadida al estabilizador vertical, 665 aviones construidos

  • P-47G-CU: versión construida por Curtiss y utilizada en el entrenamiento, idéntica al P-47C-RE, 20 aviones construidos

  • P-47G-1-CU: idéntico al P-47C-1-RE, 40 aviones construidos

  • P-47G-5-CU: idéntico al P-47D-1-RE, 60 unidades construidas

  • P-47G-10-CU: idéntico al P-47D-5-RE, 80 unidades construidas

  • P-47G-15-CU: idéntico al P-47D-10-RE, se construyeron 154 unidades de las cuales dos se convirtieron en la versión de entrenamiento TP-47G

  • XP-47J: Versión prototipo ligera, con nueva estructura y armamento reducido

  • P-47M-1-RE: versión de alta velocidad con motor R-2800-57 diseñada para contrarrestar los aviones a reacción y cohetes de la Luftwaffe, se construyeron 130 aviones

  • P-47N-1-RE: versión de largo alcance, diseñada para su uso en el teatro del Pacífico. Tenía un motor R-2800-57, una mayor superficie alar con puntas cuadradas y modificaciones en el control del motor; se construyeron 550

  • P-47N-5-RE: versión con motor R-2800-57 y soportes de subalas para cohetes de 5 pulgadas y piloto automático 550 construido

  • P-47N-15-RE: versión con motor R-2800-73 o 77, nuevo soporte para bombas y nuevo colimador, esta versión no tenía piloto automático, se construyeron 200 aviones

  • P-47N-20-RE: versión con motor R-2800-73 o 77, sistema de recuperación de combustible, 200 aviones construidos

  • P-47N-25-RE: versión con motor R-2800-73 o 77, alas reforzadas y un nuevo sistema de control del flujo de combustible, 167 aviones construidos

  • P-47N-20-RA: última versión en producción, construida en la planta de Evansville, tenía un motor R-2800-73 o 77
Publicado en Armas

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