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Mauser Kar 98k

El Mauser Kar 98k, a menudo abreviado como Karabiner 98k o K98k y también denominado incorrectamente K98, es un fusil de cerrojo para el cartucho Mauser de 7,92 × 57 mm que fue introducido por la Wehrmacht el 21 de junio de 1935 como fusil de artillería.

Siguió siendo el arma de mano más utilizada en la Wehrmacht alemana hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, y aún hoy la utiliza el Batallón de la Guardia de las Fuerzas Armadas alemanas en ocasiones ceremoniales.

Sistema de apertura

El rifle de cerrojo se basa en el sistema de cerrojo Mauser System 98, que ya era el arma estándar del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial con el Gewehr 98. Tiene una capacidad de cargador de cinco cartuchos y puede cargarse con un cargador o individualmente desde la parte superior a través de las aberturas del bloque de cierre.

Desarrollo

El desarrollo del cartucho de fusil de 7,92 × 57 mm fue encargado por el mando del ejército alemán ya en 1887, ya que Francia había introducido la primera munición de fusil de bajo humo con nitrocelulosa en 1886.

Como resultado, el ejército alemán temía quedarse atrás. La nueva munición también requería un nuevo fusil estándar, que se desarrolló en Mauser, en Oberndorf am Neckar, tras los problemas con el Rifle 88 introducido en 1888.

El Gewehr 98 (G98) de 1240 mm de longitud, que se fabricó a partir de 1898, se convirtió en el arma estándar del ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial.

Además, a partir de 1900 existieron variantes más cortas para la caballería (Karabiner 98 Kavallerie) y la artillería (Karabiner 98 Artillerie), que posteriormente se emitieron ligeramente modificadas como Karabiner 98A.

Introducido en 1908, el Karabiner 98AZ (K98AZ) fue llevado por las tropas de asalto hacia el final de la Primera Guerra Mundial, ya que su menor longitud (1090 mm) facilitaba su uso en las estrechas trincheras que la versión larga del fusil.

Después de la Primera Guerra Mundial, el Imperio Alemán se vio gravemente restringido en su fuerza militar y su industria armamentística por las disposiciones del Tratado de Versalles.

Como las carabinas estaban menos restringidas que los fusiles, la K98AZ (ahora se llamaba K98a) se utilizó cada vez más en el Reichswehr. Además, en 1923 se introdujo un Gewehr 98 ligeramente modificado como Karabiner 98b.

Para pasar como carabina, se utilizó la culata curvada y se añadieron soportes laterales para las eslingas. Muchos G98 se convirtieron en carabinas 98b.

El Mauser Standard Karabiner, creado por Mauser alrededor de 1924 para su exportación a otros países, también se adquirió en Alemania a partir de 1933, oficialmente a nombre del Reichspost alemán como Karabiner 98 DRP.

En realidad, la mayoría de estas armas acabaron en manos de las SA del NSDAP y posteriormente de las SS.

En el curso del rearme de principios de los años 30, se buscó un arma de artillería uniforme para la fundación de la Wehrmacht. Como no se disponía de ningún fusil alemán de carga automática completamente desarrollado, se decidió utilizar una versión ligeramente modificada del Karabiner 98 DRP.

Debido a su longitud total de 1110 mm, el Karabiner 98 corto era menos una verdadera carabina que un fusil universal comparable al Lee-Enfield nº 4 (1129 mm) o al Springfield M1903 (1055 mm).

La razón por la que la Karabiner 98k se llamaba, sin embargo, carabina fue probablemente que Adolf Hitler elogió repetidamente la Karabiner 98AZ, con la que él mismo había estado equipado en la Primera Guerra Mundial.

Mauser esperaba así una adopción más rápida del Karabiner 98k. Debido a la longitud de 1110 mm, también se tuvieron menos problemas con el fuerte fogonazo.

El nuevo cartucho Infanterie Spitz-Schwer (cartucho s.S.), introducido en 1933, ayudó a controlar aún más este problema y también mejoró el alcance con un cañón más corto. Para ahorrar también plomo, el cartucho S.S. fue sustituido en gran medida por el cartucho S.m.E. (una bala puntiaguda con núcleo de hierro) a partir de 1940.

El Karabiner 98k se construyó con pequeñas modificaciones hasta el final de la guerra y siguió siendo el arma de mano más utilizada por la Wehrmacht alemana hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945.

Sus sucesores, el fusil autocargador Gewehr 43 y el fusil de asalto 44 no alcanzaron ni de lejos las cifras de producción del Karabiner 98k.

Los Karabiner 98k seleccionados estaban equipados con una mira telescópica y se utilizaban como fusiles de precisión y de francotirador.

Debido a su mayor alcance efectivo y a su mejor precisión, los soldados alemanes preferían el Karabiner 98k al Rifle 43. Hacia el final de la guerra, también se fabricó un Volkskarabiner 98 simplificado para el Volkssturm.

Variantes

Como hay muchas variantes y versiones, la producción del Karabiner 98k en Alemania sólo puede dividirse a grandes rasgos en

  • el modelo de preguerra: azulado con cantonera plana
  • el modelo de transición: pavonado con la tapa de la culata, el guardamonte y la tapa de la caja del cargador hechos de piezas de chapa estampada
  • los modelos de guerra (a partir de 1944): fosfatados, de fabricación simplificada, sin varilla de limpieza, sin montura de bayoneta o parcialmente sin placa de estampación, pero con un agujero en la cantonera

A partir de 1938, en lugar de nogal, se utilizó también madera contrachapada de haya para las culatas, lo que supuso un peso adicional de unos 400 gramos en comparación con el nogal.

El 16 de noviembre de 1940 se introdujo una variante del Karabiner 98k, el Rifle 33/40, como arma compacta para las tropas de montaña alemanas.

En realidad es una réplica de la carabina checa 16/33, pero es prácticamente idéntica a la Karabiner 98k. Sin embargo, el cañón se acortó a 490 mm y la mira se adaptó en consecuencia. Además, se colocó una placa protectora en la culata y la cabeza del vástago de la cámara se ahuecó en la parte inferior.

Fabricante y usuario

La carabina 98k no sólo fue fabricada en Alemania por Mauser, sino en al menos otros 8 lugares. Las carabinas Mauser también se fabricaron bajo licencia en varios países, como Suecia, Argentina, España, Persia (ahora Irán), Perú, Chile y México.

Se diferencian sobre todo en el calibre y en detalles menores adaptados al uso de la tropa.

Como resultado del Tratado de Paz de Versalles, Polonia, la entonces Checoslovaquia y Bélgica disponían de instalaciones de producción para la Gewehr 98, con la que también se fabricaban diversas variantes de carabina, algunas de ellas casi idénticas a la Karabiner 98k.

Tras el final de la guerra, el Karabiner 98k se siguió fabricando en Alemania durante un breve periodo de tiempo para las fuerzas de ocupación. Se siguieron fabricando copias y modificaciones en lo que entonces era Checoslovaquia y Yugoslavia.

El Karabiner 98k se siguió utilizando militarmente en la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam y en Israel hasta después de la Guerra del Yom Kippur en 1973. Como el Zastava M 98/48, se siguió utilizando como rifle de francotirador en las guerras yugoslavas de los años 90.

Al principio, la Policía Popular acuartelada de la RDA y los grupos de combate industrial de la RDA llevaban el Karabiner 98k junto con otras armas de la Wehrmacht alemana. Más tarde, estas armas fueron retiradas del servicio y sustituidas por armas de origen soviético.

En la República Federal de Alemania, las aduanas y la Guardia Federal de Fronteras se equiparon inicialmente con la Carabina 98k, al igual que las unidades de la policía antidisturbios. En los años 50, apareció el llamado “mosquetón de Zollkar”, basado en el mosquetón 98k.

El Batallón de la Guardia de las Fuerzas Armadas alemanas no utiliza el fusil de asalto introducido en cada caso para ocasiones ceremoniales, sino que sigue utilizando el Karabiner 98k en la actualidad.

Estas carabinas ya no se fabrican con fuego. Sólo en 1995 se supo que algunas de las carabinas aún llevaban esvásticas, que fueron retiradas.

También hay conversiones civiles del Karabiner 98k como arma de caza.

Códigos de los fabricantes entre 1934 y 1945

Las siguientes fábricas de armas del Reich alemán produjeron el Karabiner 98k entre 1934 y 1945. Los códigos indican el fabricante.

  • Waffenfabrik Mauser/Oberndorf (1934-1945): Código S/42 K, S/42 G, S/42, 42, byf y svw
  • Waffenfabrik Mauser/Berlín (1935-1944): Código S/243 G, S/243, 243, ar
  • Sauer & Sohn, Suhl (1934-1944): Código S/147 K, S/147 G, S/147, 147, ce
  • ERMA-Werke, Erfurt (1935-1942): Código S/27 G, S/27, 27, ax
  • Berlin-Suhler Waffenwerke, Suhl (1937-1939): Código del fabricante (¡no hay código!): BSW
  • Berlin-Lübecker Maschinenfabrik, Lübeck (1936-1942): Código S/237, 237, duv
  • Gustloffwerke, Weimar (1939-1945): Código 337, bcd
  • Steyr-Werke, Steyr (1939-1945): Código 660, bnz, (posiblemente también swj)
  • Waffenwerke Brünn I (1940-1945): Código 945 (sólo fusil 33/40 de 1940 y 1942), punto, swp
  • Waffenwerke Brünn II (1941-1945): Código dou. (1941 y 1942 G 24(t))
Publicado en Armas

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