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Grumman F8F Bearcat

El Grumman F8F Bearcat fue el último avión con motor de pistón empleado por la US Navy y sirvió en el periodo de transición antes de la introducción definitiva de los jets.

El proyecto se había iniciado en 1943, para encontrar un sucesor del Hellcat, o más bien un avión diferente, de menor tamaño y por tanto capaz de operar desde los numerosos portaaviones de escolta aliados.

El resultado fue este caza, más pequeño pero más rápido y ágil que el Hellcat, quizás el mejor caza embarcado de la época.

Sin embargo, estuvo listo demasiado tarde para tomar parte activa en el conflicto y las primeras unidades producidas se entregaron a partir de 1946.

El Bearcat era un monoplano monomotor de ala baja propulsado por un motor radial Pratt & Whitney Double Wasp.

Principales variantes del Grumman F8F Bearcat

  • XF8F-1: dos prototipos

  • F8F-1 Bearcat: caza monoplaza y monomotor, equipado con alas retráctiles, tren de aterrizaje totalmente retráctil, tanques de combustible autoestancados y un motor radial Pratt & Whitney Double Wasp R-2800-34W de 2.100 caballos; el armamento consistía en cuatro ametralladoras de 12,7 mm, de las que se construyeron 658 unidades.

  • F8F-1B Bearcat: versión de caza monoplaza armada con cuatro cañones de 20 mm, se construyeron 100

  • F8F-1C Bearcat: la designación inicial de F8F-1C fue sustituida posteriormente por F8F-1B, se construyeron 126

  • F8F-1D: designación dada a los F8F-1 convertidos para uso de aviones no tripulados

  • F8F-1(D)B Bearcat: denominación no oficial de los aviones exportados a Francia y Tailandia

  • F8F-1E Bearcat: versión similar al F8F-1 pero utilizada para la caza nocturna y equipada con un radar APS-4

  • XF8F-1N: prototipos de la versión de caza nocturno, derivados del F8F-1

  • F8F-1N Bearcat: versión de caza nocturno con radar APS-19, 12 unidades construidas

  • F8F-1P Bearcat: F8F-1 convertido para el reconocimiento fotográfico

  • F3M-1 Bearcat: designación dada a los F8F que serían construidos por General Motors

  • F4W-1 Bearcat: designación asignada a los F8F que iban a construir Canadian Car and Foundry

  • XF8F-2: F8F-1 con modificaciones en el motor, el sistema de refrigeración y alas más altas

  • F8F-2 Bearcat: versión de caza nocturno con radar APS-19, 12 construidos

  • F8F-2P Bearcat: versión de reconocimiento fotográfico armada con dos cañones de 20 mm, 60 unidades.

  • G-58A/B: designación dada a dos aviones civiles, uno utilizado por la Gulf Oil Company y el segundo por Grumman como avión de demostración
Publicado en Armas

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