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MG 42

La MG 42 (siglas en alemán de Ametralladora Universal Modelo 42) es una ametralladora de calibre 7,92 × 57 mm utilizada por la Wehrmacht alemana en la Segunda Guerra Mundial.

El arma se introdujo en 1942 después de que la Oficina de Ordenación del Ejército buscara un sucesor de la MG 34, cuya producción era costosa y lenta.

Diseñado para su producción en serie mediante el proceso de estampación de chapa, el nuevo desarrollo del MG 42 se construyó de tal manera que pudiera ser utilizado sin problemas por las tripulaciones familiarizadas con el arma predecesora. La MG 34/41 -una versión mejorada y simplificada de la MG 34- no se produjo en masa.

Historia

La MG 42 fue diseñada por Werner Gruner, que trabajaba como técnico en la fábrica de metales y lacas Johannes Großfuß, cerca de Döbeln, en Sajonia.

Gruner no era un experto en armas, sino un especialista en la producción en serie, especialmente en la estampación de chapas.

Probablemente contó con la ayuda de especialistas en el sistema de brechas. Se desconoce quién diseñó la cerradura de rodillo de la MG 42 y si este diseño se derivó de otros tipos de cerraduras.

Tecnología de fabricación

El MG estaba hecho esencialmente de piezas estampadas y formadas. Sólo las partes más importantes fueron elaboradas con acero macizo. Esto permitió producir el arma de forma rápida, barata y en grandes cantidades.

La soldadura de las piezas, de aspecto algo primitivo y poco limpio, hizo que los Aliados, que capturaron los primeros ejemplares en el norte de África, creyeran al principio que Alemania tenía problemas para producir armas de infantería.

Sin embargo, la MG 42 representó un hito en la producción de armas, ya que fue la primera arma de fuego fabricada predominantemente con tecnología de estampación de chapa.

Mientras que el precio del MG 34 seguía siendo de 310 RM (equivalente a 1.290 euros hoy en día), el MG 42 podía fabricarse por sólo 250 RM (1.040 euros). El tiempo de producción se redujo de 150 a 75 horas de trabajo.

Características

La MG 42 demostró ser muy fiable, incluso en condiciones meteorológicas adversas, con una precisión de tiro no obstante buena.

La munición utilizada era el cartucho de fusil 7,92 × 57 mm (también conocido como 8 × 57 IS), que también se utilizaba para la carabina Mauser 98k de la Wehrmacht.

La MG 42 podía utilizarse tanto de forma fija como móvil. De forma estacionaria se utilizó, entre otras cosas, en los búnkeres de Normandía para defenderse de la invasión, el móvil lo llevaban sobre todo los panzergrenadistas.

La MG estaba equipada de serie con un bípode que podía fijarse a la carcasa en dos puntos diferentes. La parte delantera era el punto habitual para la mayor precisión de tiro, el enganche en el centro del arma permitía un mayor alcance de giro con una precisión limitada.

Cada MG 42 también podía montarse en una montura de campaña y entonces se llamaba “MG pesada”, sin ella “MG ligera”.

La culata tiene un apoyo en forma de hombro y una opción de agarre para que el arma pueda mantenerse firme al disparar.

Una simple solapa en el lado derecho de la camisa del cañón permitía sustituirlo en cuestión de segundos, lo que era necesario debido al intenso calentamiento durante el fuego prolongado.

Así, los escuadrones de MG llevaban hasta cinco cañones de repuesto. La última serie tenía cañones y mecanismos cromados con cromo duro, como una mejora importante, que reducía considerablemente el desgaste.

La MG 42 alcanzó una alta cadencia para las armas de infantería de 1500 disparos por minuto, es decir, 25 disparos por segundo.

Esta elevada cadencia de fuego también predestinaba al arma para la defensa antiaérea; a veces se criticaba el elevado consumo de munición, aunque la eficacia era alta.

Apodos

La MG 42 era reconocible acústicamente por el traqueteo de sus ráfagas de disparo, ya que los sonidos de los disparos individuales se fundían entre sí. Por ello, también se le llamó “MG eléctrico”. Entre los aliados occidentales, especialmente los británicos, la MG 42, al igual que la MG 34, se llamaba “Spandau”.

Es de suponer que esto se remonta a las MG 08 de la Primera Guerra Mundial, en cuyas placas de características estaba escrita la palabra “Spandau” si habían sido fabricadas en la fábrica de fusiles de Spandau. Sin embargo, la MG 42 no se fabricó en la antigua fábrica prusiana de fusiles de Spandau, cerca de Berlín.

Los soldados alemanes dieron a la MG 42 apodos como “Hitlersäge”, “Singende Säge” o incluso “Knochensäge”. El nombre “guadaña de Hitler” también se encuentra con más frecuencia, debido a las similitudes entre la técnica de tiro aplicada por los artilleros de la MG y el movimiento de balanceo de la herramienta de recolección durante su uso.

Además, el término “violín de Hitler” también circuló en referencia al “órgano de Stalin“. Entre la población estadounidense, todavía se conoce el término “la sierra de Hitler” para la MG 42.

Otros desarrollos

El MG 42 también se suministró a países aliados del Reich alemán durante la Segunda Guerra Mundial, como Finlandia, la República Social de Italia, Eslovaquia y Hungría. Hacia el final de la guerra, el modelo sucesor del MG 45 se produjo en cantidades muy pequeñas (≈ 10 unidades) como prototipo.

Este modelo estaba equipado con una culata de rodillos con soporte móvil (culata desplazada por la masa) y un cañón fijo similar al de la G3 y la HK21E.

La ametralladora se introdujo como arma madura después de la guerra con sólo algunas modificaciones a partir de 1951 en la Guardia Federal de Fronteras, en el Bundeswehr como MG1 (nuevos modelos adaptados a la munición de 7,62 × 51 mm de la OTAN, a partir de 1956) y MG2 (tras la conversión al cartucho estándar de la OTAN de 7,62 × 51 mm, a partir de 1965).

En 1969, el MG 42 se revisó de nuevo fundamentalmente y se introdujo en el Bundeswehr como MG3. Hasta mediados de la década de 1970, las unidades de la policía antidisturbios también estaban equipadas con él.

Sólo se cambiaron los detalles de la culata, el cañón, la carcasa, el guardapolvo, el bípode, el amplificador de retroceso y el calibre del arma. En Alemania Occidental y Austria, las antiguas existencias de la MG 42 se convirtieron al cartucho de 7,62 × 51 mm de la OTAN (cañón, tapa, cubierta del cinturón y muelle recuperador) y siguieron llamándose MG 42.

El cambio más importante fue una recámara más pesada y la instalación de un freno de recámara, que redujo la cadencia teórica a 1200 disparos por minuto para reducir el desgaste del cañón y el consumo de munición.

Muchos otros ejércitos también utilizaron este tipo, por ejemplo Italia (MG 42/59), Austria (MG 42/59 y posteriormente MG 74) y Pakistán (MG 3).

El Mg 51 introducido en Suiza era también una variante del MG 42 adaptada a las necesidades del ejército suizo. Los rodillos de apoyo se sustituyeron por aletas de apoyo y la cadencia se limitó a 1000 disparos/min. En Yugoslavia se desarrolló el M42/M53 llamado šarac.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el ejército estadounidense adoptó en gran medida el mecanismo de alimentación de la MG 42 para su ametralladora M60.

Estructura

La MG consta de los siguientes conjuntos:

  1. Carcasa
  2. Pieza base con amortiguador, muelle recuperador y soporte para el hombro
  3. Cubierta con la parte superior del alimentador de cinta
  4. Tubo (barril)
  5. Brecha (también llamada cerradura)
  6. Amplificador de retroceso
  7. Manguito guía del tubo
  8. Empuñadura con gatillo
  9. Bípode

1. La caja sostiene el cañón y la recámara, sirve para guiar el cañón y la recámara, protege el interior del arma contra los daños y la suciedad y conecta todas las piezas para formar un todo. Está prensado en frío a partir de una robusta chapa de acero mediante la técnica del estampado.

La superficie está protegida contra la corrosión y la descamación mediante el pavonado. La parte delantera de la carcasa, que encierra el cañón, está perforada para una mejor disipación del calor.

Un casquillo para la guía del cañón con rosca para el amplificador de retroceso se introduce a presión en el extremo delantero. La pieza base se introduce en el extremo posterior.

En la parte superior hay una ranura para recibir el pasador de rodillo y una abertura para la alimentación del cartucho. La parte inferior tiene una abertura para el mecanismo de disparo y una ventana de expulsión para la expulsión del caso.

La ventana de expulsión puede cerrarse mediante una tapa antipolvo con muelle. En el lado derecho está la trampilla de cambio de cañón, a través de la cual se puede girar el extremo posterior del cañón hacia un lado y sacar el cañón de la carcasa hacia atrás.

En el interior de la carcasa, se remachan las dos guías y la pieza de la leva. En la carcasa hay un visor deslizante de 200 a 2000 metros, cada uno de los cuales se eleva cien metros, y un visor antiaéreo plegable.

2. La pieza inferior cierra la carcasa por detrás y aloja el tope de cierre. El amortiguador de culata sirve para frenar la culata y se utiliza como pilar del muelle recuperador y del casquillo eyector. El reposahombros se atornilla a la rosca de bayoneta de la pieza base.

3. La tapa cierra el arma por la parte superior y sostiene la parte superior del alimentador de cinta con los elementos de conmutación (palanca de alimentación, palanca de conexión y deslizador de cinta) para alimentar la cinta de cartuchos.

Se puede abatir hacia la parte superior mediante un pasador de cubierta. Debajo de la tapa está la parte inferior del alimentador, que guía la cinta de cartuchos y alinea el cartucho a alimentar mediante un tope.

4. El tubo sirve para guiar la bala. En la cámara del cartucho, éste se dispara y se sostiene durante el aumento de presión. La sección estriada tiene cuatro ranuras helicoidales, lo que se denomina estriado en ingeniería de armas de fuego.

El estriado hace que la bala gire rápidamente alrededor de su eje longitudinal. Este giro estabiliza la bala en su trayectoria de forma similar a un giroscopio. Se corta una rosca en el extremo posterior del cañón. Se utiliza para atornillar la pieza de bloqueo. El extremo delantero tiene un collarín para guiar el cañón.

5. La cerradura es una cerradura de rodillo de apoyo. Consta esencialmente de dos partes, el alojamiento del tornillo y la cabeza del tornillo. Los dos rodillos de bloqueo y el extractor se encuentran en el cabezal de bloqueo. El manguito eyector deslizante y el cerrojo de transporte están unidos a la carcasa del cerrojo.

El soporte del percutor, el percutor, el expulsor y la varilla del expulsor se introducen sin apretar. El cerrojo hace que se expulse el cartucho del cinturón de cartuchos, se introduzca el cartucho en la recámara, se dispare el cartucho, se extraiga la vaina y se expulse la vaina.

Poco antes del disparo, se bloquea con la pieza de bloqueo y cierra el cañón hacia atrás. Además, el perno acciona el mecanismo de alimentación en la tapa a través del perno de alimentación.

6. El reforzador de retroceso provoca un aumento brusco de la presión delante de la boca del cañón. Esto aumenta significativamente el retroceso del cañón y la recámara y garantiza una liberación rápida y segura después del disparo.

Se compone de tres partes: el amplificador de retroceso propiamente dicho con tapa de fogonazo, la boquilla de retroceso y el manguito guía del cañón. El supresor de fogonazos en forma de embudo provoca un debilitamiento considerable del fogonazo por divergencia, turbulencia y enfriamiento más rápido.

7. La empuñadura en forma de pistola alberga el mecanismo del gatillo y sirve para manejar fácilmente el arma al disparar. Dispone de un sencillo pero eficaz seguro deslizante. Normalmente, el arma sólo puede asegurarse en estado amartillado. No es posible el ajuste a fuego único.

8. El bípode se utiliza para el apoyo frontal y central del arma. Se puede plegar en la carcasa.

Funcionamiento

La MG 42 es un arma de tiro abierto. Esto significa que no hay ningún cartucho en la recámara antes de disparar y que la recámara está en la parte trasera. Por tanto, el arma está abierta antes de apretar el gatillo. La cámara vacía elimina el riesgo de combustión espontánea y facilita el enfriamiento del cañón mediante el flujo de aire.

Para terminar de cargar el arma y dejarla lista para disparar, el tirador debe tirar del cerrojo hacia atrás con la corredera de amarre hasta que se detenga. Esto desbloquea el cerrojo y tensa el muelle recuperador.

Si el guardapolvo está cerrado, se abre con el perno retráctil. A continuación, el tirador empuja la corredera de amarre hacia delante hasta el tope, haciendo que la manivela de amarre se retraiga, y, a menos que dispare inmediatamente, asegura el arma moviendo el cerrojo de seguridad.

El arma está ahora amartillada, bloqueada y descargada. Tras accionar el pestillo de la cubierta, se abre ésta y se introduce la cinta de cartuchos de forma que el primer cartucho se apoye en el tope de la base del alimentador con la bala hacia delante. Luego se cierra la tapa.

El arma está ahora totalmente cargada y asegurada. Si quieres dejarla sólo parcialmente cargada (mayor seguridad), puedes introducir la cinta de cartuchos de forma que el primer cartucho llegue a descansar justo antes del tope de cartuchos. Un fuerte tirón hacia la derecha en el extremo derecho del cinturón hace que esté listo para disparar.

El estado de preparación y aseguramiento significa: el muelle recuperador está amartillado.

El cerrojo se mantiene en la posición trasera por el gatillo, el gatillo está en la posición delantera, el primer cartucho está en la posición de alimentación, es decir, se apoya en el tope del cartucho y es presionado por la placa de presión en la parte superior del alimentador.

El segundo cartucho se sujeta con la palanca del alimentador exterior. El brazo trasero del gatillo está bloqueado por el cerrojo de seguridad.

Tras desbloquear la MG moviendo el cerrojo de seguridad, la palanca del gatillo deja de estar bloqueada. Al tirar del gatillo hacia atrás más allá del punto de presión, el brazo delantero de la palanca del gatillo es empujado hacia arriba por el cerrojo limitador.

Esto hace girar la palanca del gatillo para que su brazo trasero libere el cerrojo. El desacoplador engancha la palanca del gatillo e impide que entre en la trayectoria del cerrojo. Esto libera el gatillo.

El cerrojo liberado se desplaza hacia delante bajo la presión del muelle recuperador que se relaja y empuja un cartucho fuera de la cinta hacia la recámara del cañón con su eyector (la nariz de la cabeza del cerrojo).

Mientras la cabeza del perno esté delante de la pieza de bloqueo, los rodillos de bloqueo se apoyan en las guías de deslizamiento derecha e izquierda. Cuando la cabeza del perno entra en la pieza de bloqueo, los rodillos de bloqueo deben seguir las curvas de bloqueo fresadas en la pieza de bloqueo.

Los rodillos de bloqueo se desplazan hacia el exterior y acaban colocándose delante de las lengüetas de bloqueo de la pieza de bloqueo. El soporte del percutor en forma de cuña es empujado hacia delante por el alojamiento del cerrojo, empujando los rodillos de bloqueo completamente hacia fuera y bloqueándolos. Esto evita en gran medida que el perno rebote.

Sólo cuando el cerrojo está completamente bloqueado y el cartucho se ha introducido completamente en la recámara, el percutor del soporte del percutor golpea el cebador del cartucho.

La carga propulsora del cartucho se enciende y el disparo se rompe. El proyectil es impulsado a través del cañón por los gases de la pólvora a alta presión y recibe su giro cortando el estriado. La recámara permanece bloqueada hasta que la bala sale del cañón y la presión del gas ha descendido a un nivel tolerable.

El cerrojo tiene una cierta inercia debido a su bloqueo y a su masa con el cañón posterior. Además, el muelle recuperador presiona ligeramente contra la culata.

Una vez que la bala ha salido de la boca del cañón, pasa por el orificio de la boquilla de retroceso. Al pasar la bala, se cierra durante un breve periodo de tiempo. Esto provoca un fuerte aumento de la presión en el amplificador de retroceso debido a la acumulación de los gases de la pólvora que entran.

La presión del gas que se acumula actúa sobre la superficie frontal del manguito guía del cañón y lo empuja junto con el cañón y el cerrojo hacia atrás contra el muelle recuperador.

El manguito guía del cañón de retroceso libera finalmente las ranuras de descarga del amplificador de retroceso para que los gases de la pólvora restantes puedan salir por allí.

Así, la boquilla de gas con amplificador de retroceso actúa como un cilindro de gas y el manguito guía del cañón como un pistón de gas. Además del impulso de retroceso, esta acción del pistón hace que se libere el bloque de cierre.

Sin embargo, primero el cañón y el cerrojo retroceden unos ocho milímetros hasta que los rodillos de bloqueo se encuentran con las levas de desbloqueo en la sección de levas. Los rodillos de bloqueo se dirigen hacia dentro y el soporte del percutor con el percutor se empuja hacia atrás.

Esto desbloquea el perno cuando los rodillos de bloqueo salen de la pieza de bloqueo. El cerrojo y el cañón se separan. El cañón amartilla el muelle del antebrazo y luego es empujado hacia atrás hasta la posición final delantera.

Debido a su inercia, el cerrojo sigue retrocediendo contra la presión del muelle recuperador y saca el casquillo vacío de la recámara con el extractor. En el proceso, el muelle recuperador se tensa hasta que el cerrojo golpea la parte posterior del tope de cierre. Esto absorbe una parte sustancial de la energía de retroceso de la recámara.

El tope de cierre también empuja el manguito eyector hacia delante, que a su vez empuja el eyector de la cabeza del cerrojo hacia delante a través de la varilla eyectora. Esto hace que la vaina gire rápidamente alrededor del extractor y se expulse hacia abajo a través de la ventana de expulsión de la vaina.

Posteriormente, el bloque de cierre se precipita de nuevo hacia delante bajo la presión del muelle recuperador. El proceso descrito se repite hasta que se suelta el gatillo o se dispara el cinturón vacío.

Cuando se suelta el gatillo, el cerrojo que se mueve hacia delante hace girar el gatillo hacia delante. La palanca de liberación libera el gatillo, que salta a la trayectoria del cerrojo e intercepta el cerrojo.Alimentación por correa

El perno de alimentación funciona con su rodillo de alimentación en la palanca de alimentación (carril en U). Al estar firmemente unido a la carcasa del tornillo, éste sólo puede realizar un movimiento en línea recta.

Sin embargo, la palanca de transporte hace un giro a la derecha al principio del último tercio, lo que hace que el rodillo de transporte gire la palanca de transporte hacia la izquierda mientras el perno avanza.

La palanca de transporte que se mueve hacia la izquierda empuja la palanca de alimentación exterior del carro de cinta hacia la derecha a través de la palanca de conexión, hasta que el segundo cartucho haya sido agarrado por la palanca de alimentación interior (primer medio paso).

Cuando el cerrojo regresa, la palanca de alimentación gira inevitablemente hacia la derecha. Esto hace que la palanca del alimentador interior se mueva también hacia la derecha hasta que el segundo cartucho llegue al tope de la parte inferior del alimentador (segundo medio paso).

A continuación, el segundo cartucho es empujado fuera del bolsillo del cinturón por el eyector del cabezal de disparo principal. La placa de presión situada en la parte superior del alimentador desvía el cartucho hacia abajo para que sea atrapado por la cantonera y empujado a la recámara del cartucho.

Publicado en Armas

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