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North American B-25 Mitchell

El North American B-25 Mitchell fue el bombardero medio aliado más producido de la Segunda Guerra Mundial y algunos ejemplares permanecieron en servicio en las fuerzas aéreas de países más pequeños hasta la década de 1960.

El 18 de abril de 1942, dieciséis de estos bombarderos lograron una hazaña histórica al despegar del portaaviones Hornet y bombardear Tokio antes de aterrizar en territorio chino.

Los efectos del bombardeo en sí fueron insignificantes, pero la acción contribuyó a elevar la moral de la población estadounidense, que veía cómo sus tropas eran continuamente empujadas hacia el Pacífico, y a la inversa, dio un auténtico chaparrón a los japoneses, que consideraban su propio territorio inviolable.

La variante H, en la que el morro de cristal fue sustituido por un morro macizo y armado con un cañón de 75 mm, demostró ser extremadamente eficaz, especialmente en la función antibuque, mientras que otras, equipadas con numerosas ametralladoras en el morro, se especializaron en el ataque a objetivos terrestres.

El North American B-25 Mitchell era un monoplano bimotor de ala media, con tren de aterrizaje retráctil, impulsado por dos motores refrigerados por aire.

Principales variantes del B-25 Mitchell norteamericano

  • NA-40: versión bimotor, con seis tripulantes, construida en respuesta a una petición de la USAAF de un avión de ataque. Estaba propulsado por dos motores radiales Pratt & Whitney R-1830-56C3G de 1.100 caballos. La envergadura era de 20,12 metros y la longitud de 14,71 m. El primer vuelo tuvo lugar el 29 de enero de 1939 y el avión resultó ser poco potente e inestable

  • NA-40B: El NA-40B (a veces también denominado NA-40-2) era una modificación del prototipo NA-40 con dos motores radiales Wright R-2600-A71-3 de 1.600 caballos y otras modificaciones menores. Voló por primera vez el 1 de marzo de 1939, pero se estrelló en un accidente de vuelo el 11 de abril de 1940

  • B-25: versión de producción temprana, propulsada por dos motores R-2600-9 de 1350 CV con una carga útil de 1600 kg de bombas y armamento defensivo. Tenía tres ametralladoras de 30 pulgadas en el morro, ventral y lateralmente, y una ametralladora de 50 pulgadas en la cola. Los primeros 9 ejemplares producidos tenían alas con un ángulo trasero constante, debido a la baja estabilidad se rediseñó el ala y se eliminó el diedro en los extremos. Se construyeron un total de 24

  • B-25A: Esta versión incluía cambios para hacer el avión más apto para el combate, como depósitos de combustible autónomos, blindaje para la tripulación y una torreta de cola mejorada. No hubo cambios en el armamento. Se construyeron 24 y se denominaron RB-25A a partir de 1942 para indicar que estaban obsoletos

  • B-25B: Esta versión carecía del cañón de cola y de las ametralladoras defensivas y fue sustituida por una torreta retráctil en la parte trasera del fuselaje y una torreta ventral controlada a distancia, cada una de ellas armada con un par de ametralladoras de 12,7 mm. Se construyeron un total de 120, de los cuales 23 fueron empleados por la Real Fuerza Aérea con el nombre de Mitchell Mk I. Esta versión se utilizó en la incursión Doolittle

  • B-25C: una versión mejorada, derivada del B-25B con motores Wright R-2600-13 con dispositivos antihielo. Se mejoró el puesto del navegante y se aumentó el armamento del morro a dos ametralladoras de 12,7 mm, una fija y otra oscilante. El B-25C fue la primera versión del B-25 que se fabricó en serie, y también fue utilizado por Gran Bretaña con el nombre de Mitchell II, en Canadá, China, Holanda y la Unión Soviética. Se construyeron un total de 1.625

  • B-25D: Esta versión era esencialmente idéntica al B-25C, salvo que se fabricaba en Kansas City, Kansas, mientras que los B-25C se producían en Inglewood, California. Los últimos ejemplares producidos, el B-25D2, tenían modificaciones en el armamento defensivo. Se construyeron un total de 2290

  • F-10: Acrónimo utilizado para designar 45 B25-D modificados para su uso en reconocimiento fotográfico. El avión carecía de todo tipo de armamento, blindaje y dispositivos de puntería. Tenía tres cámaras K.14, una apuntando hacia abajo y otras dos montadas en el morro en ángulos oblicuos. Se podría instalar una cuarta cámara orientada hacia abajo en la parte trasera del fuselaje. Aunque originalmente fueron diseñados para el combate, estos aviones se utilizaron principalmente para la elaboración de mapas

  • B-25D meteorológico: En 1944, cuatro B-25D fueron convertidos para su uso en el reconocimiento meteorológico.

  • XB-25E: Se modificó un único B-25C para probar los sistemas antihielo, que utilizaban el calor de los gases de escape de los motores para calentar el borde de ataque de las alas y los alerones. El avión se probó durante dos años, a partir de 1942. El sistema resultó eficaz, pero no se utilizó hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Muchos B-25 que sobrevivieron a la guerra fueron equipados posteriormente con el sistema probado en el XB-25E

  • XB-25F-A: Se utilizó un único B-25C para probar un sistema antihielo que utilizaba bobinas eléctricas para calentar el borde de ataque de las alas y los penachos. Los resultados de las pruebas fueron peores que los obtenidos con el XB-25E

  • XB-25G: un único ejemplar de B-25C modificado como cañonero volante y sin morro transparente, sustituido por un morro macizo con dos ametralladoras de 12,7 mm y un cañón M4 de 75 mm, el arma más pesada jamás llevada en un avión estadounidense

  • B-25G: serie de producción derivada del XB-25G. Los modelos de producción se diferenciaban del prototipo en el aumento del blindaje defensivo y el combustible embarcado. Se entregó un B-25G que se denominó Mitchell II (al igual que los B-25C). Se construyeron un total de 463, de los cuales 62 fueron derivados de modificaciones del B-25C

  • B-25H: Versión mejorada del B-25G, tenía la torreta dorsal desplazada a una posición más adelantada, justo detrás de las cabinas de los pilotos. Tenía dos ametralladoras adicionales de 12,7 mm en posición fija en el morro, y a partir del H-5, cuatro cañones más montados en góndolas en el fuselaje. En lugar del pesado cañón M-4 de 75 mm, estaba equipado con el más ligero T13E1

  • B-25J-NC: Esta versión era un cruce entre el B-25D y el B-25H. Tenía un morro transparente, pero muchos aviones de producción se modificaron para utilizar un morro sólido. Estaba armado con 14-18 ametralladoras montadas para disparar hacia el frente en misiones de ametrallamiento, incluyendo las dos de la torreta trasera. La RAF recibió 316 aviones que se denominaron Mitchell III. La serie J fue la última versión del B-25 producida en serie, de la que se construyeron 4.318 unidades

  • CB-25J: versión de transporte

  • VB-25J: designación utilizada para una serie de aviones modificados utilizados como transportes VIP. El último dejó el servicio en mayo de 1960

  • TB-25D: originalmente designado AT-24A (Advanced Trainer Model 24, Version A), una versión de entrenamiento derivada del B-25D, a menudo sin la torreta dorsal. Se construyeron 60

  • TB-25G: también llamado AT-24B era la versión de entrenamiento derivada del B-25G

  • TB-25C: también llamado AT-24C era la versión de entrenamiento derivada del B-25C

  • TB-25J: también llamado AT-24D era la versión de entrenamiento derivada del B-25J, 600 aviones de este tipo fueron modificados tras el final de la guerra

  • TB-25K: versión de entrenamiento para el radar de control de fuego Hughes E-1, 117 construidos

  • TB25L: Versión de formación de pilotos Hayes

  • TB-25M: versión de entrenamiento para el radar de control de incendios Hughes E-5, se construyeron 40 unidades

  • TB-25N: Versión de entrenamiento para navegantes Hayes

  • PBJ-1C: Versión de la Armada derivada del B-25C, dotada de un radar de búsqueda y utilizada como cañonera antisubmarina

  • PBJ-1D: versión de la Marina y de los Marines derivada del B-25D, tenía una sola ametralladora del 12,7 en la cola y soportes laterales como en el B-25H. A menudo estaba equipado con un radar de búsqueda y se utilizaba como cañón antisubmarino

  • PBJ-1G: designación utilizada por la Marina y los Marines para el B-25G, utilizado sólo en pruebas

  • PBJ-1H: designación utilizada por la Marina y los Marines para el B-25H. Se modificó un PBJ-H para despegar y aterrizar en portaaviones y se probó con éxito en el Shangri-La, pero no entró en producción

  • PBJ-1J: designación utilizada por la Marina para el B-25J. Tenía modificaciones en la radio y otras partes del equipo. Además del armamento estándar, los marines solían añadir cohetes de 5 pulgadas en rastrillos bajo las alas, un radar de búsqueda para uso antibuque y antisubmarino.
Publicado en Armas

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