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Consolidated PBY Catalina

El primer vuelo del Consolidated PBY Catalina se remonta a 1935 y algunos ejemplares de este hermoso hidroavión siguen volando hoy en día, en manos de unos pocos entusiastas. Y, hasta hace unos años, PBY modificados volaban como “bombarderos de agua” utilizados en la función de lucha contra incendios por varios servicios forestales

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Consolidated PBY Catalina fue utilizado en numerosas funciones por prácticamente todos los aliados de EE. UU.; su fiabilidad y alcance lo convirtieron en un avión de reconocimiento ideal, y la capacidad de transportar una gran carga de guerra también le permitió ser utilizado como bombardero y avión de reconocimiento antisubmarino

Entre las funciones menos exigentes, pero no por ello menos importantes, que desempeñó el Consolidated PBY Catalina durante el conflicto estaban el transporte y el rescate en el mar.

El Consolidated PBY Catalina era un hidroavión bimotor, monomotor y de casco central, con un ala en forma de paraguas sostenida por un pilón central sobre el fuselaje. Un tren de aterrizaje totalmente retráctil dentro del fuselaje le permitía aterrizar en tierra firme. Los motores estaban refrigerados por aire.

Principales variantes del Consolidated PBY Catalina

US Navy

  • XP3Y-1: prototipo del Modelo 28 (designación utilizada internamente por Consolidated) y posteriormente designado XPBY.1. Sólo se construyó un ejemplar, al que se dotó posteriormente de un anillo metálico de 15 metros de diámetro para la detección magnética de minas marinas. Un motor Ranger de 550 CV impulsó el generador para producir el campo magnético

  • XPBY-1: prototipo del modelo 28 para la US Navy, derivado del XP3Y-1 con motores R-1830-64 de 900 CV

  • PBY-1 (Modelo 28-1): primera versión de producción en serie, con motores R-1830-64 de 900 CV, se construyeron 60 unidades

  • PBY-2 (Modelo 28-2): versión con modificaciones en el equipamiento y mejora de las prestaciones, se construyeron 50 unidades

  • PBY-3 (Modelo 28-3): versión con motores R-1830-66 de 1000 CV, 66 unidades construidas

  • PBY-4 (Modelo 28-4): versión con motores R-1830-72 de 1.050 CV, se construyeron 33 ejemplares, incluido un prototipo XPBY-4 que posteriormente se denominó XPBY-5A

  • PBY-5 (modelo 28-5): versión con motores R-1830-82 o 92 de 1.200 CV, depósitos de combustible parcialmente autoestabilizadores. Se construyeron 383, algunos de los cuales se vendieron a la RAF, que los utilizó como Catalina IVA, y uno a la Guardia Costera. El PBY-5 también se construyó en la Unión Soviética como GST

  • XPBY-5A: un solo PBY-4 convertido para uso anfibio, primer vuelo en noviembre de 1939

  • PBY-5A (Modelo 28-5A): versión anfibia derivada del PBY5-A con dos motores R-1830-92 de 1200hp, el primer lote de producción (194 ejemplares) tenía una ametralladora fija de 0,3in, el resto tenía 2 ametralladoras fijas de este tipo. Se construyeron un total de 803 que fueron utilizados por la USAAF, la RAF (Catalina IIIA) y uno por la Guardia Costera de EEUU

  • PBY-6A: versión anfibia con dos motores R-1830-92 de 1200 caballos, una orza más grande y timones. Se instaló un radar en la parte superior de la cabina y dos ametralladoras de 0,5 pulgadas en el morro. Se construyeron 175, de los cuales 21 se vendieron a la Unión Soviética

  • PBY-6AG: un único PBY-6A utilizado por la Guardia Costera de EEUU para el transporte de personal

  • PB2B-1: versión similar al PBY-5, construida por Boeing Canadá para la RAF y la RCAF; se construyeron 240 unidades

  • PB2B-2: versión similar al PBY-5, construida por Boeing Canadá con dimensiones de cola y timón aumentadas como en el PBN-1. Se construyeron 67, de los cuales casi todos fueron utilizados por la RAF como Catalina VI

  • PBN-1 Nomad: una versión derivada del PBY-5 con modificaciones significativas que incluyen un alargamiento de 2 pies de la proa, la modificación del flotador principal y de los dos flotadores de las alas, superficies de cola modificadas y un sistema eléctrico de nuevo diseño. Se construyeron 155 para la RAF y se denominaron Catalina V, pero 138 de ellos se vendieron en realidad bajo acuerdos de arrendamiento a la Unión Soviética, que los utilizó como KM-1

  • PBV-1A: versión producida por Vickers Canadá derivada del PBY-5A, se construyeron 380, de los cuales 150 fueron utilizados por la Real Fuerza Aérea Canadiense como Canso-A y el resto por la USAAF como OA-10A

USAAF

  • OA-10: denominación utilizada por la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos para designar al PBY.5A, se construyeron 105, de los cuales 58 sobrevivieron a la guerra y se denominaron A-10 a partir de 1948

  • OA-10A: denominación utilizada por la USAAF para referirse al PBV-1A producido por la canadiense Vickers. Se construyeron 240 unidades, las que sobrevivieron a la guerra se denominaron A-10A a partir de 1948

  • OA-10B: designación utilizada por la USAAF para referirse al PBY-6A, se construyeron 75, denominados A-10B a partir de 1948

RAF

  • Catalina I: versión idéntica al PB5Y-5 comprada directamente a la RAF con 6 ametralladoras de 0,303 pulgadas (una a proa, 1 a popa detrás del flotador principal, 4 en las ventanas laterales), motores R-1830-A1C3-G de 1200 CV, se construyeron 109

  • Catalina IA: variante utilizada por la Real Fuerza Aérea Canadiense, que los denominó Canso, 14 construidos

  • CatalinaIB: PBY-5B vendido a la RAF en régimen de arrendamiento, 225 construidos

  • Catalina II: variante con pequeñas modificaciones de equipamiento, se construyeron 6 ejemplares

  • Catalina IIA: versión construida para la RAF por Vickers Canada, 50 aviones en total

  • Catalina IIIA: PBY-5A empleado anteriormente por la US Navy y cedido a la RAF, 12 aviones en total. Estos fueron los únicos Catalinas anfibios utilizados por la RAF

  • Catalina IVA: PBY-5 entregado a la RAF, 93 aviones

  • Catalina IVB: PB2B-1 entregado a la RAF, algunos fueron utilizados por la Real Fuerza Aérea Australiana

  • Catalina VI: PB2B-2 vendido a la RAF y a la RAAF

RCAF

  • Canso-A: acrónimo utilizado por la RCAF para el PBV-1A

Otros

  • GST: versión producida en la Unión Soviética, derivada del PBY-5 (Gydro Samoliot Transportnyo)

  • Steward-Davis Super Catalina (Super Cat): Catalina convertido para utilizar 2 motores Wright R-2600 Cyclone 14 de 1.700 CV cada uno, con temores de mayor tamaño y otras modificaciones

  • Avalon Turbo Canso: versión que permanecía en fase de diseño y que suponía la reconversión de algunos Canso para su uso en la lucha contra el fuego, con motores turbopropulsores Rolls Royce Dart
Publicado en Armas

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