Las mejores ametralladoras de la Segunda Guerra Mundial

La ametralladora Gatling se desarrolló por primera vez en Chicago a mediados del siglo XIX y, aunque entonces no era verdaderamente automática, se convirtió en un arma que cambiaría la naturaleza de la guerra para siempre.

Las ametralladoras se utilizaron con un efecto devastador en la Primera Guerra Mundial y contribuyeron en gran medida a la aparición del estancamiento, siendo la aniquilación la perspectiva de cualquier ejército que se expusiera en el campo de batalla abierto.

En la Segunda Guerra Mundial las ametralladoras eran armas más móviles y adaptables, mientras que los subfusiles daban a los soldados de infantería una potencia mucho mayor en el cuerpo a cuerpo.

También se instalaron en tanques y aviones, aunque se volvieron menos eficaces en estas funciones al mejorar el blindaje. Por tanto, la ametralladora pasó de determinar las tácticas estáticas de desgaste utilizadas en la Primera Guerra Mundial a ser una parte fundamental de las tácticas móviles más comunes en la Segunda Guerra Mundial.

MG34

La MG34 alemana era un arma eficaz y maniobrable que podía montarse sobre un bípode o un trípode dependiendo de la situación. Era capaz de disparar de forma automática (hasta 900 rpm) y de una sola vez y puede considerarse la primera ametralladora de uso general del mundo.

MG42

A la MG34 le siguió la ametralladora ligera MG42, que podía disparar a 1550 rpm y era más ligera, más rápida y se producía en un número mucho mayor que su predecesora. Esta fue probablemente la ametralladora más eficaz producida durante la guerra.

Ametralladora ligera Bren

La ametralladora ligera Bren británica (500 rpm) se basó en un diseño checo y se introdujo en 1938. En 1940 se produjeron más de 30.000 ametralladoras Bren, que demostraron ser precisas, fiables y fáciles de transportar. El Bren se apoyaba en un bípode y ofrecía la posibilidad de disparar automáticamente y con una sola bala.

Vickers

Las ametralladoras británicas Vickers (450-500 rpm) fueron, junto con las M1919 estadounidenses, las más fiables de la guerra en todos los contextos ambientales. La gama Vickers era un remanente de la Primera Guerra Mundial y los modelos seguían siendo utilizados por los Royal Marines durante la década de 1970.

Los subfusiles de mano se convirtieron en parte integrante de los conflictos urbanos llevados a cabo a corta distancia en la Segunda Guerra Mundial.

Thompson

Los verdaderos subfusiles fueron puestos en evidencia por los alemanes en 1918 con el MP18, que luego se convirtió en el MP34 y los estadounidenses introdujeron el Thompson poco después. Llegados al final de la Primera Guerra Mundial, los Thompson fueron utilizados por la policía a partir de 1921. Irónicamente, la “Tommy Gun” se convirtió entonces en sinónimo de gánsteres en EEUU.

En la primera parte de la guerra, el Thompson (700 rpm) era el único subfusil disponible para las tropas británicas y estadounidenses, con un diseño simplificado que permitía la producción en masa. Los Thompson también resultaron ser armas ideales para las unidades de comandos británicas recién reunidas en 1940.

STEN

A largo plazo, la Thompson era demasiado cara para importarla en número suficiente para los británicos, que diseñaron su propio subfusil.La STEN (550 rpm) era tosco y susceptible de fracturarse si se dejaba caer, pero barato y eficaz.

Se produjeron más de 2.000.000 a partir de 1942 y también resultaron ser un arma clave para los combatientes de la resistencia en toda Europa. También se desarrolló una versión equipada con silenciador que utilizaron los comandos y las fuerzas aerotransportadas.

Beretta 1938

Los subfusiles italianos Beretta 1938 (600 rpm) son un icono similar a los Thompson estadounidenses. Aunque se producían en fábrica, se prestaba una gran atención a los detalles en su montaje y su manejo ergonómico, fiabilidad y atractivo acabado las convirtieron en una posesión muy preciada.

MP40

El MP38 alemán fue revolucionario porque marcó el nacimiento de la producción en masa de subfusiles. En marcado contraste con las Berettas, el plástico sustituyó a la madera y a la simple producción de fundición y estampación de láminas le siguió un acabado básico.

El MP38 pronto se convirtió en el MP40 (500 rpm), en cuya forma se produjo en grandes cantidades utilizando subconjuntos locales y talleres centrales.

PPSh-41

El PPSh-41 soviético (900 rpm) fue esencial para el Ejército Rojo y crucial para hacer retroceder a los alemanes de Stalingrado durante y después de esa fatídica batalla. Siguiendo un enfoque típicamente soviético, este cañón se diseñó simplemente para facilitar la producción en masa y se produjeron más de 5.000.000 a partir de 1942. Se utilizaron para equipar batallones enteros y eran ideales para el conflicto urbano cercano para el que se necesitaban.

MP43

El MP43 alemán, rebautizado por Hitler en 1944 como StG44, se desarrolló para combinar la precisión de un fusil con la potencia de una ametralladora y fue el primer fusil de asalto del mundo. Esto significaba que podía utilizarse tanto a distancia como a corta distancia, y las variaciones de este modelo, como el AK47, se hicieron omnipresentes en la guerra de las décadas futuras.

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