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Kawasaki Ki-61 Hien

El Kawasaki Ki-61 Hien era tan diferente de otros aviones japoneses que, cuando los aliados lo vieron por primera vez, pensaron que estaban ante una copia de una máquina alemana o italiana.


La segunda hipótesis era la menos alejada de la realidad, porque Japón, al igual que Italia, había obtenido de Alemania la licencia para producir el excelente motor DB 601 refrigerado por líquido y, en consecuencia, había tenido la oportunidad de diseñar y construir su primer caza con motor en línea.

El avión había sido solicitado por las autoridades japonesas, que estaban impresionadas por los éxitos conseguidos en Europa por los cazas con motores en línea, y como no había ningún motor de este tipo disponible para un proyecto nacional, pidieron ayuda a llsus aliados del Eje.

El diseño era excelente y el avión demostró ser un hueso duro de roer para los cazas estadounidenses. Ahora bien, no estuvo exento de problemas, derivados principalmente de la escasa fiabilidad del motor, que evidentemente era una mala copia.

El Kawasaki Ki 61 Hien era un monoplano monomotor de ala baja con tren de aterrizaje retráctil impulsado por una versión del motor alemán Daimler Benz 601 producido bajo licencia. En el código de identificación aliado, el avión se llamaba Tony.

Principales variantes del Kawasaki Ki-61 Hien

  • Ki-61: prototipo construido en 12 unidades

  • Ki-61-I-Ko: primera versión de producción, equipada con un tren de aterrizaje totalmente retráctil, dos ametralladoras Tipo 89 de 7,7 mm de calibre en las alas y dos ametralladoras Ho-103 de 12,7 mm en el capó del motor, sincronizadas para disparar a través del disco de la hélice; esta versión podía llevar un depósito de combustible desmontable adicional de 151 litros o una bomba

  • Ki-61-I-Otsu: segunda versión de producción, introdujo algunas modificaciones, entre ellas una en el mecanismo de retracción de las ruedas de cola, que había resultado poco fiable; las dos ametralladoras ligeras alojadas en las alas fueron sustituidas por otras dos Ha-103 de 12,7 mm

  • Ki-61-I-Hei: versión en producción al mismo tiempo que el Otsu, la única diferencia estaba en el armamento del ala, que en el Hei incluía dos cañones Mauser MG 151/20 de 20 mm

  • Ki-61-I-Tei: versión de caza pura armada con dos ametralladoras Ho-103 de 12,7 mm sincronizadas para disparar a través del disco de la hélice y dos cañones Ho-5 de 20 mm en las alas

  • Ki-61-I-KAId: variante interceptora armada con dos ametralladoras de 12,7 mm y dos cañones de 30 mm en el larguero del ala

  • Ki-61-I-w.c.e.s. Versión experimental equipada con un sistema de evaporación similar al del Heinkel 11, era más rápido que el Ki-61 estándar, alcanzando 630 km/h en vuelo horizontal

  • Ki-61-II: prototipo con motor Kawasaki Ha-140 de 1.500 CV, voló por primera vez en diciembre de 1943

  • Ki-61-II-KAI: versión de preproducción en la que, tras problemas de estabilidad, se volvió a utilizar el ala del Ki-61-I-Tei; se construyeron 30 ejemplares

  • Ki-61-II-KAIa: versión armada con dos ametralladoras de 12,7 en las alas y dos cañones de 20 mm en el fuselaje

  • Ki-61-II-KAIb: versión armada con 4 cañones de 20 mm

  • Ki-61-III: prototipo en el que se introdujeron algunas modificaciones en la parte trasera del fuselaje y en la cabina, utilizado posteriormente en el desarrollo del Kawasaki Ki-100
Publicado en Armas

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