Colt M1911

La Colt M1911 compite con la Browning HP como uno de los diseños de pistola más exitosos jamás construidos. Se han construido millones de pistolas y se siguen utilizando en todo el mundo desde que se aceptaron para el ejército estadounidense en 1911.

Sin embargo, el diseño tuvo sus orígenes mucho antes, ya que el arma se basó en el modelo 1900 de Colt Browning, que se utilizó como punto de partida para una nueva arma de servicio requerida por el ejército estadounidense para la nueva bala de 11,43 mm.

El calibre estándar de 9,65 mm era considerado demasiado ligero por muchos soldados para detener a un enemigo que cargaba. En 1907 y 1908 se llevaron a cabo varios experimentos. Los modelos Colt de John Browning, Savage y la Luger Parabellum 1908 resultaron ser los más prometedores.

A continuación, el Colt se revisó ligeramente para cumplir los requisitos del ejército en cuanto a simplicidad, robustez y seguridad. Como resultado, el Ejército de EE.UU. se hizo cargo de la Colt en 1911 como Pistola Automática Calibre .45 M1911.

Mientras que muchos diseños de pistolas contemporáneas utilizaban un tope en la carcasa para detener el movimiento hacia atrás de la misma, la M1911 tenía un sistema de bloqueo que proporcionaba una detención más firme.

El cañón tenía unas lengüetas incorporadas en su superficie exterior que encajaban en las ranuras correspondientes del cerrojo. Al disparar la pistola, el cañón y la corredera se desplazaban hacia atrás una corta distancia, pero estas lengüetas aún no se encajaban.

Al final de la distancia, este movimiento se detenía mediante un eslabón oscilante que giraba y sacaba las lengüetas del cañón de la corredera del receptor. Esto permitía que se moviera aún más, expulsando el cartucho usado y reiniciando el proceso de carga.

Este robusto sistema, combinado con un cerrojo de seguridad positivo con pivote exterior y una empuñadura segura, hizo que la Colt M1911 y posteriormente la M1911A1 fueran armas muy seguras en condiciones operativas.

Al principio la producción era escasa, pero en 1917 ya era suficiente para equipar a parte del ejército estadounidense, en rápida expansión, para su despliegue en Francia.

Esto probablemente también se deba a que ya en 1915 y 1916 se fabricaron muchas pistolas M1911 para la Royal Navy y el Royal Flying Corps, por lo que se cambió la recámara para el cartucho de la bala de pistola automática .455 Webley & Scott.

Hasta el final de la Primera Guerra Mundial, el Ejército, la Marina y los Marines estadounidenses recibieron un total de 592.981 unidades, que fueron fabricadas principalmente por Colt en Hartford. Por último, la fábrica de armas de Springfield y la empresa Remington también participaron en la producción.

En Francia, la nueva pistola funcionó bien, pero la experiencia durante la Primera Guerra Mundial demostró la necesidad de algunos cambios menores. Se modificó el contorno del pistón para que se adaptara mejor a la mano.

Se acortó el gatillo y se recortó el borde delantero del pistón para que el dedo del gatillo tuviera un mejor agarre. Por último, se acortó el espolón del martillo. En general, estos cambios no fueron extensos y apenas supusieron una diferencia en el uso sobre el terreno.

El mecanismo básico seguía siendo el mismo y era uno de los más estables que se habían utilizado en una pistola. Con estos cambios, el arma se convirtió en la Colt M1911A1 y esta versión data de 1922.

Con una bala de 14,9 gramos y una velocidad de proyectil de unos 262 metros por segundo, la M1911A1 era la pistola militar más potente en uso desde el final del revólver Webley del 455 en la década de 1920.

Para detener a un atacante, el arma no tiene parangón y el efecto de más de 400 metros Newton en cualquier parte del cuerpo deja a cualquier hombre fuera de combate. Por otra parte, no es fácil disparar con precisión con un arma tan potente sin mucha práctica.

La Colt M1911 y la M1911A1 se utilizaron ampliamente en el ejército estadounidense hasta 1985. La pistola no sólo la llevaban los suboficiales, sino que también era el armamento personal de las tripulaciones de armas pesadas, incluidas las ametralladoras pesadas y los morteros.

Sin embargo, debido a las quejas sobre su inutilidad en el uso a larga distancia, fue sustituida en gran medida por la carabina US cal .30 M1 o el subfusil M3 Grease Gun después de 1942, especialmente entre las tripulaciones de armas pesadas. No hay duda de que fue la más utilizada de todas las pistolas de combate, probablemente porque los estadounidenses tienden tradicionalmente a utilizar pistolas de mano.

Además, hay innumerables historias sobre la eficacia de la pistola Colt en el uso de combate. La mayor de todas las historias de Colt tuvo lugar el 8 de octubre de 1918, cuando el cabo Alvin York, después de disparar con su rifle a un grupo de ametralladores, se rindió a 132 soldados alemanes y sólo con la ayuda de su Colt M1911 los llevó de vuelta a las propias líneas en cautividad.

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