Handley Page Halifax

El Handley Page Halifax fue el segundo bombardero cuatrimotor de la RAF. Su uso operativo duró desde marzo de 1941 hasta el final de la guerra; se construyó en una decena de versiones principales, sumando un total de más de 6000 unidades producidas.

En general, se consideraba inferior al Avro Lancaster, tanto por su menor capacidad de carga como por una menor agilidad que lo hacía inadecuado, por ejemplo, para el bombardeo de alta precisión, a diferencia de su rival.

Sin embargo, el Mando de Bombarderos, que se ocupaba casi exclusivamente de los bombardeos nocturnos masivos, utilizó el Halifax con excelentes resultados y se prepararon versiones especializadas del avión para el lanzamiento de paracaidistas, el remolque de planeadores y las necesidades del Mando Costero.

El Handley Page Halifax era un bombardero cuatrimotor de ala media con tren de aterrizaje retráctil; estaba propulsado por motores refrigerados por aire o por líquido, según la versión.

Principales variantes del Handley Page Halifax

  • H.P.55: versión diseñada para cumplir las especificaciones ministeriales B.1/35, bimotor propulsado por dos Bristol Herkules He.1SM, un prototipo encargado pero no construido

  • H.P.56: otra versión bimotor, motores Rolls Royce Vulture, nunca se construyó

  • H.P.57 Halifax: dos primeros prototipos de la versión final, construidos a partir de los fuselajes del H.P.56 no completados

  • Halifax Mk. I: designación utilizada para el prototipo, armado
    • Halifax B.I Serie I: versión de bombardeo pesado cuatrimotor, con motor Rolls Royce Merline, primera versión en producción. El armamento defensivo consistía en una torreta en el morro con dos cañones, una torreta de cola con cuatro cañones y dos cañones en posiciones laterales del fuselaje
    • Halifax B.I Serie II: versión con peso máximo de despegue aumentado de 24.950 a 27.200 kg
    • Halifax B.I Serie III: versión con motor Rolls Royce Merlin XX, nueva torreta dorsal y emplazamientos laterales, tren de aterrizaje modificado y un depósito de combustible adicional en la sección central del fuselaje

  • H.P. 58 Halifax Mk II: esta versión permaneció en la fase de diseño e incluyó la eliminación de la posición defensiva trasera con la adopción de dos torretas Boulton-Paul con cuatro cañones de 20 mm cada una. La misma designación se utilizó también para otros proyectos

  • H.P.59

  • Halifax Mk II: nueva variante con mayor peso al despegue, mayor capacidad de combustible, armamento defensivo y ofensivo y un nuevo tren de aterrizaje

  • Halifax B.II Serie I: primera serie de la versión de bombardeo, los aviones construidos a partir de marzo de 1942 estaban equipados con la instrumentación TR1335

  • Halifax B.II Serie I (Especial), SOE: versión construida para operaciones especiales, utilizada para lanzar armas y suministros a la resistencia en toda Europa. Se eliminó el armamento del morro y la torreta dorsal

  • Halifax B.II Serie I (Especial): aviones similares a los utilizados en operaciones especiales pero utilizados en operaciones de bombardeo.

  • Halifax B.II Serie IA: una versión con un acristalamiento de nuevo diseño en el morro, nuevos radiadores y flaps y timones de nuevo diseño. La torreta dorsal era una Boulton Paul Tipo A Mk VIII con cuatro cañones y la escotilla de liberación de las patas tenía un sistema de cierre mejorado. En algunos ejemplos se instaló el radar H2S

  • Halifax B.II Serie I, Carguero: versión que denota algunos Mk II modificados utilizados como transporte de mercancías en Europa y Oriente Medio

  • Halifax B.II Serie II: versión utilizada para un solo avión (HR756) con motores Rolls Royce Merlin XXII y hélices de tres palas Rotol, utilizada para pruebas; se prefirió el Mk III para este desarrollo

  • Halifax GR.II: versión del Mando Costero derivada del Halifax B.II
    • Halifax GR.II Serie I: se obtuvieron varios aviones a partir de la conversión de ejemplares de la Serie I o Especial para ajustarse al estándar GR.II pero con diferencias en el armamento trasero, en particular se instaló un radar ASV. Se instaló un radar Mk.3 en lugar del H2S y en ocasiones se instaló una ametralladora de 12,7 mm en el morro
    • Halifax GR.II Serie IA: versión final del GR.II para el Mando Costero, morro acristalado con una ametralladora de 12,7 mm, motores Merlin XX o XXII, torreta dorsal tipo B-P A y depósitos de combustible adicionales en el fuselaje. Una torreta ventral con una sola ametralladora de 12,7 mm estaba presente en la mayoría de los ejemplares de esta serie, mientras que otros tenían un radar ASV.Mk 3 en su lugar

  • H.P.61

  • Halifax B.III: versión de producción en serie, equipada con motores Bristol Hercules, morro transparente con una sola ametralladora, torreta dorsal Boulton Paul con 4 cañones y torreta de cola con 4 cañones. Con muy pocas excepciones, todos tenían alas con una envergadura mayor de 31,75 metros y puntas de ala redondeadas

  • Halifax A.III: ejemplos de B.III convertidos para remolcar planeadores y transportar paracaidistas

  • Halifax C.III: los B.III convertidos a la función de transporte

  • H.P. 63

  • Halifax B.V. Versión de bombardeo pesado cuatrimotor con 4 motores Rolls Royce Merlin XX, plumas cuadradas y puntas de ala redondeadas, armamento idéntico al del B.III

  • Halifax A.V. Halifax A.V.: ejemplos de B.V. convertidos para remolcar planeadores y transporte de paracaidistas

  • Halifax GR.V: versión de mando costero, derivada del B.V. pero adecuada para el reconocimiento marítimo

  • Halifax B.VI: versión cuatrimotor de bombardeo pesado con cuatro motores radiales Bristol Hercules XVI de 1.615 caballos de potencia y sin torreta dorsal, radar H2S

  • Halifax C.VI: versiones B.VI convertidas en función de transporte

  • Halifax GR.VI: versión de mando costero, B.VI adaptada para el reconocimiento marítimo

  • Halifax B.VII: versión de bombardeo pesado cuatrimotor con cuatro motores radiales Bristol Hercules XVI de 1.615 caballos, puntas de ala redondeadas, armamento idéntico al B.III

  • Halifax A.VII: ejemplos de B.VII convertidos para remolcar planeadores y transportar paracaidistas

  • Halifax C.VII: Avión B.VII reconvertido a la función de transporte

  • H.P.70

  • Halifax C.VIII: versión de transporte de mercancías y pasajeros

  • H.P.71

  • Halifax A.IX: versión de transporte de paracaidistas y remolque de planeadores

  • H.P.70 Halton

  • Halton I: versión de transporte civil, muchos bombarderos Halifax se convirtieron en transporte de pasajeros al final de la guerra

  • Halton II: versión de transporte VIP construida para el Maharajá Gaekwar de Baroda
Publicado en Armas

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