Mitsubishi Ki-67 Hiryu

El mejor bombardero pesado del ejército japonés llegó demasiado tarde para alterar el destino del conflicto.

Las mejores cualidades del Mitsubishi Ki-67 Hiryu eran la velocidad y la maniobrabilidad (hasta el punto de que se construyó una versión del avión para utilizarlo como caza pesado), pero el diseño prestaba especial atención a los detalles que a menudo se subestimaban en la producción japonesa.

El armamento defensivo era pesado y estaba bien dispuesto, y se adoptó una eficaz protección pasiva, tanto para la tripulación como para las partes más vulnerables del avión.

Además, se hizo todo lo posible para simplificar la construcción y el mantenimiento, una característica valiosa dada la situación de Japón al final de la guerra.

El Hiryu era un monoplano bimotor de ala media, con tren de aterrizaje retráctil y motores refrigerados por aire, con el morro del fuselaje totalmente acristalado.

Principales variantes del Mitsubishi Ki-67 Hiryu

  • Ki-67-I: 19 prototipos, se probaron varias configuraciones, principalmente en lo que respecta al armamento

  • Ki-67-Ia: Bombardero pesado del ejército “Hiryu”, Tipo 4 Modelo 1, esta es la definición oficial de la versión más producida. Más de 420 de esta versión fueron modificados en fábrica para el papel de bombardero torpedero terrestre; 587 ejemplares fueron producidos por Mitsubishi, 91 por Kawasaki y 1 por el arsenal del ejército de Tachikawa

  • Ki-67-Ib: versión de producción con torreta de cola modificada, armada con 2 cañones de 20 mm

  • Ki-67-I KAI: modelo experimental con motores Mitsubishi Ha-104 Ru, tres unidades construidas en total

  • Ki-67-I AEW: sólo se produjo 1 unidad de esta versión, equipada con el radar “Taki 1 Modelo II”

  • Ki-67 “To-Go”: versión especial de ataque del ejército, tipo 4; versión modificada del Ki-67 para su uso como kamikaze, sin armamento ni torretas y armado con dos bombas de 800 kg en el fuselaje

  • Ki-67 “lanzamisiles“: un único modelo construido para una tarea muy precisa, el lanzamiento de misiles guiados (Kawasaki Ki-147 I-Go Tipo 1-Ko,Mitsubishi Ki-148 I-Go Tipo 1-Otsu, I-Go Tipo 1-Hei, “Ke-Go” IR, “Ko-Go”, “Sa-Go”)

  • Bombardero de largo alcance Ki-67: versión armada con tres cañones de 20 mm para el ataque al suelo, un cañón de 20 mm en posición defensiva en la cola y tres ametralladoras 13.2 en las posiciones lateral y superior

  • Ki-67-II: dos prototipos construidos para una versión desarrollada a partir del Ki-67-I y equipada con motores Mitsubishi Ha-214 de 2.150 CV

  • Remolque de planeadores Ki-67: un ejemplar de Ki-67-I fue modificado para remolcar el planeador de transporte “Manazaru” en algunas pruebas

  • Yasukuni: versión de la Armada especializada en tareas de bombardeo de torpedos, desarrollada a partir del Ki-67-I

  • Ki-69: caza pesado de escolta, versión que quedó en fase de diseño

  • Ki-97: versión de transporte, se quedó en la fase de diseño

  • Ki-109: variante de caza diurno desarrollada a partir de un Ki-67-I y armada con un cañón Tipo 88 de 75 mm en el morro y una ametralladora Ho-103 Tipo 1 de 12,7 en posición defensiva en la cola, los motores eran dos Mitsubishi Ha-104 de 1.900 CV o dos Ha-104 Ru de 1.900 CV con turbocompresor

  • Ki-109a, Ki-109b: variante de caza nocturno diseñada para operar en pareja, el Ki-109a obtenido a partir de un Ki-67-I y equipado con radar buscaría objetivos mientras que el Ki-109b armado con un par de cañones Ha-203 de 37 mm que disparaban hacia arriba y hacia delante en posición dorsal atacaría el objetivo; el proyecto no se materializó antes del final de la guerra

  • Ki-109 interceptor pesado: en producción en serie (22 unidades construidas en total), armado con un cañón pesado Tipo 88 de 75 mm en el morro y sin la bahía de bombas y parte del armamento defensivo, conservando sólo la posición de cola

  • Ki-112: versión diseñada para la escolta de bombarderos, construida en madera y armada con 8 ametralladoras de 12,7 y un cañón de 20 mm; permaneció en fase de diseño

  • Ki-167 “Sakura Den”: versión especial de ataque armada con una bomba de termita de 2.900 kg de carga hueca en el fuselaje, detrás de la cabina; la forma particular de la bomba hacía que proyectara un chorro destructivo hacia el frente con un alcance de aproximadamente una milla y un radio destructivo de 300 m

  • Q2M1 “Tayo”: versión naval desarrollada a partir del Ki-67-I y especializada en la guerra antisubmarina, equipada con radar, tenía dos motores Mitsubishi Kasei 25 Otsu de 1.850 CV con hélices de 6 palas; podía armarse con torpedos o cargas de profundidad, se quedó en fase de diseño.
Publicado en Armas

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