Hetzer

El Jagdpanzer 38(t) “Hetzer” (también llamado Panzerjäger 38(t)) era un cazacarros alemán basado en el chasis del probado y fiable Panzer 38(t). Llevaba un cañón antitanque de 75 mm con una tripulación de cuatro hombres. Estuvo activo en la Segunda Guerra Mundial.

Nombre

El nombre oficial era Jagdpanzer 38(t) (T de Tschechoslowakei, el nombre alemán de Checoslovaquia). El tanque que debería haberse llamado Hetzer era una variante de la serie Entwicklung llamada E-10.

La fábrica Škoda que produjo el tanque confundió los dos nombres Jagdpanzer 38(t) y E-10 Hetzer en la documentación, de modo que el primer batallón que recibió el tanque lo llamó Hetzer durante unas semanas antes de que se aclarara el error.

Como el nombre era apropiado, algunos siguieron llamando al tanque Hetzer de manera más informal. Existe una carta de Heinz Guderian a Adolf Hitler en la que afirma que las tropas que utilizaban el Jagdpanzer 38(t) utilizaban espontáneamente un nombre no oficial, Hetzer.

Después de la guerra, el nombre ha sido popularizado por historiadores y entusiastas y se utiliza a menudo en libros, películas, juegos de ordenador y museos, aunque nunca se utilizó en los documentos oficiales.

“Hetzer” significa agitador (en caliente) y en sentido figurado, incitador.

Historia

El Jagdpanzer 38(t) estaba destinado principalmente a formar parte de los batallones antitanques de las divisiones de infantería, sustituyendo en particular a los modelos anteriores del Marder I, Marder II y Marder III.

El Jagdpanzer 38(t) era superior al Marder gracias a una protección de blindaje significativamente mejorada y a un perfil más bajo.

El Jagdpanzer 38(t) estaba basado en un tanque pvkv rumano llamado Mareșal. El Mareșal estaba basado en el chasis de un T-60. La superestructura se reconstruyó con un blindaje inclinado y se le dotó de un cañón antiblindaje.

Rumanía mostró el tanque a Alemania, que quedó impresionada por su protección y velocidad. Los alemanes estudiaron el concepto y decidieron construir su propia variante basada en el Panzer 38(t).

El 20 de abril de 1944 se presentó a Hitler un modelo del Jagdpanzer 38(t). En abril de 1944 se produjeron los primeros 20 tanques y a partir de entonces la producción mensual aumentó considerablemente.

En mayo de 1945, se habían producido nada menos que 2.584 tanques. Hubo planes para aumentar la producción mensual a 1.000 tanques, pero la guerra terminó antes de que esto pudiera realizarse.

Debido a que se construyeron tantos Jagdpanzer 38(t), fue más importante que otros vehículos alemanes más grandes y más conocidos de tipo similar, como el Jagdpanther y el Jagdtiger.

La mayoría de los tanques Jagdpanzer 38(t) fueron suministrados a divisiones de infantería y Volksgrenadier de la Wehrmacht. Los primeros fueron suministrados a unidades de campo en mayo-junio en el Frente Oriental.

Las 15ª y 76ª Divisiones de Infantería fueron de las primeras unidades en recibir el Jagdpanzer 38(t). Hacia el final de la guerra, el “Hetzer” se utilizó a menudo como sustituto de los tanques.

Muchos Jagdpanzer 38(t) participaron en la Ofensiva de las Ardenas de 1944. El Jagdpanzer 38(t) se mantuvo en producción hasta el final de la guerra, con varias variantes en construcción.

El Hetzer era un tanque antitanque eficaz debido a su escasa silueta, su fiabilidad técnica, su movilidad y su muy buena potencia de fuego (un T-34 o un M4 Sherman podían ser penetrados desde el frente a mayores distancias de combate).

Además, el tanque era relativamente sencillo y rentable, lo que se adaptaba a la ajustada economía de guerra alemana al final de la guerra.

Se produjeron una veintena de Hetzers con lanzallamas (Flammpanzer 38(t)) y una treintena con cañones de 150 mm. También se fabricaron 106 tanques de recuperación (Bergepanzer). La variante Flammpanzer se desplegó en el Frente Occidental en 1945.

Después de la guerra, la República Checa comenzó a producir el tanque con el nombre de G-13 para su exportación. El G-13 tenía un cañón KwK 40 de 7,5 cm pero disparaba la misma munición. El G-13 entró en servicio en Suiza y en la República Checa.

Variantes

Variantes alemanas

  • Jagdpanzer 38(t) – Variante estándar con un cañón Pak39 L48 de 75 mm.

  • Befehlswagen 38(t) – Variante de mando de combate con una radio FuG 8 de 30W.

  • Flammpanzer 38(t) – Jagdpanzer 38(t) modificado con un lanzallamas en el lugar del cañón. Utilizado en el Frente Occidental, con su primer uso durante la Batalla de las Ardenas. Se han producido menos de 50.

  • Panzerjaeger 38(t) mit 75mm L/70 1 – Prototipo con un cañón experimental KwK 42 L/70 de 7,5 cm del Pz.V Panter. Se construyeron 3 prototipos.

  • Panzerjaeger 38(t) mit 75mm L/70 2 – El Jagdpanzer 38(t) con el largo cañón L/70 creaba problemas con la suspensión, así que Krupp propuso una superestructura rediseñada que aliviara la presión. Permanece en el papel.

  • Jagdpanzer 38(t) Starr – Versión simplificada con un motor diésel Tatra y una lavette llamada “Starr”, que significa rígida, fijada al suelo del carro. 10 construidos, 9 convertidos a Jagdpanzer 38(t) normales. El último prototipo fue destruido antes del final de la guerra.

  • Panzerjaeger 38(t) Starr mit 105mm StuH 42/2 L/28 – Propuesta para montar un obús de 105 mm en el Jagdpanzer 38(t) con lavett Starr.

  • 15 cm Schweres Infanteriegeschütz 33/2 (Sf) auf Jagdpanzer 38(t) – Jagdpanzer 38(t) con paredes elevadas y techo abierto armado con un haubitz sIG 33 de 150 mm. Sustituiría a la rejilla. 30 construidos, desde diciembre de 1944.

  • Aufklärungspanzer mit 7,5 cm KwK-37 L/23 – Este tanque es similar al 15 cm siG 33 auf Jagdpanzer 38(t) pero utiliza un cañón corto de 7,5 cm KwK 37. Hay otro Aufklärungspanzer con KwK-37 L/23 de 7,5 cm que se construyó sobre un chasis de SdKfz 140/1, y no debe confundirse.

  • Bergepanzer 38(t) – El Bergepanzer 38(t) se entregó a los batallones con el Jagdpanzer 38. Se construyeron 170.

  • Bergepanzer 38(t) mit 2cm flak 38 – Prototipo de tanque antiaéreo con un cañón automático flak 38 de 20 mm basado en el Bergepanzer 38(t). Uno construido.

  • Vollkettenaufklärer 38(t) – Vehículo de reconocimiento basado en el Bergepanzer 38(t). Se probaron varios prototipos. El armamento era uno o dos cañones automáticos Flak 38 de 20 mm.

  • Vollkettenaufklärer 38(t) mit 7,5 cm K51 L/24 – Spaningsfordon baserat på Bergepanzer. Este prototipo tenía un cañón corto de 75 mm.

  • Vollkettenaufklärer 38(t) Kätzchen – Vehículo blindado basado en el Jagdpanzer 38(t). La BMM construyó prototipos y los encargó para su producción, pero nunca se construyeron. Se cree que los prototipos fueron destruidos durante el final de la guerra.

  • Flakpanzer 38(t) Kugelblitz – Variante de producción prevista del Kugelblitz cuando el chasis del pz.IV dejó de producirse, no se construyó ninguno.

  • Panzerjäger 38(t) mit Pz.IV turm – Una propuesta de Krupp para montar una torreta pz.IV con un cañón KwK 40 de 7,5 cm o PAW 600 de 8 cm en el chasis del Jagdpanzer 38(t). La propuesta fue rechazada.

  • Jagdpanzer 38(d) – D de Deutsch, actualización prevista de la serie con una nueva suspensión alemana moderna, mayores dimensiones y más blindaje, 80 mm en la parte delantera y 50 mm en toda la zona y un L/70 de 75 mm con lavette rígido. BMM tenía previsto producir 10.000 antes de finales de 1945.

  • E-10 Hetzer – No está técnicamente relacionado con el Jagdpanzer 38(t) pero cumpliría el mismo papel.

Variantes checas

  • ST-I – Designación checa para los Jagdpanzer 38(t) recién construidos o reparados después de la guerra. 249 en servicio.

  • ST-III/CVP – Vehículo de pre-entrenamiento, vagón sin armas, algunos con superestructura, 50 construidos.

  • Praga VT-III – Prototipo de vagón portador.

  • PM-I – Prototipo de tanque de pedernal. Se retiró el cañón de 75 mm y se fijó una placa de blindaje sobre el hueco donde había estado el cañón. En el techo se montó una torreta con un lanzallamas en su interior.

  • G-13 – Jagdpanzer 38(t) de nueva construcción con cañón pak40. Vendido a Suiza. 38 unidades construidas.

Variantes suizas

  • G-13 con Pak 51 – Suiza tenía previsto modificar el G-13 con cañones Pak 51 de 75 mm (SA50 L/57) de su Panzer 51 (AMX-13) fabricado bajo licencia. Esto aumentaría la penetración en unos 50 mm en todos los rangos.

  • Laupen 16T – Tanque ligero basado en el G-13. El chasis tenía las mismas ruedas portantes, la suspensión, el grosor del blindaje y las inclinaciones que el G-13, pero con un techo más bajo con una torreta en la parte superior. El armamento era un cañón antitanque L/40 de 90 mm y 2 ametralladoras de 7,5 mm.
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