Jean Bart

El Jean Bart aún no estaba terminado cuando fue trasladado a Casablanca en junio de 1940 debido a la invasión alemana, en ese momento sólo tenía una torreta operativa (de las dos previstas; ambas debían estar a proa, lo que no era habitual en sus contemporáneos), que contenía cuatro cañones de 380 milímetros con dos sistemas de carga de proyectiles separados.

La primera vez que se encendieron sus máquinas de vapor fue cuando se vio obligado a navegar hasta Casablanca, en el Marruecos francés, en junio de 1940, para escapar de la captura alemana. Mientras tanto, un carguero llevaba su segunda torreta, aún incompleta, con la intención de instalarla más adelante; el carguero fue hundido por un submarino alemán durante el trayecto.

Como batería de costa estacionaria en Casablanca, fue utilizada por los franceses para luchar contra la invasión estadounidense el 8 de noviembre de 1942 durante la Operación Antorcha.

En el enfrentamiento naval, fue alcanzado por un total de cinco bombas aéreas y proyectiles acorazados del USS Massachusetts; uno de los proyectiles del Massachusetts, aunque no llegó a detonar, atascó su torreta en el tren, con lo que el barco francés quedó fuera de combate.

Los reparadores franceses se apresuraron a devolver las torretas a su estado operativo, sorprendiendo a los estadounidenses el 10 de noviembre cuando el USS Augusta y otros buques navegaron demasiado cerca durante un ataque a los pequeños buques franceses Commandant Delage, La Servannaise y La Gracieuse.

En respuesta, el portaaviones USS Ranger envió bombarderos en picado contra el Jean Bart, impactando con dos bombas de 500 libras y hundiendo el Jean Bart en aguas poco profundas. Cuando las fuerzas francesas en el norte de África se rindieron a los aliados, el Jean Bart también se unió a los esfuerzos aliados.

Aunque se habló de remolcar el Jean Bart a Estados Unidos para completar su construcción, nunca se llevó a cabo. Permaneció en el puerto de Casablanca durante el resto de la guerra.

Después de la guerra, el Jean Bart volvió a Francia en 1945. La opinión pública francesa pidió que se completara el Jean Bart, lo que se hizo en 1949. En 1956 participó en la Crisis del Canal de Suez frente a Egipto, pero no entró en combate. Fue puesto en reserva en 1957, seguido de su desmantelamiento en 1961. Se vendió en 1969 y se desguazó al año siguiente.

Datos técnicos

  • País: Francia
  • Buque: Clase Richelieu Acorazado
  • Constructor: A.C. de la St. Nazaire, Penhoet, Francia
  • Fecha de botadura: el 6 de marzo de 1940
  • Fecha de baja: el 1 de enero de 1961
  • Desplazamiento: 35.560 toneladas estándar; 48.950 toneladas completas
  • Eslora: 813 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 31 pies
  • Maquinaria: Seis calderas Indret, cuatro turbinas de vapor de engranajes Parsons
  • Potencia: 150.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 32 nudos
  • Alcance: 8.500 m a 14 nudos, 7.671 m a 20 nudos, 3.181 m a 30 nudos
  • Tripulación: 911
  • Armamento: 2x4x380mm cañones Modèle 1935
  • Blindaje: Cinturón de 330mm, cubierta superior blindada de 150mm, cubierta inferior blindada de 40mm
  • Tripulación: 911
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