Douglas A-26 Invader

El Douglas A-26 Invader, el último avión de ataque a tierra de la USAAF, fue también el mejor, como demuestra su carrera operativa, que continuó más allá del final de la Segunda Guerra Mundial hasta el conflicto de Vietnam.

Además de sus excelentes prestaciones de vuelo, en particular su gran velocidad, el A-26 combinaba un armamento excepcionalmente pesado, concentrado en el extremo delantero del fuselaje y una torreta radiocontrolada.

El Douglas A-26 Invader era un monoplano bimotor de ala media, con tren de aterrizaje retráctil y motores refrigerados por aire.

Principales variantes del Douglas A-26 Invader

  • XA-26: prototipo utilizado para las pruebas de evaluación, durante los vuelos de prueba adoptó un armamento falso.

  • XA-26A: segundo prototipo, utilizado para pruebas de evaluación en uso como caza nocturno con una tripulación de dos pilotos más el operador de radar.

  • XA-26B: prototipo de la versión de ataque con morro macizo, la tripulación estaba formada por tres elementos: el piloto, el artillero de cola y el navegante, alojado en la parte delantera de la cabina, que también actuaba como artillero del arma instalada a bordo (calibre 75 mm).

  • A-26B: bombardero de ataque de morro macizo, armado con seis u ocho ametralladoras de 12,7 mm; la producción total fue de 1.355 ejemplares entregados a los departamentos.

  • TB-26B: versión no armada, utilizada en el entrenamiento, obtenida a partir de la conversión de ejemplares de B-26B.

  • VB-26B: versión no armada obtenida de la conversión de aviones B-26B y utilizada para el transporte de pasajeros.

  • A-26C: versión utilizada en bombardeo/ataque; se construyeron 1.091 ejemplares, algunos de los cuales se reconvirtieron posteriormente para uso civil.

  • RB-26C: versión no armada empleada para el reconocimiento fotográfico; los aviones de esta versión se obtuvieron de la conversión de los B-26C y empleaban cámaras y equipos de iluminación para el reconocimiento fotográfico nocturno.

  • TB-26C: versión no armada utilizada en el entrenamiento, obtenida a partir de la conversión de ejemplares de B-26C.

  • XA-26D: prototipo de la versión A-26D con motores R-2800-83 producido por Chevrolet y armado con ocho ametralladoras de 12,7 mm alojadas en el morro macizo y seis ametralladoras del mismo calibre en las alas; el desarrollo de esta versión se canceló al final de la guerra.

  • XA-26E: prototipo de la versión de ataque A-26E. Similar al XA-26C pero con morro de cristal: un pedido de producción de 2.150 aviones de este tipo fue cancelado debido al final de la guerra.

  • XA-26F: prototipo de la versión A-26F equipado con dos motores R-2800-83 de 2.100 CV cada uno, hélices de cuatro palas y un motor a reacción General Electric J31 instalado en la parte trasera del fuselaje. Se pretendía utilizarlo como bombardero rápido y el prototipo llegó a alcanzar una velocidad de unos 700 km/h, pero el rendimiento se consideró insatisfactorio y la versión no llegó a producirse.

  • A-26Z: designación no oficial de una versión de posguerra del A-26; habría utilizado dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800 más potentes, un acristalamiento más alto de la cabina, una cabina completa rediseñada y depósitos de combustible adicionales desmontables en la punta del ala. La producción iba a dividirse en el A-26G con morro macizo y el A-26H con morro acristalado, pero en octubre de 1945, la USAAF decidió que el número de A-26 en servicio era suficiente para las necesidades de la posguerra, por lo que la versión “A-26Z” no entró en producción.

  • JD-1: designación utilizada por la US Navy para referirse a dos aviones, obtenidos a partir de la conversión de un A-26B y un A-26C más 150 A-26 de ambos tipos obtenidos después de la guerra y utilizados en tierra para el remolque de objetivos en el entrenamiento y más tarde como centros de control de vuelo para el uso de aviones no tripulados y de enlace en general.

  • YB-26K: modelo “listo para usar” al que se aplicaron varias modificaciones sustanciales, entre ellas: motores R-2800-103W con hélices de empuje reversible, eliminación de los seis cañones de las alas, alas reforzadas, doble mando, nueva aviónica, depósitos adicionales desmontables.

  • B26K: versión obtenida a partir de la reconversión “de campo” de 40 B-26B y un B-26B con numerosas modificaciones, entre ellas: instalación de motores R-2800-52W de 2.800 CV, eliminación de los seis cañones del ala. Estos aviones se utilizaron en Vietnam, sobre todo en mayo de 1966, donde volvieron a ser designados como A-26A. Fueron dados de baja en 1969.

  • RB-26L: 2 RB-26C modificados para ser utilizados como aviones de reconocimiento fotográfico nocturno.

  • B-26N: designación no oficial utilizada para los B-26 empleados por la Fuerza Aérea francesa en Argelia para la caza nocturna. Estos aviones eran B-26C modificados con la adopción de radares británicos AI Mk X obtenidos de cazas nocturnos Meteor NF11 obsoletos, dos vainas subalares con dos ametralladoras de 12,76 mm cada una y vainas armadas con cohetes SNEB.
Publicado en Armas

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