DUKW

El DUKW (conocido como pato al pronunciar estas siglas en inglés) era un vehículo de transporte de tropas estadounidense utilizado como vehículo de suministro logístico durante los desembarcos anfibios en la Segunda Guerra Mundial. Podía utilizarse en tierra o en el mar, ya que también podía navegar (aunque lentamente).

El nombre no pretende ser un juego de palabras, sino que deriva de la terminología utilizada para designar los vehículos militares en la Segunda Guerra Mundial, a saber:

  • La D significa que el vehículo fue diseñado en 1942
  • la U de vehículo de apoyo anfibio
  • la K de tracción total
  • la W para dos ejes traseros motorizados

La designación oficial en el Ejército de EE. UU. fue DUKW353, 2,5 toneladas, 6×6, transporte anfibio de tropas/carga.

Desarrollo y dimensiones

En otoño de 1941, se pidió al Comité de Investigación de la Defensa Nacional de EE. UU. (NDRC) que investigara las posibilidades de un vehículo anfibio. En vista de futuras invasiones de playas, un vehículo de este tipo podría ser de gran utilidad.

Al trasladarse entre los cargueros en el mar y las playas de invasión, se simplificó el suministro de equipo militar.

La NDRC pidió a General Motors que presentara una propuesta y, tras 38 días, esta empresa presentó un modelo experimental.

A pesar de la resistencia inicial de los militares, la NDRC consiguió convencerlos de que hicieran un pedido inicial de 2.000 ejemplares. El primer DUKW se entregó en diciembre de 1942.

Otra fuente indica que los militares se interesaron inmediatamente por el vehículo. En noviembre de 1942, se probaron ampliamente cuatro ejemplares en Provincetown, Massachusetts.

El rendimiento fue tan bueno que el Ejército hizo un pedido de 3.000 DUKW. La experiencia en el campo siguió siendo buena y el pedido se aumentó a 6.000 unidades en junio de 1942 y de nuevo a 20.000 en noviembre de 1942. En 1943 se produjeron 4.500 unidades y en 1944 hasta 10.500, con un pico de 1.000 unidades en el mes de junio.

Se desarrolló a partir del chasis y los componentes del camión GMC CCKW-353 de 2,5 toneladas del ejército estadounidense. Este camión estándar, del que las seis ruedas eran motrices, estaba equipado con un casco estanco y una hélice.

En el agua, el DUKW se dirigía con las ruedas delanteras y un timón detrás de la hélice. El peso del vehículo era de 6,5 toneladas, sin contar la carga.

La carga máxima permitida era de 2,5 toneladas, pero las pruebas demostraron que lo máximo que se podía conseguir eran cinco toneladas. El DUKW podía transportar 36 soldados o 25 incluyendo todo el equipaje.

El motor de gasolina tenía seis cilindros y una cilindrada de 4,4 litros. La velocidad máxima en la carretera era de 80 kilómetros por hora y en el agua de 10 kilómetros. El DUKW tenía una longitud de 9,5 metros y una anchura de 2,5 metros.

La altura era de 2,17 metros, pero incluyendo un anillo metálico para colocar una ametralladora, llegaba a 2,7 metros. El vehículo no tenía blindaje. El DUKW estaba equipado con una bomba para descargar el agua que había fluido en su interior.

Fue uno de los primeros vehículos en los que el conductor podía ajustar la presión de los neumáticos desde la cabina. En total, General Motors construyó más de 21.000 ejemplares.

Despliegue durante las operaciones

El DUKW se utilizó por primera vez durante la invasión de Sicilia, la Operación Husky, en el verano de 1943. En ese momento, había aproximadamente 1.000 vehículos disponibles.

El DUKW estuvo a la altura de las expectativas y posteriormente se utilizó para el desembarco de Normandía, Walcheren y el cruce del Rin. Durante las invasiones, el DUKW también estaba equipado con una ametralladora del calibre 12,7 mm.

Un ejemplo del uso del DUKW durante las operaciones es el de la 453ª Compañía de Camiones Anfibios durante el desembarco de Normandía. El 28 de mayo de 1944 se activó esta unidad y todos los vehículos fueron conducidos a las lanchas de desembarco.

Los vehículos ya estaban cargados de munición. El 5 de junio los vehículos salieron del puerto inglés de Weymouth hacia Omaha Beach. El 6 de junio, las lanchas de desembarco abrieron las puertas de la proa y los DUKW fueron conducidos al agua a 15 ó 20 kilómetros de la costa francesa.

Durante este viaje, se perdieron 17 DUKW y los vehículos restantes sólo pudieron entrar en la playa con la marea baja. Con la marea alta, todo tipo de obstáculos, como las minas alemanas pero también los barcos y vehículos aliados hundidos, eran invisibles y la ruta, por tanto, inutilizable.

En la mañana del 7 de junio, los 37 DUKW restantes habían descargado su carga y partieron hacia los barcos de la costa que llevaban a los heridos. Durante los tres meses siguientes, los DUKWs siguieron haciendo el recorrido día y noche entre los barcos y la costa.

La carga, de una media de tres toneladas, se introdujo en el DUKW en una gran red; esto también permitió descargar el DUKW en un solo movimiento. Al principio, la carga se descargaba directamente en los depósitos de las dunas de la playa.

Más tarde, la carga fue transferida en la playa a camiones para su posterior transporte hacia el interior. El 8 de septiembre de 1944 esta unidad dejó de operar en Normandía y fue transferida a otras zonas

El DUKW desempeñó un papel no sólo para el transporte en las playas, sino también en los puertos. En septiembre de 1944, el puerto de Le Havre fue capturado por los aliados.

Muchas instalaciones portuarias fueron destruidas y muchos barcos no pudieron descargar sus cargas directamente en tierra. Las lanchas de desembarco y los DUKW desempeñaron un papel importante mientras se reparaba el puerto.

En enero de 1945, se habían descargado casi 200.000 toneladas en Le Havre y en el primer trimestre de 1945, el 35% de toda la carga llegó a tierra gracias al despliegue del DUKW.

En los combates en el Pacífico contra los japoneses, el vehículo también se utilizó con regularidad, especialmente para el transporte. En enero de 1944, durante la batalla por las Islas Marshall, el vehículo también se utilizó en la ofensiva.

Para proporcionar apoyo de fuego a la invasión de Kwajalein, se estableció una base de artillería en la isla cercana. En esta acción se desplegaron cuatro batallones con un total de 60 DUKW, que fueron cargados en cuatro lanchas de desembarco y lanzados frente a la costa.

Cada batallón disponía de 15 DUKW, de los cuales 12 estaban cargados con un cañón de 105 mm y tres con munición y un elevador. En la playa se descargó la carga y los cañones dieron apoyo de fuego. Los DUKW también se utilizaron durante esta acción en la función logística tradicional.

Además del ejército estadounidense, se entregaron 2.000 al Reino Unido, 535 a Australia y casi 600 unidades a la Unión Soviética. Los DUKW también se utilizaron durante la Guerra de Corea, incluyendo el abastecimiento de Busan y el desembarco anfibio en Incheon.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el DUKW fue utilizado por los ingenieros del ejército belga. La artillería antiaérea de Lombardsijde también tenía una que se utilizaba para recuperar drones que se habían estrellado en el mar. Estos vehículos también se utilizaron durante la catástrofe de las inundaciones de 1953 en Zelanda.

Versiones de posguerra

BAV 485

Estados Unidos también suministró DUKW a la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, ese país hizo su propia versión, el BAV 485. En 1952, se mostró al público por primera vez.

Exteriormente, el vehículo se parecía mucho al DUKW, pero la versión rusa tenía un portón trasero como principal diferencia, para poder introducir vehículos y otros equipos en el BAV 485.

La carga útil permitida era como la del DUKW 2,5 toneladas. El vehículo se construyó sobre el chasis del camión ZIS-151 (6×6). El motor era un ZIL-123 de 6 cilindros de gasolina refrigerado por agua con una potencia de 110 CV a 2.900 rpm. El vehículo también fue utilizado por otros países del Pacto de Varsovia.

CAMANF

Brasil produjo un sucesor casi idéntico al DUKW en la década de 1970, el CAMANF de Caminhão Anfibio. El desarrollo comenzó en 1975 y en 1978 los vehículos de prueba fueron aprobados para su producción para la Marina brasileña.

Se utilizó el chasis del Ford 6×6 F-7000. Un nuevo motor diésel Detroit de 145 CV le dio una mayor autonomía y la proa se reforzó para poder empujar a otras embarcaciones. Las dimensiones externas del CAMANF son similares a las del DUKW original.

Uso no militar

Varios DUKW se han convertido en atracciones anfibias para los turistas.

Datos técnicos

Motor:

  • GMC 270, 6 cilindros en línea, 4 tiempos, OHV, refrigeración líquida
  • Combustible: gasolina
  • Potencia: 102 CV a 2.750 rpm
  • Capacidad cúbica: 4,4 litros

Dimensiones y pesos

  • Longitud del vehículo: 9,5 metros
  • Altura del vehículo: 2,7 metros
  • Anchura del vehículo: 2,5 metros
  • Longitud de la bodega de carga: 3,8 metros
  • Anchura de la bodega de carga: 2,1 metros
  • Altura del compartimento de carga: 0,7 metros
  • Peso (en vacío) 6,5 toneladas
  • Carga útil máxima permitida: 2,5 toneladas

Rendimiento:

  • Velocidad máxima en tierra: 80 kilómetros por hora
  • Velocidad máxima en el agua: 10 kilómetros por hora
  • Capacidad del depósito de combustible: 151 litros
  • Alcance en tierra: 350 kilómetros
  • Alcance en el agua: 80 kilómetros
Publicado en Armas