Lee Enfield

El Lee Enfield era un rifle de cerrojo que fue utilizado por Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Tenía un cargador de diez cartuchos y disparaba el cartucho británico .303.

El Lee Enfield original, conocido como MLE, tenía un peso de 4,1 kg y una longitud de 126 cm. El MLE también tenía una velocidad de salida de 744 metros por segundo y una cadencia de tiro de 20 disparos por minuto.

El MLE tenía una buena cadencia de fuego para un rifle de cerrojo y esto es lo que le permitió seguir en servicio con el Ejército Real durante décadas. Aunque era suficiente para la época, la longitud del fusil acabó siendo un problema, ya que las tácticas de la infantería evolucionaron y cambiaron hacia soluciones más móviles.

Las primeras variantes oficiales de la serie MLE fueron los modelos LEC y CLLE, que eran fundamentalmente variantes especializadas para las unidades de caballería. Sin embargo, la primera variante principal del MLE fue la versión SMLE o Rifle, Corto, con Cargador, Lee-Enfield Mk I.

Este revolucionario diseño, introducido en 1904, presentaba un cañón acortado como parte de la nueva política del Ejército Real de tener un rifle de tamaño intermedio para todas sus tropas en lugar de rifles especializados para cada una.

Después del Mk I, se introdujo el Mk II, que incluía varios ajustes menores. Sin embargo, la siguiente variante real que se introdujo fue el Mk III. Sus principales características incluyen soporte para una bayoneta, miras de hierro mejoradas, soporte para munición mejorada y un nuevo sistema de cargador. El SMLE Mk III* era fundamentalmente un modelo más rentable que tenía muchos pequeños componentes mejorados para la producción en masa real.

La última variante en el sistema de designación original fue el Mk V. De nuevo tenía un sistema de mira mejorado que ayudaba mucho a la precisión. En 1926, todos los fusiles SMLE fueron renombrados utilizando el “nº”.

Por ejemplo, el SMLE original pasó a ser el fusil nº 1 Mk III, los fusiles de entrenamiento pasaron a ser el nº 2 Mk I, el fusil P14 aunque no estaba oficialmente en la serie pasó a ser el fusil nº 3 Mk I, y el último fusil pasó a ser el fusil nº 4 Mk I.

Era más fácil de fabricar, tenía soporte para una nueva bayoneta de pinchos, tenía un diseño más fuerte y era convencionalmente más pesado. El fusil nº 4 Mk I (T) era una variante de francotirador que tenía soporte para miras telescópicas, mientras que el nº 5 Mk I, también conocido como “carabina de la jungla”, fue la última variante de la serie.

Sus principales cambios fueron una culata acortada y un supresor de fogonazos.
La MLE original se presentó por primera vez en 1895 como parte de la petición del Ejército Real de un nuevo rifle. El diseño pronto demostró ser un ganador con más de 17 millones de modelos fabricados.

Siguió utilizándose durante la Guerra de los Bóers, la Primera y la Segunda Guerra Mundial, e incluso abasteció a las tropas británicas durante la Guerra Fría. La fiabilidad del arma también demostró ser bastante favorable con las tropas.

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