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Heinkel He 177

El único bombardero estratégico real lanzado por la Luftwaffe fue un avión fallido: el Heinkel He 177.

Las tareas de un bombardero estratégico son básicamente sencillas: tiene que transportar el mayor número posible de cargas de bombas a grandes distancias, por lo que sus principales cualidades deben ser su alcance y capacidad de carga

Sin embargo, el Heinkel 177 acabó siendo una máquina demasiado sofisticada y sus numerosos defectos nunca se eliminaron por completo.

En primer lugar, el diseñador había optado por la fórmula del bimotor para reducir la resistencia aerodinámica, por lo que fue necesario adoptar motores especiales, consistentes en dos DB 601 acoplados y que accionaban una sola hélice, y estas unidades de motor siempre sufrían problemas de sobrecalentamiento.

Además, los mandos de la Luftwaffe tuvieron la brillante idea de exigir que una máquina de este peso y tamaño pudiera realizar bombardeos en picado; los refuerzos estructurales necesarios para soportar las violentas maniobras del picado degradaban aún más el rendimiento del avión.

A pesar de una larguísima serie de pruebas, el Heinkel 177 nunca llegó a desarrollarse del todo, y de los 1.000 aviones construidos, la mayoría quedaron inutilizados en tierra, ya que resultaron infructuosos incluso en la función antibuque.

El Heinkel He 177 era un avión bimotor de ala media, propulsado por dos Daimler Benz 606 (cuatro DB 601 unidos dos a dos).

Datos técnicos del Heinkel He 177

ModeloHeinkel He 177 "Greif"
País Alemania
Fabricante Ernst Heinkel A.G.
Clase Bombardero
Motor 2 motores Daimler DB 606 de 24 cilindros en V refrigerados por líquido con 2.700 CV cada uno
Año 1942
Envergadura en m 31,42
Largo en m 20,4
Altura en m 6,38
Peso al despegue en kg 29 960
Velocidad máxima en km/h 510 a 5800 m
Altitud máxima operativa en m 7000
Autonomía en km 1200
Armamento defensivo 5 ametralladoras, 1 cañón de 20 mm
Carga útil en kg 2400
Tripulación 5

Principales variantes del Heinkel He 177

  • He 177 V1 a V8: en total se construyeron 8 prototipos; el V4 tenía motores DB 606 A/B

  • He 177 A-0: serie de preproducción, 35 unidades construidas en total, se utilizó la cabina “tipo 3” con el morro acristalado adoptado posteriormente en la serie “A”

  • He 177 A-1: primera variante de producción en serie, se produjeron 130 unidades; armado con un único MG 81 en el morro, un cañón MG FF/M orientado hacia atrás en la parte posterior de la góndola ventral, una torreta dorsal teledirigida armada con un único MG 131 (posteriormente dos cañones idénticos montados por parejas) y un MG 131 en la cola
    • He 177 A-1/R1: armado con una MG 81Z gemela en la barquilla ventral
    • He 177 A-1/R2: versión experimental con una torreta defensiva ventral armada con una sola MG 131 controlada desde un puesto de observación en la barquilla ventral
    • He 177 A1/R4: equipado con una MG 131 adicional para la defensa trasera en la barquilla ventral
    • He 177 A-1/U2: versión de caza pesada armada con un par de cañones MK 101 de 30 mm en la parte inferior del morro, se construyeron 12 ejemplares, todos ellos obtenidos de la conversión de A-1 existentes

  • He 177 A-2: una versión que se quedó en la fase de diseño y no entró en producción, totalmente presurizada, con una tripulación de cuatro personas y un armamento defensivo reducido compuesto por 6 MG 81 y una sola MG 131

  • He 177 A-3: segunda versión de producción en serie, se construyeron 170 unidades. La parte trasera del fuselaje se alargó 1,6 metros, a partir del decimosexto ejemplar los motores adoptados fueron los DB 610 A/B
    • He 177 A-3/R1: versión con dos motores DB 606 A/B, 15 unidades construidas
    • He 177 A-3/R2: versión con sistema eléctrico mejorado, la MG FF sustituida por un cañón MG 131 en la góndola ventral, posición de cola rediseñada y más grande, armado en la cola con un cañón MG 151 en lugar del MG 131
    • He 177 A-3/R3: versión antibuque, capaz de utilizar el misil guiado Hs 293 y equipado con el sistema de control FuG 203, generalmente situado en la parte trasera del fuselaje
    • He 177 A-3/R4: versión equipada con una góndola ventral ampliada en 1,2 metros para albergar el sistema de control FuG 203
    • He 177 A-3/R5: versión anti-vagón, que se quedó en la fase de diseño. Varios He 177 habían sido modificados sobre el terreno para utilizar un cañón antitanque KwK 39 de 50 mm, por lo que incluso se planeó albergar un cañón de 75 mm, basado en el PaK 40 del ejército
    • He 177 A-3/R7: versión torpedo, que quedó en fase de estudio cuando se abandonó el proyecto en favor del A-3/R5

  • He 177 A-4: versión totalmente presurizada diseñada para su uso a gran altura. El proyecto se fusionó posteriormente con el Heinkel He 274

  • He 177 A-5: versión producida en el mayor número de ejemplares, 826 construidos en total. Se adoptaron y normalizaron algunas modificaciones introducidas en las variantes del A-3: el alargamiento de la parte trasera del fuselaje, el refuerzo de las alas, el acortamiento de las patas del tren de aterrizaje y el aumento de la carga transportable
    • He 177 A-5/R1: versión optimizada para el transporte de bombas guiadas Fritz X y Hs 293, equipada con el sistema de control FuG 203
    • He 177 A-5/R2: versión armada con una sola MG 81 en el morro, un solo cañón MG 151 en la parte delantera de la góndola ventral, un par de MG 81 en la parte trasera de la góndola, un par de MG 131 en la torreta de oso con control remoto FDL 131Z y una sola MG 131 con control manual en una segunda torreta dorsal trasera, así como un solo cañón MG 151 montado en posición defensiva, en la parte trasera
    • He 177 A-5/R4: versión con vano de bombas simplificado, adoptando el sistema de control FuG 203
    • He 177 A-5/R5: versión diseñada para adoptar un segundo par de cañones MG 131 en una torreta ventral FDL 131Z en la parte trasera de la bahía de bombas
    • He 177 A-5/R6: en esta versión la parte delantera del compartimento de bombas fue sustituida por un depósito de combustible
    • He 177 A-5/R7: versión que sigue en fase de estudio, con cabina presurizada y una altitud máxima prevista de 15.200 metros, armamento reducido similar al He 177 A-2
    • He 177 A-5/R8: versión armada con torretas defensivas de control remoto FDL, posteriormente abandonada por problemas de adopción de este tipo de torretas. Sólo un ejemplo construido
    • He 177 A-5 Grosszerstörer: una versión diseñada expresamente para el ataque de bombarderos, armada con hasta 33 cohetes de 21 cm montados en el fuselaje en lugar de la bahía de bombas y, probablemente, montados de forma similar a la utilizada para el Nebelwerfer 42 de la infantería. Se entregaron cinco ejemplares para pruebas operativas, pero el proyecto se abandonó debido al creciente número de cazas de superioridad aérea aliados

  • He 177 A-6: esta versión tenía una carga útil de 32 toneladas e incorporaba algunas variantes introducidas en versiones y subversiones anteriores. Al igual que el A-5/R2, tenía un cañón MG 151 en la parte delantera de la góndola ventral, el MG 81 en el morro y una torreta teledirigida FDL en la parte delantera trasera. El armamento trasero incluía una torreta HL 131V o con cuatro ametralladoras MG 131. Nunca llegó a producirse debido al progreso del He 177 B
    • He 177 A-6/R1: las bahías de bombas delantera y central se sustituyeron por tanques de combustible (como en el A-5/R6) y se añadieron ganchos bajo estos nuevos tanques para transportar externamente una sola bomba de 2.500 kg o un Fritz X, además de la carga que podía alojarse en la bahía de bombas superviviente. Tenía un alcance de 5.800 km, y se construyeron seis ejemplares de prueba, todos ellos obtenidos de la conversión de A-5
    • He 177 A-6/R2: versión con la parte delantera del fuselaje rediseñada para obtener una mejora aerodinámica, el morro así diseñado fue adoptado posteriormente en el He 177 A-7 y el He 177 B. Conservaba la torreta dorsal con control remoto FDL 131, la única MG 131 en la parte trasera de la góndola ventral, un par de MG 151/20 en una torreta FDL 151 (una torreta adoptada posteriormente en el He 177 B) en la parte delantera de la góndola, y un HL 131V cuadrado de accionamiento hidráulico en la posición de cola defensiva. La autonomía y la carga bélica eran similares a las del He 177 A6/R1. Sólo se construyó un ejemplar, obtenido a partir de la conversión de un He 177 A-3 y denominado He 177 V15, del que no se conservan pruebas fotográficas y que fue desguazado en julio de 1944

  • He 177 A-7: versión de bombardeo a gran altura con una envergadura de 31 metros y propulsada por motores DB 610 A/B
    • He 177 A-8: la primera versión del He 177 que utilizaba cuatro motores con cuatro hélices en lugar de la solución con sólo dos hélices y los motores acoplados de dos en dos, adoptó el fuselaje del A-3 o A-5 con un ala completamente rediseñada, motores Daimler Benz DB 603 o Junkers Jumo Ju 213 con radiadores anulares delanteros similares a los vistos en el Heinkel He 219. La versión se quedó en la fase de diseño
    • He 177 A-10: versión propuesta con una configuración cuatrimotor “tradicional” como la del A-8, pero basada en el fuselaje del He 177 A-7 definitivo, sin la torreta dorsal de control manual y posteriormente denominada He 177 B-7 a partir de agosto de 1943

  • He 177 B: versión cuatrimotor “tradicional” con cuatro motores Daimler Benz DB 603 y cuatro hélices; se construyeron cuatro prototipos pero el proyecto se canceló en abril de 1944

  • He 177 H: versión inicial de un proyecto que posteriormente dio lugar al Heinkel He 274
Publicado en Armas

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