Hawker Hurricane

El Hawker Hurricane marcó la transición de la RAF de los biplanos, en los que la maniobrabilidad era el activo clave, a los monoplanos, cuyas características principales eran la velocidad horizontal y ascendente y un armamento más pesado.

Diseñado por Sidney Camm, este caza, junto con el Spitfire, llevó el peso principal de la Batalla de Inglaterra, aunque demostró ser inferior en general tanto al mejor caza alemán de la época, el Messerschmitt 109, como al avión Supermarine.

En el momento de la caída de Francia, el Mando de Caza tenía la mayoría de sus escuadrones equipados con Hurricanes, y en ese dramático momento el caza pudo revelar todo su potencial, junto con su excepcional robustez.

Después de la emergencia, el Hawker Hurricane fue sustituido gradualmente por otros aviones en el papel de caza puro, especializados en operaciones de ataque al suelo; una versión particular, el IId, armado con dos cañones de 40 mm para operaciones antitanque, se ganó el apodo de “abrelatas” y se convirtió en la pesadilla de Rommel en el norte de África.

El Hawker Hurricane era un monoplano monomotor con tren de aterrizaje retráctil y motor en línea, tenía una estructura metálica y un revestimiento de lona, a excepción de la parte delantera del fuselaje, que era totalmente metálica.

Principales variantes del Hawker Hurricane

  • Primera serie del Hurricane Mk I: las entregas de los primeros ejemplares comenzaron en diciembre de 1937. Los primeros ejemplares tenían una hélice de madera de dos palas, una rueda de cola retráctil y alas con estructura metálica y cubierta de lona. Fue necesario aumentar el tamaño del timón y la rueda de cola se convirtió en fija. Los primeros ejemplares no tenían blindaje ni depósitos autoestabilizadores, y como sistema de puntería utilizaban un anillo metálico sobre el panel de instrumentos que el piloto tenía que alinear con una muesca correspondiente sobre el capó del motor. Ya a mediados de 1939 se empezaron a adoptar los colimadores de reflexión GM2. Los aviones producidos con números de serie hasta el “K” tenían motores Rolls Royce Merlin C de 1.029 CV, a partir de la serie “L” se instaló el Merlin II de 1.030 CV. El armamento era de 8 ametralladoras Browning de 7,7 mm dispuestas en dos grupos de 4, uno para cada ala. El armamento pronto demostró ser inadecuado, especialmente para hacer frente a los aviones bimotores de la Luftwaffe, y pronto se mejoró, inicialmente con 12 cañones de 7,7 mm, y luego con 4 cañones Hispano de 20 mm. En cambio, los Hurricane construidos bajo licencia en Belcio estaban equipados con ametralladoras pesadas Browning 12.7.

  • Última serie del Hurricane Mk I: ya en 1939 se introdujeron varios cambios. El motor pasó a ser un Merlin III asociado a hélices metálicas Havilland o Roto a revoluciones constantes. Se introdujeron alerones para aprovechar el empuje del escape. Un revestimiento metálico del ala sustituyó al de lona de las primeras versiones. A partir de mayo de 1940, se añadieron unos 30 kilos de blindaje para proteger al piloto en la parte trasera y posterior de la cabeza, y también se introdujo un parabrisas blindado. Se instalaron equipos IFF, una nueva antena y una nueva radio.

  • Hurricane Mk II: la característica de la serie Mk II era el motor Merlin XX con turbocompresor de dos velocidades, 1.280 CV de potencia y un aumento considerable del rendimiento a altitudes superiores a 5.000 metros, gracias al compresor. La toma de aire para el carburador era de nuevo diseño y el radiador de refrigeración del motor era significativamente mayor.
    • Hurricane IIA Serie 1: los primeros ejemplares de la serie se obtuvieron montando el nuevo Merlin XX directamente en un Hurricane MkI, los aviones resultantes se denominaron Mk IIA Serie I y entraron en servicio en septiembre de 1940, a tiempo para participar en las fases más emocionantes de la Batalla de Inglaterra.
    • Hurricane IIA Serie 2 (Hurricane IIB): esta versión tenía dos tipos de alas, un tipo con un armamento de 12 cañones Browning de 7,7 mm, mientras que el otro tenía cuatro cañones Hispano de 20 mm. A partir de abril de 1941, estos aviones se denominaron Hurricane Mk IIB con algunas modificaciones menores, una relativa al tipo de suspensión utilizada en la rueda de cola y otra relacionada con el puente de la hélice, que fue más profunda en los ejemplares posteriores.
    • Hurricane IIB Trop: versión “tropicalizada”, especializada para su uso en el norte de África con la introducción de un filtro en la toma de aire del carburador y un kit de supervivencia para el piloto.
    • Hurricane IIC: a partir de junio de 1941 los Hurricane armados con los 4 cañones Hispano se denominaron IIC. Se modificó ligeramente la forma de las alas y se colocaron ganchos para transportar bombas o depósitos de combustible adicionales. A finales de 1941, las prestaciones del Hurricane como caza puro eran inferiores a las del pariclasse alemán y los aviones se utilizaban principalmente en misiones de ataque a tierra.
    • Hurricane IID: versión táctica, de apoyo antitanque, armada con un cañón de 40 mm en cada ala en lugar de ametralladoras o cañones de 20 mm. Esta variante tuvo mucho éxito, sobre todo en el norte de África, incluso contra los vehículos blindados del Eje, lo que le valió el apodo de “Abrelatas Volador”. La versión también introdujo una mayor protección pasiva para el piloto, el motor y el radiador. El arma elegida era una pistola Vickers S de 15 disparos. El aumento de peso introducido con la protección y el armamento adicionales no tuvo un efecto significativo en el rendimiento del avión.
    • Hurricane IIE: se estudiaron numerosas modificaciones en las alas, pero éstas llegaron a justificar un cambio en la numeración de la versión, los ejemplares ya construidos se denominaron Hurricane Mk IV
    • Hurricane T.IIC: versión biplaza de entrenamiento, sólo se construyeron dos ejemplares, derivados directamente de la versión IIC, ambos para la Fuerza Aérea Persa

  • Hurricane Mk III: la versión Mk III llevaba el motor Packard, es decir, el Rolls Royce Merlin construido bajo licencia en Estados Unidos. En el momento en que entró en producción, la escasez de motores Rolls Royce se había resuelto, por lo que la versión no entró en producción

  • Hurricane Mk IV: versión utilizada principalmente en el ataque a tierra, tenía las alas modificadas según la experiencia y en particular podía llevar dos bombas, dos cañones de 40 mm u ocho cohetes RP-3 “60 pounder”.

  • Hurricane Mk V: versión con motor Rolls Royce Merlin 32 y hélice metálica de 4 palas. Se construyó un número limitado de ellos, ya que el Hawker Typhoon, más moderno, había entrado en producción como cazabombardero.

  • Hurricane Mk X: versión construida bajo licencia en Canadá por Canadian Car and Foundry Co Ltd. El motor era un Packard Merlin 28, la hélice era una Hamilton Standard de revoluciones constantes. Estaba armado con 8 ametralladoras de 7,7 mm en las alas, se construyeron 490 en total

  • Hurricane Mk XI: versión construida en Canadá, bajo licencia; se construyeron 150 ejemplares.

  • Hurricane Mk XII: versión de caza-bombardero con motor Packard Merlin 29, construido en Canadá. El armamento inicial era de 12 ametralladoras de 7,7 mm, pero posteriormente se modificó con 4 cañones de 20 mm

  • Hurricane Mk XIIA: versión de caza y caza-bombardero con motor Packard Merlin 29, construido en Canadá. Estaba armado con 12 ametralladoras de 7,7 mm

  • Sea Hurricane Mk IA: El Hurricane I modificado por General Aircraft Limited, podía ser lanzado desde una catapulta montada a bordo de buques mercantes, aterrizando en bases terrestres o el piloto debía lanzarse en paracaídas y luego ser recuperado en el mar. Se construyeron 50 y se utilizaron ocho veces, derribando seis aviones enemigos con la pérdida de un piloto

  • Sea Hurricane Mk IB: versión con punto de enganche de catapulta y gancho de detención, podían operar a bordo de portaaviones o ser lanzados desde una catapulta instalada en buques mercantes, estos buques mercantes tenían una plataforma suficiente para permitirles aterrizar. Los Sea Hurricane IB fueron desplegados a bordo del HMS Furious.

  • Sea Hurricane Mk IC: versión con enganche de catapulta y gancho de detención y armada con cuatro cañones de 20 mm. En febrero de 1942, se produjeron 400 aviones de este tipo, todos ellos convertidos a partir de Mk Is con base en tierra.

  • Sea Hurricane Mk IIC: una versión derivada del Mk IIC terrestre, dotada de un enganche de catapulta y de un gancho de detención y de todo el equipamiento de uso naval. Se construyeron un total de 400, todos ellos convertidos a partir de ejemplares terrestres, que se utilizaron principalmente a bordo de portaaviones de escolta. El motor era un Merlin XX capaz de producir 1450 caballos a 1900 metros y 1435 a 3400 metros. La velocidad máxima del avión era de 550 km/h a una altitud de 6700 metros.

  • Sea Hurricane Mk XIIA: ejemplos obtenidos de la modificación de los Mk XIIA canadienses, convertidos con la instalación del enganche de la catapulta y el gancho de detención.
Publicado en Armas

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