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AMC 35

Los tanques de caballería Automitrailleuse de Combat Renault modèle 1935, o tanques de caballería AMC 35, fueron la respuesta de Renault a una petición del ejército francés de tanques que pudieran alcanzar la velocidad máxima en carretera de 50 kilómetros por hora y fueran inmunes a los cañones antitanque.

El prototipo se presentó el 7 de marzo de 1936 como una variante de un diseño anterior, el AMC 34; esto lo hizo Renault con la esperanza de que el nuevo prototipo no tuviera que someterse a toda una serie de pruebas de aceptación.

Tras una investigación, el 9 de marzo, el ejército francés descubrió que el prototipo AMC 35 era completamente diferente al AMC 34, por lo que se ordenó un programa completo de pruebas, frustrando el intento de Renault de acelerar el proceso.

Las pruebas finalizaron el 27 de noviembre y el resultado consideró que el prototipo no era apto para el servicio debido a su falta de fiabilidad mecánica.

Sin embargo, con las fuerzas alemanas ocupando ya plenamente Renania, los pedidos realizados anteriormente no se cancelaron, ya que el ejército francés sintió la presión de rearmar la rama de caballería lo más rápidamente posible; el pedido inicial era de 17 unidades, y posteriormente se amplió a 50 unidades.

Al norte, el Ejército belga también hizo pedidos antes de las pruebas; Bélgica pidió 25 unidades del AMC 34 el 13 de septiembre de 1935, y el diseño del AMC 35 fue aceptado como una variante del diseño del AMC 34.

Sin embargo, Renault no pudo realizar la entrega. El 3 de junio de 1937, el Ministro de Defensa belga, el general Henri Denis, solicitó una unidad para pruebas, que se entregó al día siguiente.

Se comprobó que la unidad de prueba tenía poca capacidad de ascenso, por lo que el pedido se redujo de 25 a 18. En diciembre de 1937, se canceló todo el pedido, en parte porque algunos políticos belgas temían que la adquisición de armas ofensivas como los tanques pudiera provocar a la Alemania nazi.

El 21 de abril de 1938, después de que el gobierno francés negociara con Bélgica, ésta accedió a comprar 35 tanques AMC 35, 5 juegos de piezas de reserva y 8 juegos de blindaje de repuesto; el contrato se firmó el 15 de junio con fecha de entrega prevista para el 31 de julio.

El Ministerio de Defensa francés dictaminó que por cada lote de diez tanques construidos, los siete primeros se entregarían al ejército francés, y los tres últimos al belga. Los modelos belgas se denominarían tanques A.C.G.1.

La producción de los tanques AMC 35 comenzó en noviembre de 1938, y el progreso fue lento. El ejército francés recibió sus primeras siete unidades entre noviembre de 1938 y marzo de 1939, lo que significa que Bélgica no recibió sus primeros tres tanques hasta el 30 de marzo de 1939.

Los modelos franceses estaban equipados con cañones SA35 L/32 de 47 milímetros como armamento principal, mientras que los modelos belgas estaban equipados con los cañones FRC de 47 milímetros.

La elección de las ametralladoras también fue diferente, ya que los franceses optaron por la ametralladora Reibel de 7,5 milímetros y los belgas por la ametralladora Hotchkiss de 7,65 milímetros.

Por la misma época, también se estaban completando las torretas AMC 35 sobrantes; 13 de ellas se instalaron en fortificaciones costeras y terrestres francesas como fortines estáticos.

En diciembre de 1939, el ejército belga solicitó la entrega de las piezas de repuesto pedidas, y Renault respondió que no había ninguna disponible. La producción cesó en enero de 1940, poco después de que Renault admitiera al Ejército belga que no podía entregar las piezas de repuesto.

Para entonces, se habían construido un total de 57 vehículos, incluyendo prototipos y máquinas de prueba; 47 de ellos fueron entregados al Ejército francés, y 10 al belga.

No mucho después de que cesara la producción del AMC 35, el Ejército belga llegó a la conclusión de que los motores, las transmisiones y los sistemas de suspensión de sus tanques ACG 1 sufrían un desgaste excesivo sólo por el uso normal.

Los dos tanques en peor estado fueron retirados del servicio; uno de ellos fue canalizado para obtener piezas, y el otro se convirtió en un vehículo de entrenamiento. Los ocho restantes fueron asignados a una unidad de carros blindados que en realidad operaba con tanques.

Cuando Alemania invadió Bélgica el 10 de mayo de 1940, los tanques ACG1 fueron trasladados al frente para contrarrestar las fuerzas alemanas. Entre el 17 y el 27 de mayo, cuatro de ellos fueron destruidos por los cañones PaK alemanes de 3,7 centímetros y dos se averiaron. Los dos tanques que sobrevivieron a la fallida defensa se rindieron el 28 de mayo.

Aunque el ejército francés recibió la mayor parte de la producción total de tanques AMC 35, no asignó sus 47 tanques a ninguna unidad. Sólo el 15 de mayo de 1940, una vez iniciada la invasión alemana de Francia, el Ejército francés decidió utilizar estos tanques.

Fueron asignados a las unidades formadas apresuradamente. La experiencia en el manejo de estos tanques fue generalmente negativa; algunas tripulaciones informaron de que los tanques eran poco fiables, y otras señalaron que el alcance operativo fuera de la carretera era inadecuado.

Varios tanques AMC 35 fueron capturados por las fuerzas alemanas. Fueron puestos en servicio con la designación PzKpfw AMC 738 (f), y se utilizaron únicamente con fines de entrenamiento.

Datos técnicos

AMC 35
Maquinaria:
Un motor de gasolina Renault de 4 cilindros refrigerado por agua de 180 CV
Suspensión: Bogies horizontales de tijera con suspensión de goma
Armamento: 1x arma SA35 L/32 de 47 mm, 1x ametralladora Reibel coaxial de 7,5 mm
Blindaje: 25mm
Tripulación: 3
Longitud: 4,57 m
Anchura: 2,24 m
Altura: 2,34 m
Peso: 14,5 t
Velocidad: 42 km/h
Alcance: 161 km

ACG 1
Maquinaria:
Un motor de gasolina Renault de 4 cilindros refrigerado por agua de 180 CV
Suspensión: Bogies horizontales de tijera con suspensión de goma
Armamento: 1x arma FRC de 47 mm (120 cartuchos), 1x ametralladora coaxial Hotchkiss de 7,65 mm
Blindaje: 25mm
Tripulación: 3
Longitud: 4,57 m
Anchura: 2,24 m
Altura: 2,34 m
Peso: 14,5 t
Velocidad: 42 km/h
Alcance: 161 km

Publicado en Armas

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