Avro Lancaster

El Lancaster fue el último y mejor de los tres aviones cuatrimotores que sirvieron en la RAF en la Segunda Guerra Mundial.

Era el arma ideal para Sir Arthur Harris, comandante del Mando de Bombarderos, ya que combinaba excelentes características de vuelo, velocidad y alcance con la capacidad de transportar bombas de dimensiones y peso muy elevados; de hecho, ningún otro avión era capaz de transportar el “Grand Slam”, de 10 toneladas de peso y tamaño considerable.

Se construyeron más de 7.000 Avro Lancasters hasta el final de la guerra, y desarrollaron una actividad muy intensa tanto por la enorme cantidad de bombas que transportaban como por la precisión alcanzada contra objetivos de precisión, como el acorazado alemán Tirpitz, hundido en noviembre de 1944, o el famoso ataque Dam Buster que llevó a la destrucción de tres presas en el valle del Ruhr en mayo del 43 (la mítica Operación Chastise).

En las distintas versiones desarrolladas, no hubo grandes diferencias, excepto en el Mk II, propulsado por motores radiales Hercules en un intento de aliviar la excesiva demanda de Merlin, que equipaba a todos los aviones principales de las filas de la RAF.

El Avro Lancaster era un gran avión cuatrimotor de ala media. Los planos verticales de la cola estaban divididos y los propulsores eran radiales o en línea, según la versión. El bombardero se desarrolló en muchas versiones, todas ellas bastante similares y que se diferenciaban principalmente en los motores utilizados.

Principales variantes del Lancaster

  • B.I: primera versión del Lancaster con motores Rolls-Royce Merlin XX; durante la producción, esta versión tuvo algunas modificaciones, por ejemplo los motores se cambiaron a Merlin 22 o 24 y se introdujeron algunos cambios en la cabina, manteniendo la misma designación

  • B.I Special: 32 aviones modificados para llevar las primeras bombas superpesadas “Tallboy” y “Grand Slam”. Se eliminaron las torretas defensivas para reducir el peso y mejorar la aerodinámica, se modificaron las puertas del compartimento de carga para el Tallboy y hubo que eliminar por completo el Grand Slam.

  • PR.1: B1 modificado para el reconocimiento fotográfico

  • B.I (FE): la variante FE (Extremo Oriente) se creó para preparar las operaciones de guerra contra Japón en el Pacífico. Las modificaciones incluyeron sistemas de radio y radar, equipo de rescate en el mar, pintura (entre otras cosas, se eliminó toda la pintura roja para evitar la confusión con la insignia nacional japonesa), y se añadió un depósito de combustible de 400 galones en la bodega

  • B.II: versión equipada con motores Bristol Hercules (Hercules Vi o XVI). Se realizaron numerosas modificaciones no oficiales sobre el terreno, como la instalación de ametralladoras de tiro descendente para defenderse de los ataques de los cazas nocturnos de la Luftwaffe equipados con armamento “Schrage Musik”

  • B.III: variante producida en paralelo con el B.I y externamente indistinguible, la diferencia es la adopción de motores Merlin producidos en EEUU por Packard

  • B.III Especial: 23 unidades modificadas para ataques “Dam Buster”, se eliminaron las puertas de la bahía de bombas, se instalaron las luces utilizadas para evaluar con precisión la altura sobre el agua y se creó el dispositivo que hacía girar la bomba antes de soltarla

  • A.S.R.III/ASR.3: versión modificada para operaciones de salvamento marítimo

  • GR.3/MR.3: B.III modificado para el reconocimiento marítimo

  • B.IV: aumento de la envergadura, adopción de la nueva torreta Boulton Paul F armada con dos ametralladoras Browning de 12,7 mm, acristalamiento del morro modificado. Debido a las numerosas y sustanciales modificaciones, esta variante también se llamó Lincoln B.1

  • B.V: mayor envergadura, motores Merlin 85, también conocido como Lincoln B.2

  • B.VI: nueve aviones B.III modificados con motores Merlin 85/87 con turbocompresores de dos etapas para mejorar el rendimiento a gran altura. El B.VI podía alcanzar una velocidad de 505 km/h a una altitud de 5.550 metros y alcanzaba un peso de despegue de 29.500 kg, con una altitud máxima de 8.690 metros

  • B.VII: última versión en producción en serie; la torreta dorsal delantera estaba más adelantada que las otras versiones, la posición de cola estaba armada con cuatro ametralladoras de 7,7 mm en lugar de dos de 12,7 mm, la torreta dorsal Martin estaba armada con dos Browning Mark II de 12,7 mm con una mayor velocidad de salida de las balas

  • B.X: una versión derivada del B.III, producida en Canadá con indicaciones, instrumentos y sistema eléctrico estadounidenses

  • B.XV: versión idéntica al B.IV/Lincoln B.1 construida en Canadá y conocida como Avro Lincoln XV
Publicado en Armas

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