Douglas C-47 Skytrain

C-47 es la designación militar del DC-3, un avión de transporte civil que era muy popular incluso antes de la guerra; el apodo, Skytrain, es muy apropiado para este avión fiable e indestructible, que sigue volando hoy en día

En la aviación civil, el DC-3 marcó un hito importante, porque con sus modernas características y seguridad, hizo que el transporte aéreo fuera cómodo y económico.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Douglas C-47 Skytrain fueron omnipresentes, llevando suministros a todos los frentes y en todas las condiciones operativas, desde el Himalaya hasta Birmania, y una versión expresamente diseñada para transportar paracaidistas participó en todas las principales operaciones aéreas de la guerra.

Aparte de Estados Unidos, prácticamente todas las naciones aliadas adoptaron el C-47, que fue con mucho el avión de transporte más producido de la Segunda Guerra Mundial.

La carrera bélica del C-47 no terminó con el final de la Segunda Guerra Mundial, ya que también participó en los conflictos de Corea y Vietnam.

El Douglas C-47 Skytrain era un monoplano bimotor de ala baja, con tren de aterrizaje retráctil, impulsado por dos motores radiales.

Principales variantes del Douglas C-47 Skytrain

  • C-47: versión militar inicial derivada del DC-3 con una tripulación de 4 hombres (piloto, copiloto, navegante y operador de radio), 27 asientos para soldados totalmente equipados o, en la versión de ambulancia aérea, espacio para 18 camillas y 3 hombres médicos. Se construyeron 935, de los cuales 12 para la US Navy y se denominaron R4D-1

  • C-47A: idéntico al C-47 pero con un sistema de avión de 24 voltios, se construyeron 5.254, incluidos algunos para la USN y se denominaron R4D-5

  • RC-47A: versión derivada del C-47 y equipada para misiones de reconocimiento fotográfico y ELINT

  • SC-47A: versión derivada del C-47 y especializada en búsqueda y rescate, a partir de 1962 estos aviones se denominaron HC-47A

  • VC-47A: C-47 utilizado para el transporte de VIPs

  • C-47B: versión con motores R-1830-90 con turbocompresores de dos velocidades para mejorar el rendimiento en altitud. Se construyeron 3.364, utilizados principalmente en la ruta China-Birmania

  • VC-47B: C-47B utilizado para el transporte VIP

  • XC-47X: C-47 experimentales con flotadores Edo Modelo 78 para su uso como hidroaviones

  • C-47D: C-47B sin el segundo turbocompresor

  • AC-47D Spooky: helicóptero de combate volador, equipado con tres ametralladoras Minigun de 7,62 mm en un lado

  • EC-47D: C-47D con equipo de calibración electrónica, 36 de ellos fueron convertidos por Hayes en 1953, anteriormente estos aviones se denominaban AC-47D

  • NC-47D: C-47Ds modificados y utilizados en diversas pruebas

  • RC-47D: C-47D con equipo fotográfico para su uso en misiones de reconocimiento o ELINT

  • SC-47D: C-47Ds equipados para operaciones de búsqueda y rescate, designados HC-47D desde 1962

  • VC-47D: C-47D utilizado para el transporte de VIPs

  • C-47E: versión de carga modificada para transportar 27-28 pasajeros o 18-24 camillas

  • C-47F: abreviatura asignada al YC-129, prototipo del Super DC-3 evaluado por la USAF y posteriormente por la USN como XR4D-8

  • C-47L/M: C-47H/J equipado específicamente para las misiones ALUSNA (American Legation United States Naval Attache) y MAAG (Military Assistance Advisory Group)

  • EC-47N/P/Q: C-47A y D modificados para su uso en misiones ELINT/ARDF. Las variantes N y P se diferenciaban en el equipo de radio, la Q tenía digital en lugar de analógico, un nuevo diseño de antena y motores mejorados

  • C-47R: C-47M modificado para misiones de altura en Ecuador, sólo se construyó uno

  • C-53 Skytrooper: un transporte de tropas derivado del C-47 y que carece del suelo reforzado, la bahía de carga y el gancho de remolque típicos del C-47 Skytrain. Se utilizaba exclusivamente para el transporte de tropas y podía llevar 28 pasajeros en asientos metálicos, dispuestos en filas en lugar de carga. Se construyeron 221

  • XC-53A Skytrooper: avión utilizado como banco de pruebas en marzo de 1942, fue convertido al estándar C-53 en 1949 y posteriormente vendido como excedente

  • C-53B Skytrooper: versión invernal de largo alcance para misiones en el Ártico, derivado del C-53 con depósitos de combustible adicionales en el fuselaje, instrumentación modificada para la navegación astronómica, 8 construidos

  • C-53C Skytrooper: C-53 con escotilla de acceso en el lado izquierdo, 17 ejemplares construidos

  • C-53D Skytrooper: C-53C con sistema eléctrico de 24 voltios, 28 asientos a lo largo del fuselaje; se construyeron 159 ejemplares

  • C-117A Skytrooper: C-47B con 24 asientos en filas para el transporte de personal; se construyeron 16

  • VC-117A: 3 C-117 utilizados en el transporte VIP

  • SC-117A: un único C-117 convertido para el rescate en el mar

  • C-117B/VC-117B: versión sin turbocompresores, se construyó uno y otros se obtuvieron a partir de la conversión de C-117A, todos fueron designados posteriormente como VC-117B

  • C-117D: avión R4D-8 de la marina y de los marines denominado C-117D a partir de 1962

  • LC-117D: avión R4D-8L de la Armada y de la Marina designado LC-117D a partir de 1962

  • TC-117D: avión R4D-8T de la Armada y de la Marina designado TC-117D a partir de 1962

  • VC-117D: avión R4D-8Z de la Armada y de la Marina designado VC-117D a partir de 1962

  • YV-129: Prototipo de Super DC-3 construido para su evaluación por la USAF y posteriormente vendido a la Marina como XR4D-8 con motores Wright T-1820 de 1425 caballos de potencia

  • CC-129: denominación utilizada por la Fuerza Aérea Canadiense para referirse al C-47 a partir de 1970

  • XCG-17: Un único C-47 sin motores utilizado para las pruebas como planeador de 40 plazas

  • R4D-1 Skytrain: versión del C-47 para la Marina y los Marines

  • R4D-3: Veinte C-53 transferidos a la Marina

  • R4D-5: C-47A con sistema eléctrico de 24 voltios en lugar del sistema estándar de 12 voltios, denominado C-47H desde 1962, 238 transferido de la USAF

  • R4D-5L: R4D-5 modificado para su uso en la Antártida, designado LC-47H desde 1962. Los motores R-1830 carecían de los clásicos refrigeradores de aceite, que probablemente no eran necesarios en las frías temperaturas polares en las que funcionaban estos aviones

  • R4D-5Q: R4D-5 utilizado para el entrenamiento de ECM, a partir de 1962 designado EC-47H

  • R4D-5R: R4D-5 utilizado para la formación y el transporte de personal, tenía asientos para 21 pasajeros. A partir de 1962 designado TC-47H

  • R4D-5S: R4D-5 utilizado para el entrenamiento ASW, designado SC-47H a partir de 1962

  • R4D-5Z: R4D-5 utilizado para el transporte de personalidades, designado VC-47H en 1962

  • R4D-6: 157 C-47B transferidos a la USN, designados C-47J a partir de 1962

  • R4D-6L, Q, R, S y Z: variantes de la serie R4D-5 denominadas LC-47J, EC-47J, SC-47J y VC-47J respectivamente, a partir de 1962

  • R4D-7: 44 TC-47B transferidos desde la USAF para la formación de navegantes, denominados TC-47K a partir de 1962

  • R4D-8: R4D-5 y R4D-6 modificados con un fuselaje más estrecho, motores Wright R-1820, superficies alares y planos de cola modificados. A partir de 1962 se denomina C-117D

  • R4D-8L: R4D-8 modificado para su uso en la Antártida y llamado LC-117D en 1962

  • R4D-8T: R4D-8 convertido para el entrenamiento de la tripulación y llamado TC-117D en 1962

  • R4D-8Z: R4D8 convertido para el transporte de personal y llamado VC-117D en 1962

Designaciones utilizadas por la Real Fuerza Aérea

  • Dakota I: Designación de la RAF para los C-47 y R4D-1

  • Dakota II: designación de la RAF para 9 C-53 Skytroopers recibidos en virtud de acuerdos de préstamo. A diferencia de la mayoría de los Dakotas utilizados por la RAF, estos aviones se utilizaban para el transporte de tropas, ya que carecían del compartimento de carga y del suelo reforzado de la versión de carga

  • Dakota III: designación de la RAF para el C-47A

  • Dakota IV: designación de la RAF para el C-47B

  • Airspeed A.S.61: Conversión de la Dakota I

  • Airspeed A.S.62: Conversión de la Dakota II

  • Airspeed A.S.63: Conversión de la Dakota III

  • BEA Pionair/Dart-Dakota: Conversión del Dakota con motores Rolls Royce Dart y utilizado por BEA para probar los motores turbohélice antes de la entrada en servicio del Vickers Voscount

  • P-59A: primera variante en producción en serie, 20 construidas. Reportado como ZF-59A desde junio de 1948.

  • XP-59B: diseño de una versión con motores Halford H-1/Goblin.

  • P-59B: versión similar al P-59A pero con tanques de combustible adicionales en el grosor del ala; se construyeron 30 y un pedido de construcción de 50 aviones más se canceló con el fin de las hostilidades; tres de estos aviones fueron utilizados por la Marina.
Publicado en Armas

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