Panzer II

La designación de identificación técnica era Sd.Kfz 121, el Panzer II era un tanque ligero, diseñado en la primera mitad de la década de 1930 para sustituir al Panzer I a la espera de que se completara el desarrollo de los modelos de tanque medio Panzer III y Panzer IV.

A pesar de ello, el tanque se utilizó ampliamente durante las campañas de Polonia y Francia y también se empleó durante la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética.

Sin embargo, el vehículo ya estaba obsoleto y fue retirado casi por completo del frente entre 1942 y 1943 para ser utilizado en tareas de formación, policía y lucha partisana.

Del casco del Panzer II se derivaron varios diseños de autopropulsores y destructores de tanques.

Principales variantes del tanque Panzer II

  • Panzer II Ausf. a (Pz.Kpfw. IIa): versión de evaluación, producida en número limitado y dividida en tres subversiones. El Ausf. a/1 tenía una rueda loca de goma, sustituida posteriormente por una rueda soldada. El Ausf. a/2 tenía un cortafuegos modificado para que la tripulación pudiera llegar al motor sin salir del vagón, el Ausf. a/3 tenía un radiador más grande y una suspensión mejorada. Se construyeron un total de 75 vagones de la serie A.
  • Panzer II Ausf. b (Pz.Kpfw. IIb): Una versión de prueba, de la que se fabricaron 25 ejemplares al mismo tiempo que el a/3. En comparación con el Ausf. a tenía algunas mejoras en el sistema de ventilación, los tubos de escape y la caja de cambios. El motor era el Maybach HL 62 TR, más potente, con 6 cilindros y 140 caballos, que posteriormente se utilizó en todas las versiones del Panzer II.
  • Panzer II Ausf. c (Pz.Kpfw. IIc): la última versión de evaluación, presentaba un tren rodante de nuevo diseño con 5 ruedas independientes y un brazo oscilante longitudinal unido a una media ballesta inclinada. El blindaje frontal soldado era más cuadrado y el peso del vehículo alcanzaba las 8,9 toneladas. Se produjeron unos cinco ejemplares.
  • Panzer II Ausf. A: primera versión de producción en serie, no debe confundirse con la serie de evaluación identificada por la «a» minúscula. En producción desde julio de 1937, era muy similar a la variante de evaluación Ausf. c con un blindaje de 14,5 mm en todos los lados del casco, la superestructura y la torreta. El escudo del cañón era de 16 mm.
  • Panzer II Ausf. B: muy similar al Ausf. A, en producción desde diciembre de 1937. La única diferencia con la versión anterior era la adición de una cúpula baja con 8 episcopios para mejorar la visibilidad del comandante.
  • Panzer II Ausf. C: producido a partir de junio de 1938 era externamente idéntico al Ausf. B con algunas mejoras en la cámara de combate.
  • Panzer II Ausf. D: la versión D se desarrolló a raíz de la demanda de un tanque rápido para ser utilizado como explorador en divisiones ligeras. La suspensión y el tren de rodaje fueron modificados y desarrollados a partir de los tipos de tracción a las cuatro ruedas de Christie/FAMO, por lo que su aspecto es idéntico al de los vehículos británicos y soviéticos similares. El blindaje frontal del casco se aumentó a 30 milímetros, el motor era un Maybach HL 62 TRM con 6 cilindros y 140 caballos de potencia, que permitía al vehículo alcanzar los 55 km/h en carretera.
  • Panzer II Ausf. E: versión sustancialmente idéntica a la D, tenía la rueda motriz y la rueda de retorno modificadas.
  • Panzer II Ausf. F: montó una única placa frontal de 35 mm de espesor en lugar de las placas añadidas en las variantes anteriores. Se añadió una falsa hendidura en la superestructura para confundir a los artilleros enemigos, y algunos tanques de esta versión estaban armados con el cañón KwK 38 20mm L/35 con una cadencia de fuego de 420-480 disparos por minuto.
  • Panzer II Ausf. G: versión en estudio entre abril de 1941 y febrero de 1942, tenía un blindaje máximo de 30 mm, reservas de munición en la parte trasera de la torreta y estaba armado con un cañón de 20 mm. El tren rodante estaba formado por 5 pares de ruedas escalonadas con suspensión de barra de torsión. En dos de estos vehículos se probó el cañón PaK 38 de 50 mm de calibre 60. Se produjeron doce ejemplares, pero no llegó a fabricarse en serie.
  • Panzer II Ausf. H: versión armada con el cañón KwK 38 de 20 mm, se fabricaron 4 ejemplares, no entró en producción en serie.
  • Panzer II Ausf. J: versión experimental, se construyeron 22 unidades entre abril y diciembre de 1942. Tenían el mismo armamento que el H pero con un mayor blindaje.
  • Panzer II Ausf. M: versión mejorada de la G de la que mantenía el blindaje y el armamento, no entró en producción en serie y se produjeron de uno a cuatro ejemplares, según las fuentes.
  • Panzer II (Flamm): versión basada en el Ausf. D/E, del que conservaba la suspensión y el tren de rodaje, estaba armado con una ametralladora MG34 en la torreta y dos lanzallamas por control remoto montados en las esquinas delanteras del casco. Los depósitos de combustible de los lanzallamas tenían una capacidad total de 320 litros y estaban montados en alojamientos blindados en los laterales de la superestructura. Se construyeron 151.
  • Panzer II Ausf. L «Luchs»: versión ligera de reconocimiento, de la que se fabricaron 100 entre septiembre de 1943 y enero de 1944.
  • Sturmpanzer II, sIG auf Panzer de 15 cm: versión diseñada para alimentar el obús sIG 33, se produjeron 12 ejemplares, todos utilizados en el norte de África.
  • Marder II: versión de caza-tanque basada en el casco del Panzer I pero armada con un cañón antitanque de 75 mm (véase el artículo Marder II).
  • Wespe: la versión equipada con el obús de artillería de 105 mm leFH 18/2 fue tallada en el casco del Panzer II, despojado de su torreta y con una casamata soldada en la parte trasera, completamente abierta en la parte superior y trasera. A pesar de la falta de protección para los artilleros, la versión se utilizó con éxito, debido al alcance del obús de hasta 10.000 metros, que permitía desplegar la unidad a cierta distancia del frente. Se produjeron un total de 835 unidades entre febrero de 1943 y julio de 1944.
Publicado en Armas

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