Bristol Beaufighter

A finales de la década de 1930, las fuerzas aéreas de las principales naciones consideraron que debían construir un caza bimotor fuertemente armado y el polifacético y el Bristol Beaufighter fue uno de los frutos de este pensamiento en Inglaterra.

Su uso fue más allá del de un simple caza diurno de largo alcance, con la construcción de versiones especializadas para cazas nocturnos, reconocimiento y bombardeo. Además, durante su carrera operativa, el Beaufighter también fue empleado por el Mando Costero.

El Bristol Beaufighter era un monoplano bimotor de ala media; la propulsión corría a cargo de motores radiales Bristol Hercules o motores Rolls Royce Merlin, según la versión.

Principales variantes del Bristol Beaufighter

  • Beaufighter Mk IF: versión de caza nocturno biplaza

  • Beaufighter Mk IC: versión del Mando Costero, algunos ejemplares fueron modificados para llevar bombas

  • Beaufighter Mk IIF: versión de caza nocturno, equipada con motores Rolls Royce Merlin XX en lugar de los Herkules, que tenían prioridad sobre los Short Stirlings

  • Beuafighter Mk III/IV: versión con un nuevo fuselaje más delgado, armado con 6 cañones o 6 ametralladoras y con mejores prestaciones, los motores eran Herkules para la versión Mk III y Merlin para la Mk IV. Los elevados costes de conversión de las líneas de producción existentes llevaron a la cancelación de las dos versiones previstas

  • Beaufighter Mk V: una versión con una torreta Boulton Paul armada con cuatro ametralladoras de 7,7 mm detrás de la cabina, le faltaban dos de los cañones y tres cañones de ala, los motores eran Rolls Royce Merlin. Sólo se construyeron dos

  • Beaufighter Mk VI: versión con motores radiales Hércules, producida a partir de 1942, el plano de cola tenía un ángulo diedro positivo

  • Beaufighter Mk VIC: versión del Mando Costero idéntica al Mk VI

  • Beaufighter Mk VIF: versión de caza nocturno, equipado con radar AI Mk VIII

  • Beaufighter Mk VI ITF: versión de caza y torpedo

  • Beaufighter Mk VII: versión de diseño australiano, con motores Hércules 26, nunca entró en producción

  • Beaufighter Mk VIII: versión diseñada por Australia con motores Hércules XVII, no entró en producción

  • Beaufighter Mk IX: versión diseñada en Australia con motores Hércules XVII, no entró en producción

  • Beaufighter TF Mk X: versión biplaza de caza y torpedo, apodado Torbeau, motores Hércules XVII, producido por última vez con aleta dorsal, se construyeron 2.231

  • Beaufighter Mk XIC: versión del Mando Costero derivada del Mk X pero sin el acoplador de torpedos

  • Beaufighter Mk XII: variante de largo alcance derivada del XI con tanques de combustible desmontables, versión que quedó en fase de diseño

  • Beaufighter Mk 21: versión de fabricación australiana con motores Hércules XVII, 4 cañones de 20 mm en el morro, 4 ametralladoras Browning de 12,7 en las alas y soportes para 8 cohetes de 130 mm, 2 bombas de 110 kg, 2 bombas de 230 kg y un torpedo Mk 13

  • Beaufighter TT Mk 10: designación dada a muchos Beaufighters de posguerra, convertidos y adaptados para el remolque de objetivos
Publicado en Armas

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