KV-1

Introducción

El KV-1 fue un tanque soviético de la serie KV, llamado así en honor al comandante y político mariscal Kliment Yefremovich Voroshilov.

Según la terminología soviética, el KV-1 se consideraba un tanque pesado. Inicialmente contaba con un blindaje pesado sin precedentes, que fue reforzado en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, y un cañón de 76,2 mm. La velocidad máxima de 20 km/h en terreno era relativamente baja y la transmisión de potencia (embrague/caja de cambios) era poco fiable, por lo que estos tanques se averiaban más a menudo por los defectos que por la propia eliminación por parte del enemigo.

Entre las tropas alemanas, este tanque se llamaba Dicker Bello, en alusión a su fuerte blindaje. En el transcurso de la guerra, todos los KV se quedaron atrás frente a los tanques alemanes más modernos del tipo Tiger y Panther. Los intentos de perfeccionar el KV-1 dieron lugar a una nueva serie de tanques pesados soviéticos, empezando por el IS-1, que sustituyó al KV-1 hacia finales de 1943.

Desarrollo

El desarrollo de un nuevo tanque pesado se inició el 1 de febrero de 1938, incluso antes de la aprobación oficial, que no se concedió hasta el 27 de febrero. La razón era que, tras el intento de blindar el T-35 con más fuerza en la fábrica N°183, se había comprobado que este intento no podía tener éxito porque el vehículo resultaba demasiado pesado.

En abril de 1938, la fábrica N°185 y la fábrica Kirov de Leningrado se hicieron cargo del proyecto y diseñaron los prototipos SMK y T-100. Las pruebas de estos prototipos, tras su presentación en diciembre de 1938, tampoco fueron satisfactorias. Se decidió utilizar menos torretas y un tren de rodaje más corto. En ese momento, la fábrica de Kirov presentó un tanque pesado de torreta única.

El KV-1 fue un desarrollo paralelo al SMK. El desarrollo del tanque pesado de torreta única avanzó rápidamente, ya que se adoptaron elementos del SMK y el jefe del equipo de desarrollo se mostró partidario de un tanque con una sola torreta.

El diseño ya estaba terminado el 1 de septiembre de 1938, al mismo tiempo que el prototipo del SMK. En febrero de 1939, los detalles se habían elaborado y el 27 de febrero de 1939, el nuevo tipo KV-1, llamado así en honor al Ministro de Defensa Kliment Voroshilov, fue aprobado para su desarrollo.

Viniendo de los tanques multitorreta, al principio se pensó en un armamento dual compuesto por el cañón L-11 de 76,2 mm (L/30,5) del SMK y un cañón de 45 mm, un Fla-MG de 12,7 mm y dos DT-MG de 7,62 mm. Tras probar el motor diésel W-2 en un BT-7M, se tomó la decisión de utilizarlo en el KV. Entre el 31 de agosto y el 1 de septiembre de 1939, el primer prototipo “U-0” fue completado y puesto en marcha.

Incluso antes de finalizar su desarrollo, el KV-1, junto con el T-100 y el SMK, fue sometido a pruebas en primera línea en la Guerra de Invierno contra Finlandia. Los tres vehículos mostraron claras debilidades en las áreas de chasis y propulsión. Pero se comprobó que el KV-1 había demostrado ser el mejor de los tres tipos. Por ello, el inicio de su producción en serie se fijó para el 1 de enero de 1940. Sin embargo, los problemas identificados aún no se habían resuelto en ese momento.

Otra conclusión de la Guerra de Invierno fue que se necesitaba un vehículo con un cañón pesado. Así comenzó el desarrollo del VW-2. Durante la fase de prototipo, se construyeron y operaron los vehículos U-0 a U-21 con las diferentes torretas (76 mm y 152 mm) y se probaron parcialmente en el frente en Finlandia. Hasta principios de 1941, se utilizaban las denominaciones KV s malenkiy bashniy (con torreta pequeña) y KV s bolshoiy bashniy (con torreta grande) para distinguirlos.

Los modelos de producción del KV-1 estaban equipados con el cañón de 76,2 mm F-32 y a partir de 1941 con el SiS-5. Se construyeron 3.159 unidades del KV-1 hasta finales de 1942.

Historia

Al principio de la guerra germano-soviética, el KV-1 era el tanque más fuerte del Ejército Rojo. Incluso con sus tripulaciones, a menudo muy inexpertas, el KV-1 era un rival muy serio para las tropas de ataque alemanas.

Sólo unos pocos cañones alemanes fueron capaces de penetrar el blindaje y sólo el cañón antiaéreo de 8,8 cm de la Luftwaffe pudo enfrentarse eficazmente al tanque a las distancias normales de combate. A menudo, los bombarderos en picado Stuka de la Luftwaffe también tenían que ayudar a derribar estos tanques pesados.

Por ello, el tanque KV-1 desempeñó un papel importante durante las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial y hay numerosos casos documentados en los que vehículos individuales frenaron el avance de unidades enteras durante largos periodos de tiempo. Sin embargo, la mayoría de los KV-1 no fueron destruidos en combate, sino que fracasaron debido a defectos técnicos.

Hasta la introducción de la serie IS, los KV-1 y KV-2 representaban el tipo de tanque pesado más importante de las fuerzas armadas soviéticas y fueron continuamente mejorados y desarrollados.

El intento de perfeccionar los tanques de la serie KV a partir de 1942, después de muchos prototipos (incluido el KV-13), condujo finalmente al nuevo y sustancialmente mejorado tanque Josef Stalin en otoño de 1943, cuyo primer modelo fue el IS-1 con un cañón de 85 mm, que culminó con el IS-2 con un cañón de 122 mm en 1944. El cambio de nombre se debió, en particular, a que Voroshilov había perdido el favor político de Stalin.

Variantes

En el marco de la continua adaptación de la producción a las exigencias del Ejército Rojo, se crearon nuevas variantes mediante conversiones, modificaciones o dificultades de producción.

  • KV-1 modelo 1940 con motores M-17 (plantas LKS y TschTS) / finales de 1941. Treinta y siete tanques del LKS fueron construidos con motores M-17 del T-35 durante el traslado de la planta de motores N°17 de Kharkov. Esta solución también se aplicó en los vehículos de la ChKS entre noviembre y diciembre de 1941 (130 piezas).

  • KV-1 modelo 1941 s ekranami (con blindaje adicional) / verano de 1941. El KV-1E recibió un blindaje doble y se basó en la primera versión del casco del vehículo. Era muy lento debido al aumento de peso. Hubo una variante temprana y otra posterior de este vehículo, que se diferenciaban en el tipo de blindaje.

  • KV-1S / primavera de 1942 a mediados de 1943. El KV-1s, por su parte, era una variante del KV-1 con un blindaje más ligero y, por lo tanto, más rápido, que, sin embargo, ya no ofrecía suficiente protección contra los cañones de la Wehrmacht, que ya habían sido mejorados en esta época, y, debido a su propio y débil cañón, no tenía ninguna utilidad adicional en comparación con el T-34, mucho más rápido y, sobre todo, más barato.

  • KV-85 / primavera de 1943 a otoño de 1943. La última variante fue el modelo de transición KV-85 (1943), del que se construyeron unos 130 ejemplares. Este tanque combinaba la torreta desarrollada para la serie IS con el cañón de 85 mm y el casco del KV-1.

  • KV-8 y KV-8S (tanque lanzallamas) / primavera de 1941 a primavera de 1943. Cuatro prototipos todavía utilizados bajo la denominación KV-6 en septiembre de 1941 en la zona de Leningrado. Construido a partir de diciembre de 1941, un cañón de 45 mm sustituyó al de 76,2 mm para dejar espacio al lanzallamas ATO-41. Se construyeron 102 vehículos que se utilizaron en unidades especiales.

  • SU-152. El cañón de asalto SU-152 fue construido sobre el chasis del KV-1.

Despliegue con la Wehrmacht

Los tanques KV-1 capturados fueron utilizados por la Wehrmacht alemana con la designación Panzerkampfwagen (PzKpfw) 753(r). Los KV-1 capturados operacionalmente fueron utilizados inmediatamente por las unidades alemanas. Se utilizaron mientras se disponía de municiones y piezas de repuesto.

Para evitar que los KV-1 ahora desplegados en el lado alemán fueran atacados por sus propias tropas o por las aliadas, se marcaron con cruces alemanas de gran tamaño en los laterales. No fue hasta mediados de 1942 que el KV-1 fue desplegado según el plan de la Wehrmacht.

Los KV-1 fueron revisados en el Panzer-Instandsetzungs-Gruppe Nord en Riga antes de ser utilizados. Entre otras cosas, los tanques fueron repintados y reacondicionados. Desde Riga, se distribuyeron a las unidades de tanques KV-1 reconvertidos por la Wehrmacht. Además, hay pruebas de un KV-1 modelo 1942 con torreta de hierro fundido, que fue convertido por el Panzer-Regiment 204 de la 22ª División Panzer en un KwW 40 L/43 alemán de 7,5 cm y la cúpula del comandante de un Panzerkampfwagen IV. El propio vehículo había sido capturado cerca de Bjelgorod a finales de 1943.

Debido a su gran peso, a menudo había problemas para recuperar los KV-1 capturados que habían sido abandonados por el Ejército Rojo debido a defectos técnicos en el motor o la transmisión. En otoño de 1943, el OKH dio la orden de utilizar los KV-1 alemanes principalmente como tanques de recuperación.

Los tanques de recuperación KV-1 debían utilizarse para la recuperación de vehículos pesados de todo tipo. Las torretas del tanque debían permanecer en el tanque para su autoprotección y para aumentar el peso del vehículo tractor. Los KV-1 convertidos para el remolque no debían utilizarse para otras tareas. En los archivos de la Wehrmacht se pueden encontrar al menos 50 KV-1 utilizados por la Wehrmacht. La cifra era seguramente mucho mayor, ya que muchos expedientes se han perdido o están incompletos. El ejército finlandés también utilizó los KV-1 capturados.

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