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Kawanishi H8K

El Kawanishi H8K, el mejor hidroavión japonés de la Segunda Guerra Mundial fue diseñado para sustituir al H6K en producción, eliminando todas las deficiencias de este último.

Este cuatrimotor estaba así dotado de una válida capacidad defensiva, tanto activa, dado el pesado armamento, como pasiva, protegiendo los enormes tanques con modernos dispositivos.

Las mejores cualidades del avión eran su alcance y velocidad, combinados con un buen comportamiento en el aire y en el agua.

Dada su capacidad para llevar una gran carga de guerra, los H8K se utilizaron inicialmente como bombarderos, pero en este papel eran prácticamente inútiles, por lo que se utilizaron mejor para el reconocimiento de largo alcance; también se construyó una versión de transporte, en buen número.

El Kawanishi H8K era un hidroavión cuatrimotor de ala alta con casco central y flotadores laterales plegables para reducir la resistencia en vuelo. Estaba propulsado por cuatro motores radiales Mitsubishi Kasei.

Principales variantes del Kawanishi H8K

  • H8K1 (Tipo 13): se construyó un primer prototipo con motores Mitsubishi MK4A Kasei 11 y luego cuatro más con motores Mitsubishi MK4B Kasei 12. El primer prototipo se convirtió en un H8K1-L en noviembre de 1943

  • H8K1 (Tipo 2 Modelo 11): primer modelo operativo en producción, terminado en febrero de 192, se construyeron 12, todos con motores Mitsubishi MK4B Kasei 12

  • H8K1-L (Transporte Tipo 2): avión obtenido de la conversión del primer prototipo, capaz de albergar hasta 41 pasajeros, tenía tubos de escape del motor alargados

  • H8K2 (Tipo 2 Modelo 12): versión desarrollada en junio de 1943, equipada con motores Mitsubishi MK4Q Kasei 22 y torreta de cola mejorada. Se construyeron un total de 112, y el último lote estaba equipado con un radar de búsqueda aire-superficie y carecía de emplazamientos de defensa lateral

  • H8K2-L Seiku (Modelo 32): versión de transporte desarrollada a partir del H8K2 con la designación inicial de “hidroavión de transporte Tipo 2 Modelo 32”. El armamento era un cañón de 20 mm en posición delantera y una ametralladora de 13 mm en posición trasera; podía transportar hasta 64 pasajeros

  • H8K3 (Tipo 2 Modelo 22): versión experimental desarrollada a partir del H8K2, equipada con flotadores laterales retráctiles, flaps fowler, emplazamientos defensivos laterales con ventanas deslizantes y una torreta superior retráctil, todas estas modificaciones tenían como objetivo aumentar la velocidad máxima del avión. Sólo se construyeron dos prototipos

  • H8K4 (Tipo 2 Modelo 23): H8K3 modificado con la instalación de motores Mitsubishi Kasei 25b de 1.825 CV cada uno, se construyeron dos ejemplares, ambos obtenidos de la conversión de H8K3 existentes

  • H8K4-L (Modelo Seiku 33): versión de transporte del H8K4, que permaneció en fase de diseño

  • G9K: versión terrestre proyectada para la función de bombardero
Publicado en Armas

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