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Gloster Gladiator

Las batallas entre el Fiat CR 42 italiano y el Gloster Gladiator británico pusieron fin a una era de biplanos que había comenzado en los inicios de la historia de la aviación.

Al final de la Primera Guerra Mundial, los pilotos, diseñadores y estrategas estaban de acuerdo en que la característica más importante de un avión de combate era su maniobrabilidad.

Sin embargo, poco a poco, este concepto quedó anulado y se impuso la velocidad horizontal y ascendente. Esto no estaba nada claro en los años 30, cuando los primeros monoplanos de combate empezaban a establecerse lentamente y la fórmula del biplano estaba llegando a sus límites.

Diseñado al mismo tiempo que aviones como el Hurricane, el Gladiator quedó obsoleto antes de nacer, pero durante los dos primeros años de la guerra sirvió con distinción en las filas de la RAF en África, el Mediterráneo e incluso en el Frente Occidental.

El Gladiator era un biplano monomotor con tren de aterrizaje fijo, cabina cerrada y motor refrigerado por aire.

Principales variantes del Gloster Gladiator

  • SS 37: prototipo

  • Gladiator I: versión con un motor Bristol Mercury IX de 840 CV refrigerado por aire, se construyeron 378 ejemplares, todos entregados entre 1937 y 1938

  • Gladiator II: versión con motor Bristol Mercury VIIIA refrigerado por aire, se construyeron 270, todos entregados entre 1938 y 1939

  • Sea Gladiator Interim: versión de caza monoplaza para la Royal Navy, equipada con gancho de detención para aterrizar en portaaviones, se construyeron 38

  • Sea Gladiator: versión de caza monoplaza para la Royal Navy, equipada con gancho de detención para el aterrizaje en portaaviones y bote de rescate inflable, se construyeron 60

  • J 8: denominación utilizada por Suecia para el Gladiator I

  • J 8A: denominación utilizada por Suecia para el Gladiator II
Publicado en Armas

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