HMS Howe

El HMS Howe (32) fue el quinto y último acorazado de la clase King George V, completado en 1942 tras un cierto retraso debido a la reasignación de recursos en tiempo de guerra.

Aunque era un acorazado de tratado, lo que significa que su armamento principal se limitaba a cañones de 14 pulgadas, llevaba un arsenal de armas antiaéreas, así como sensores de radar para contrarrestar la creciente amenaza de los aviones a los buques de guerra.

Entró en servicio en agosto de 1942 y fue asignado inmediatamente a la Flota Nacional. En sus primeras misiones se encargó de la escolta de largo alcance de los convoyes aliados que navegaban hacia y desde el norte de Rusia.

En 1943, fue transferido a Gibraltar, desde donde zarpó hacia Sicilia, Italia, para dar cobertura a la invasión aliada, bombardeando Trapani y Favignana el 11 y 12 de julio. En septiembre, dio cobertura a la invasión aliada de Salerno, Italia, y escoltó a los acorazados italianos rendidos Vittorio Veneto e Italia hasta Alejandría, Egipto.

De regreso a Gran Bretaña en octubre de 1943, se sometería a una revisión en Devonoprt, Plymouth, Inglaterra, Reino Unido, entre diciembre de 1943 y mayo de 1944, durante la cual recibiría armamento antiaéreo actualizado, nuevos conjuntos de radar y equipo de aire acondicionado, esto último en preparación de su partida para la Guerra del Pacífico.

Llegó a Trincomalee, Ceilán, en agosto de 1944, uniéndose a la Flota del Este. Cubrió las operaciones de los portaaviones contra los objetivos japoneses en Sumatra, Indonesia, antes de ser enviada a Auckland, Nueva Zelanda, para una operación de fortalecimiento de la moral.

En febrero de 1945, partió de Sydney, Australia, junto con el buque gemelo King George V y otros buques de guerra, como escolta de cuatro portaaviones británicos. Proporcionó apoyo de fuego naval para la invasión de Okinawa, Japón, en abril de 1945; durante esa campaña, se le atribuyó el derribo de un avión de ataque especial japonés.

Regresó a Sidney en junio de 1945, y luego se trasladó a Durban, Sudáfrica, para una revisión, donde recibió la noticia del final de la Guerra del Pacífico. En enero de 1946 fue trasladado de nuevo a Portsmouth, en Gran Bretaña, donde serviría como buque insignia del Escuadrón de Entrenamiento durante los cuatro años siguientes. Fue dado de baja en 1950 y pasó a la reserva al año siguiente. En 1957 se ordenó su desguace, que comenzó al año siguiente y se completó en 1961.

Datos técnicos

  • País: Reino Unido
  • Clase de buque: Acorazado de la clase Rey Jorge V (1939)
  • Número de casco: 32
  • Constructor: Fairfield Shipbuilding and Engineering Company, Glasgow, Escocia, Reino Unido
  • Fecha de botadura: el 9 de abril de 1940
  • Desplazamiento: 39.780 toneladas estándar; 44.510 toneladas completas
  • Eslora: 745 pies
  • Manga: 103 pies
  • Calado: 30 pies
  • Maquinaria: 8 calderas almirantazgo de 3 tambores pequeños, 4 juegos de turbinas de engranajes Parsons
  • Potencia: 110.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 28 nudos
  • Alcance: 15.600 m a 10 nudos, 2.600 m a 27 nudos
  • Tripulación: 1.521
  • Armamento: 1x2x356mm cañones BL 14in Mk VII, 2x4x356mm cañones BL 14in Mk VII, 8x2x133mm cañones QF 5.25in Mk I, 48x40mm cañones QF 2pdr Mk VIII, 18x20mm cañón Oerlikon
  • Blindaje: Cinturón principal de 370 mm, cinturón inferior de 140 mm, cubierta de 127-152 mm, torretas principales de 324 mm, barbetas de 324 mm, mamparos de 254-305 mm, torre de mando de 76-102 mm
  • Aviones: 4 hidroaviones Walrus
  • Catapulta: 1
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