Comando Curtiss C-46

Aunque durante la Segunda Guerra Mundial el avión de transporte más popular fue el C-47, el Comando Curtiss C-46 se utilizó cuando se necesitó su mejor rendimiento a gran altura, sobre todo en el teatro del Pacífico y en el puente aéreo del Himalaya, que llevó a China suministros muy necesarios desde la India tras la ocupación de Birmania por los japoneses.

El C-46 era un gran avión, el bimotor más pesado de la USAAF, derivado directamente de un avión de transporte civil que había despertado el interés inmediato de las autoridades militares.

El Curtiss C-46 Commando era un monoplano bimotor de ala baja, con tren de aterrizaje retráctil, impulsado por dos motores refrigerados por aire. En la parte trasera del fuselaje estaba la escotilla de carga que permitía acceder al gran fuselaje.

Principales variantes del Curtiss C-46 Commando

  • CW-20: versión para uso como avión de pasajeros

  • CW-20T: versión de avión de pasajeros, equipada con dos motores radiales Wright R-2600 de 1.700 CV, aletas de cola gemelas y un plano de cola horizontal con una parte trasera pronunciada

  • CW-20A: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-55

  • CW-20B: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-46A

  • CW-20B-1: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al XC-46B

  • CW-20B-2: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-46D

  • CW-20B-3: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-46E

  • CW-20B-4: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-46F

  • CW-20B-5: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al C-46G

  • CW-20E: Abreviatura utilizada por Curtiss para designar al AC-46K

  • CW-20G: abreviatura utilizada por Curtiss para referirse al XC-46C

  • CW-20H: abreviatura utilizada por Curtiss para designar al XC-46L

  • C-55: prototipo de la versión de transporte militar derivada del CW-20 con cola única y plano horizontal sin el diedro característico de las versiones anteriores; además de otras mejoras estaba propulsado por 2 radiales Pratt & Whitney R-2800-5. También conocido como XC-46, se utilizó como prototipo del C-46

  • C-46 Commando: versión de transporte militar, con dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800-43 de 2.000 caballos

  • C-46A Commando: versión de transporte militar, con dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800-51 de 2.000 caballos, equipado con una gran puerta de carga en el lado izquierdo del fuselaje, un suelo resistente y un cabrestante hidráulico, y asientos abatibles para transportar hasta 40 soldados

  • Comando XC-46B: un único C-46A se convirtió en un avión experimental para evaluar un nuevo parabrisas, estaba equipado con dos motores de 2.100 caballos de potencia

  • Comando XC-46C: posteriormente designado como XC-113

  • C-46D Commando: versión para el transporte de paracaidistas, tenía una puerta adicional en el lado izquierdo, se construyeron 1.610

  • C-46E Commando: versión de carga con una gran puerta en el lado izquierdo del fuselaje, se construyeron 17

  • C-46F Commando: versión de carga con puertas de carga a ambos lados del fuselaje, puntas de ala cuadradas; se construyeron 234 aviones

  • C-46G Commando: único ejemplo con parabrisas escalonado y alerones cuadrados

  • AC-46K Commando: todavía en fase de diseño, impulsado por dos motores radiales Wright R-3350-BD de 2.500 caballos cada uno

  • XC-46L: En 1945, tres C-46 tenían motores radiales Wright R-3350

  • XC-113: Un C-46G se convirtió en un banco de pruebas de vuelo y se utilizó para experimentar con un turbopropulsor en lugar del motor de pistón R.2800 del lado derecho. Ya en tierra, el rendimiento resultó ser tan pobre que el avión nunca llegó a volar

  • R5C-1: avión bimotor de transporte construido para el Cuerpo de Marines; similar al C-46A, se construyeron 160

  • C-46R: versión utilizada como avión de pasajeros
Publicado en Armas

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