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Douglas Boston

El Douglas Boston, un avión bimotor de notables características, recibió una larga serie de nombres durante su carrera. En su país, los estadounidenses, con su amor por las siglas y los números, designaron las versiones A-20, P-70 y F-3 para bombardeo, caza nocturno y reconocimiento respectivamente; los británicos utilizaron los nombres Boston y Havoc; por si fuera poco, este avión se conocía en Francia como DB-7.

Más allá de los nombres y las siglas, las características de este avión lo convirtieron en una máquina especialmente válida y versátil, quizá incluso más allá de las intenciones de sus diseñadores. Sorprendentemente, más de la mitad de los aviones construidos fueron utilizados por fuerzas aéreas extranjeras.

El primero en mostrar su interés por el avión fue Francia, que encargó un total de casi 1000 aviones en dos variantes diferentes. La mayoría de estos aviones no llegaron a su destino antes del armisticio y fueron asumidos por la RAF.

En ese momento, la USAAC (que era el acrónimo de la Fuerza Aérea estadounidense en aquella época) empezó a mostrar cierto interés por el avión y solicitó una versión con motores más potentes.

Sin embargo, el principal usuario de esta máquina fue la Unión Soviética, que utilizó más de 3000 Bostons de todos los tipos.

En el Mando de Bombarderos, el Boston se utilizó para sustituir a los Blenheims y en el papel de avión de asalto nocturno; en la fuerza aérea estadounidense realizó tareas de bombardeo táctico y de ataque a tierra y tuvo funciones similares en la fuerza aérea soviética.

El Douglas Boston es un bimotor de ala media, con un tren de aterrizaje triciclo montado en la parte delantera, impulsado por motores refrigerados por aire.

Principales variantes del Douglas Boston

  • DB-7 (Douglas Bomber 7): primera versión de producción con motores Pratt & Whitney R-1930 Twin Wasp de 1200 CV
    • DB-7 B-3: designación utilizada por la Armèe de l’air para un lote de 100 aviones encargados, B-3 indicaba que la versión tenía tres asientos. De los 100 pedidos, 60 se entregaron antes del armisticio, el resto, junto con un grupo de aviones similares construidos para la Fuerza Aérea Belga, fueron asumidos por la RAF.
    • Boston Mk I: designación utilizada por la RAF para el grupo de aviones encargados originalmente por Francia
    • Boston Mk II: designación británica para un lote de 179 DB-7 (de los cuales 35 fueron pedidos originalmente por Bélgica), estos aviones fueron posteriormente convertidos para su uso como cazas nocturnos con la instalación de un radar AI Mk IV, una mejor protección para la tripulación y la instalación de 8 ametralladoras de 7,7 mm en el morro
    • Havoc Mk I: designación utilizada por la RAF para los aviones utilizados como cazas nocturnos, operativos desde abril de 1941
    • Havoc Mk I (Turbinite): designación dada a 21 Havoc Mk Is equipados con un proyector de 2,7 millones de candelas
    • Havoc Mk I (Intruder): designación dada a un lote de 40 DB-7 modificados para su uso como incursores nocturnos, que conservaban un morro de cristal para el puntero y tenían una capacidad de carga de bombas de 1.000 kg con cuatro ametralladoras 7.7 instaladas bajo el morro. Extraoficialmente también se llamaban Moonfighter y Ranger.
    • Havoc Mk I (Pandora): designación utilizada para 20 Mk I, modificados para llevar la Mina Aérea Larga; tras el abandono de esta arma fueron convertidos posteriormente al estándar Mk I

  • DB-7A: mientras la primera serie estaba aún en desarrollo, a petición de los franceses, se realizaron modificaciones que dieron lugar a esta variante, en particular se aumentó la superficie de los penachos y los motores fueron los Wright R-2600 Twin Cyclone 14, más potentes, lo que supuso una mejora significativa en las prestaciones del avión
    • Havoc Mk II: lote de unos 100, construido para la RAF y utilizado como caza nocturno, tenía 12 ametralladoras de 7,7 mm en el morro
    • Havoc Mk II (Turbinite): 39 ejemplares del Mk II modificados para llevar el faro en vuelo

  • DB-73: 480 pedidos por Francia; después del armisticio se completaron como DB-7B para la RAF

  • DB-7B: tercera versión de la producción en serie, la primera con sistemas e instrumentos instalados según las especificaciones británicas
    • Boston Mk III: 300 unidades encargadas por la RAF para utilizarlas como bombarderos ligeros, muchas de las cuales se vendieron posteriormente a Canadá, Sudáfrica y la Unión Soviética. 32 de ellos fueron destinados a Holanda para su uso en las Indias Holandesas, durante el transporte la región fue invadida y los aviones fueron entregados y ensamblados en Australia para su uso en la campaña de Nueva Guinea como A-28. 6 de ellos fueron capturados por los japoneses y 4 fueron recuperados por los EEUU
    • Boston Mk IIIA: construido bajo licencia por Boeing; muchos de ellos se vendieron a la Unión Soviética

  • DB-7C: versión diseñada para las necesidades de la Fuerza Aérea Holandesa, similar al DB-7 estándar con algunos cambios de detalle. Los 50 construidos se entregaron a la Unión Soviética

  • A-20: primera versión diseñada para la USAAC, similar al DB-7B pero con una estructura más fuerte y equipado con motores R-2600-7 con turbocompresor
    • XF-3: 3 prototipos para una versión de reconocimiento
    • YF-3: 2 prototipos de reconocimiento, probablemente derivados del XF-3, equipados con motores mejorados y una torreta doble con ametralladoras de 12,7 mm
    • BD-1: prototipo único del XF-3 utilizado por la US Navy para remolcar objetivos
    • XP-70: prototipo de la versión de caza nocturno, equipado con motores sin turbocompresores
    • P-70: 59 cazas nocturnos, denominados extraoficialmente Nighhawk

  • A-20A: versión con motores R-2600-3 sin turbocompresor y torretas teledirigidas con dos ametralladoras cada una en la parte trasera de las góndolas de los motores; se entregaron 9 ejemplares a Australia, todos los demás a la USAAC
    • A-20E: 17 ejemplos del A-20A utilizados para probar soluciones que luego se utilizan en otras series
    • XA-20F: ejemplar único, derivado de un A-20A utilizado para experimentar con torretas teledirigidas y la instalación de un cañón en el morro

  • A-20B: versión con un fuselaje más grande para mejorar su capacidad de carga bélica, estaba equipado con dos ametralladoras 12,7 en el morro. Fue utilizado por la USAAC y la Unión Soviética
    • O-53: una variante derivada del A-20B y destinada a tareas de observación; un pedido inicial de 1.500 fue cancelado antes de comenzar la producción
    • BD-1: 8 aviones utilizados por la US Navy para remolcar objetivos

  • A-20C: versión sustancialmente idéntica al DB-7B con motores R-2600-23; muchos ejemplares fueron construidos por Boeing y entregados a la Unión Soviética
    • P-70A-1: 39 aviones de la serie A-20C pero con radar SCR-540 y torreta ventral con 6/8 ametralladoras de 7,7 mm

  • A-20D: versión que sigue en fase de diseño, aligerada y equipada con motores R-2600-7 con turbocompresor

  • A-20G: versión con motores R-2600-23 sin acristalamiento, ya que el morro albergaba un cañón Hispano Suiza HS 404 de 20 mm y dos ametralladoras Browning 12.7. Fue la variante producida en mayor número de ejemplares, muchos de ellos fueron entregados a la Unión Soviética y 28 a Australia
    • P-70A-2: 65 unidades derivadas del A-20G y utilizadas como entrenadores; carecían de torretas por control remoto
    • P-70B-1: versión utilizada para denotar un único A-20G equipado con radar SCR-720 y seis ametralladoras 12.7 en góndolas gemelas a ambos lados del morro
    • P-70B-2: 105 aviones derivados de la serie A-20G o A-20J equipados con radar SCR-720 o SCR-729 y armados con ametralladoras 6/8 alojadas en las góndolas de morro o ventrales

  • A-20H: versión idéntica al A-20G pero equipada con motores R-2600-29 de 1.700 CV; se construyeron 419 ejemplares, muchos de los cuales fueron entregados a la Unión Soviética

  • A-20J: versión idéntica al A-20G pero con el morro transparente; esta versión también se construyó para la RAF, que utilizó el avión con el nombre de Boston Mk IV

  • A-20K: versión idéntica al A-20H pero con el morro transparente; esta versión también se construyó para la RAF, que utilizó el avión con el nombre de Boston Mk V
    • F-3A: grupo de 36 aviones de las series A-20J y A-20K destinados al reconocimiento fotográfico
Publicado en Armas

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