Kawanishi N1K Shiden

El diseño del Shiden (rayo violeta), conocido como George en código aliado, tiene un origen inusual.

Los diseñadores de Kawanishi querían crear una versión terrestre de un caza hidroavión entonces en producción, exactamente lo contrario de lo que se hacía habitualmente.

Además, y esto es inusual en Japón, el proyecto se inició por iniciativa privada de la industria y no a petición de las autoridades militares.

El resultado fue un avión superlativo, que a menudo demostró ser superior a los clásicos americanos. Al principio, las autoridades japonesas miraron con recelo el avión, en parte porque era de construcción privada y en parte porque la máquina no estaba exenta de fallos.

Los principales problemas estaban en el suelo, causados por el frágil tren de aterrizaje y la limitada visibilidad; éstos se eliminaron en la versión Kai (mejorada) bajando el ala y, en consecuencia, acortando las patas del tren de aterrizaje.

Uno de estos aviones fue objeto de un episodio que, si los japoneses tuvieran Hollywood, sería bien conocido: en febrero de 1945, el teniente piloto Kinsuke Muto se enfrentó en solitario a 12 Hellcats estadounidenses; cuatro fueron derribados y los demás tuvieron que retirarse bastante maltrechos.

El Kawanishi N1K Shiden era un monoplano monomotor de piñón fijo propulsado por un radial Nakajima Homare. Las primeras variantes de producción fueron de alas medias; las posteriores (Shiden Kai) fueron de alas bajas.

Principales variantes del Kawanishi N1K Shiden

N1K1-J Shiden

  • N1K1-J: prototipos desarrollados a partir del hidroavión de combate N1K1 Kyofu con motor Homare 11 de 1.820 CV

  • N1K1-J Shiden Modelo 11: interceptor terrestre desarrollado para la Armada japonesa, primer modelo de producción con motor Homare 21 de 1.990 CV, armado con dos ametralladoras Tipo 97 de 7,7 mm y dos cañones Tipo 99 de 20 mm

  • N1K1-Ja Shiden Modelo 11A: versión idéntica al Modelo 11 con la eliminación de las dos ametralladoras de 7,7 mm, conservaba los dos cañones de 20 mm alojados en el interior del calzo del ala

  • N1K1-Jb Shiden Modelo 11B: similar al Modelo 11a pero equipado con accesorios de subalas para llevar dos bombas de 250 kg

  • N1K1-Jc Shiden Modelo 11C: versión final de caza-bombardero, derivada del Modelo 11B pero con cuatro aditamentos de subalas para llevar una carga de guerra ofensiva

  • N1K1-J KAIa: versión experimental equipada con un motor de cohete para un empuje adicional; sólo se construyó un modelo a partir de un Modelo 11

  • N1K1-J KAIb: versión diseñada para bombardeo en picado, armada con una bomba de 250 kg en posición ventral, bajo el fuselaje y 6 cohetes bajo las alas

N1K2-J Shiden-KAI

  • N1K2-J: prototipo derivado del N1K1-Jb con ala rediseñada en posición baja respecto al fuselaje, nuevo carenado del motor y tren de aterrizaje modificado. También se mejoraron el fuselaje y la cola; se construyeron un total de 8 ejemplares

  • N1K2-J Shiden KAI Modelo 21: caza interceptor naval con base en tierra, primer modelo de producción en serie con un motor Nakajima Homare 21

  • N1K2-Ja Shiden KAI Modelo 21A: versión de caza-bombardero armada con una carga de guerra ofensiva de 4 bombas de 250Kg

  • N1K2-K Shiden KAI Rensen 1,, Modelo A: versión de entrenamiento derivada del N1K-J estándar modificado en una configuración biplaza

Otras variantes:

  • N1K1 Kyofu: versión hidroavión

  • N1K3-J Shiden Kai 1 Modelo 31: se construyeron dos prototipos, armados con dos ametralladoras Tipo 3 13.2 en la parte delantera y fuselaje modificado con el motor desplazado hacia delante

  • N1K3-A Shiden Kai 2 Modelo 41: se construyeron dos prototipos de esta variante derivada del N1K3-J, equipados para ser portadores

  • N1K4-J Shiden Kai 3 Modelo 32: se construyeron dos prototipos, con un motor Homare 23 de 2.000 CV

  • N1K4-A Shiden Kai 4 Modelo 42: sólo se construyó un prototipo, derivado del N1K4-J pero equipado para operar desde portaaviones

  • N1K5-J Shiden Kai 5 Modelo 25: una variante que sigue en fase de diseño y que está diseñada para la interceptación a gran altura, equipada con un motor Mitsubishi HA-43 (MK9A) con una potencia de despegue de 2.200 CV
Publicado en Armas

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