Martin B-26 Marauder

Durante su carrera operativa, el Martin B-26 Marauder fue juzgado primero como una máquina incluso peligrosa, y luego como segura y fiable; esta aparente contradicción se debía a que el diseño, para cumplir las características requeridas, preveía una carga alar especialmente elevada, lo que lo convertía en una máquina difícil de volar, especialmente para los pilotos con poca experiencia, y fue la causa de numerosos accidentes.

En manos de pilotos experimentados, que supieran explotar su velocidad y alcance, era un avión mortal, más seguro que otros.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Marauder se utilizó casi exclusivamente como bombardero; una versión diseñada para el torpedeo no tuvo mucho éxito.

El Marauder era un monoplano bimotor de ala alta, con tren de aterrizaje retráctil, impulsado por dos motores refrigerados por aire.

Principales variantes del Martin B-26 Marauder

  • B-26: primera variante en producción, 201 unidades construidas. La producción en serie se anticipó con la construcción de algunos prototipos y ejemplos de evaluación, pero éstos no estaban marcados con las habituales “X” e “Y”. Los motores eran dos Pratt & Whitney R-2800-5, y el armamento defensivo consistía en dos ametralladoras del calibre 30 y dos del calibre 50

  • B-26A: la variante incorporó algunas modificaciones ya desarrolladas durante la construcción de la primera serie, y en particular las dos ametralladoras de 30 pulgadas fueron sustituidas por dos de 50 pulgadas. Se construyeron un total de 139 B-26A, 52 de los cuales se vendieron a la RAF, que los empleó con el nombre de Marauder Mk I

  • B-26B: este modelo incorporaba todas las modificaciones del B-26A y además tenía un acristalamiento diferente para el artillero de cola, se vendieron 19 ejemplares a la RAF que los empleó con el nombre de Marauder Mk IA. La producción total fue de 1.883 aviones con diferentes variantes:
    • TB-26B / AT-23A / JM-1: 208 B-26B utilizados en el entrenamiento para remolcar objetivos
    • B-26B: se sustituyó la ametralladora única de la cola por una doble, se añadió un emplazamiento ventral armado con un cañón de 0,5 pulgadas, se construyeron 81
    • B-26B-1: versión mejorada del B-26B, se construyeron 225
    • B-26B-2: motores radiales Pratt & Whitney R-2800-41, 96 construidos
    • B-26B-3: versión con motores Pratt & Whitney R-2800-43, tomas de carburador aumentadas, 28 unidades construidas
    • B-26B-4: versión mejorada derivada del B-26B-3, se construyeron 211 unidades
    • B-26B-10 / B-26B-55: a partir de la variante B-26B-10, para mejorar las prestaciones de despegue y aterrizaje, se aumentó la envergadura de las alas de 20 a 22 metros, se añadieron flaps a las góndolas de los motores y se aumentó la altura del brazo de cola de 6,05 a 6,55 metros. El armamento defensivo también se incrementó con la adición de un número variable de ametralladoras del calibre 50, de 6 a 12, todas ellas en la parte delantera del fuselaje y utilizadas en misiones de ataque al suelo. La posición defensiva de la cola se modificó con un sistema de accionamiento eléctrico y ya no manual, y se mejoró el blindaje para la protección pasiva del piloto y el copiloto; se construyeron un total de 1.242 B-26B en las variantes del -10 al -55
    • C-26B: acrónimo utilizado para identificar 12 B-26B convertidos a la función de transporte, todos ellos utilizados por los Marines en Filipinas

  • B-26C: acrónimo utilizado para indicar los B-26B producidos en Omaha que incluían algunas modificaciones introducidas en las variantes B-10, en particular el aumento de la envergadura. Se construyeron 1.210, de los cuales 123 fueron utilizados por la RAF y la SAAF
    • TB-26C / AT-23B: versión de entrenamiento derivada del B-26C, se construyeron aproximadamente 300, todos ellos obtenidos modificando aviones existentes

  • XB-26D: un solo avión utilizado para probar un nuevo sistema anticongelante que utiliza el calor del escape del motor. Aunque prometedor, este sistema no se utilizó en ningún avión de producción

  • B-26E: un único ejemplar obtenido mediante la modificación de un B.26B para probar una nueva disposición de la torreta dorsal, que se trasladó desde la parte trasera del fuselaje inmediatamente detrás de la cabina. El avión se probó en un combate simulado y mostró unas características ligeramente mejores que la solución estándar, pero no lo suficiente como para justificar los costes necesarios para modificar las instalaciones de producción y se abandonó la modificación

  • B-26F: a esta variante se le aumentó el ángulo del ala en 3,5°, se eliminó la ametralladora fija del morro y se mejoró la torreta de cola y su blindaje. El primer B-26F se montó en febrero de 1944. Durante la producción, se introdujo una modificación en los enfriadores de aceite y se sustituyeron los paneles inferiores del ala para simplificar el mantenimiento. Se introdujo el sistema de puntería T-1 para sustituir al anterior M. Se produjeron entre 200 y 300, todos ellos utilizados por la RAF y la SAAF con la denominación Marauder Mk III
    • B-26F-2: la subvariante F-2 tenía la torreta Bell M-6A en lugar de la M-6

  • B-26G: idéntico al B-26F pero con armamento defensivo estándar. Se construyeron un total de 893, de los cuales 150 fueron utilizados por la RAF con el nombre de Marauder III
    • TB-26G: versión de entrenamiento de la tripulación obtenida a partir de la conversión de aviones de la serie B-26G, casi todos los cuales fueron utilizados por la US Navy con la designación JM-2

  • XB-26H: un solo ejemplar utilizado para experimentar con el tren de aterrizaje de ruedas tándem

  • JM-1P: acrónimo utilizado para designar una serie de JM-1 modificados por la US Navy y utilizados como exploradores fotográficos

  • Marauder I: nombre utilizado por la RAF para referirse a los 52 B-26A que empleó

  • Marauder IA: nombre utilizado por la RAF para referirse a los 19 B-26B utilizados en sus operaciones

  • Marauder II: nombre utilizado por la Real Fuerza Aérea y la Real Fuerza Aérea Sudafricana para referirse a los 123 B-26C utilizados en servicio

  • Marauder III: nombre utilizado por la Real Fuerza Aérea y la Real Fuerza Aérea Sudafricana para indicar los 350 B-26F y B-26G desplegados
Publicado en Armas

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